17/9/11

Conky Colors: temperatura para AMD

La configuración por default de ConkyColors no funciona correctamente en algunos casos, como en AMD que no muestra la temperatura.

El problema es que el sensor posee 2 muestras de la temperatura de cada núcleo (core), como puede verse en la siguiente salida:

$ sensors

k8temp-pci-00c3
Adapter: PCI adapter
Core0 Temp:  +40.0°C                                   
Core0 Temp:  +36.0°C                                   
Core1 Temp:  +48.0°C                                   
Core1 Temp:  +38.0°C     
                              

Para corregirlo, hay que reemplazar el comando que lee los parámetros de la temperatura en ~/.conkycolors/conkyrc:

{execi 30 sensors | grep 'Core 0' | cut -c15-16}

por

{execi 30 sensors | grep -m 1 'Core0' | cut -c15-16}

Esto hará que sólo vea la primera salida de cada temperatura y  lo muestre correctamente!

15/7/11

Sacando los pañales

"Salio caca, papá !"

Esta frase fuero de contexto no sólo carece de sentido sino que hasta puede sonar a un insulto. Pero esta misma frase, en la sonrisa de un niño de 2 años sólo indica una cosa: lo he logrado!

Desde hace algunos días empezamos el proceso para que Martín deje los pañales. Sacárselos fue la parte fácil, ahora hay que intentar que se de cuenta que tiene que ir al baño. Si está jugando o mirando tele, cada media hora (o un poco más) vamos al baño para que pruebe "a ver si sale".

Otras veces sale corriendo al grito de "ahora si sale", pero casi todas las veces se trata de una falsa alarma. De todas maneras hacemos el ceremonial pertinente, para que vaya aprendiendo los hábitos.

Si bien no hay recetas, la experiencia y los comentarios de pediatras y de otros padres marcan cierta tendencia para definir la fecha más apropiada para que un niño deje los pañales. También hay otros métodos, como el transvase de líquidos de un vaso a otro que indica que poseen la madurez para dar este paso tan importante.

Pero es el verano cuando tienen 2 años cuando tienen todo lo necesario para dejar los pañales.

El proceso no es simple ni rápido. El manejo de los esfínteres implica el estar atento a lo que sucede, a lo que se siente dentro del cuerpo y a las ganas que surjan. Y dónde. También implica aprender a manejar esos aparatos raros que son los inodoros (bater, en España), con sus tapas, y aquí con 2 botones (uno para lo primero y otro para lo segundo).

En esta etapa son comunes los pantalones mojados, las sillas mojadas y las camas con ruido a plástico, entre otras cosas mojadas. Cada pequeño avance va haciendo que se sientan más confiados y orgullosos.

Es posible que él esté más sensible o atento, porque esta mañana hemos ido 6 o 7 veces a probar, y luego ha ido otras tantas veces solo, pero luego volvía con cara de decepción y un "no salio nada...".

Cuando estaba empezando a cocinar, apareció Martín en la puerta de la cocina y dijo, con una sonrisa en la cara, "salió caca, papá!. Me alegré por él, por su crecimiento y su logro. Fue un instante maravilloso en que vi pasar delante de mis ojos un video con fotos desde que nació hasta hace poco, con su birrete en la graduación del jardín. Alli parado, sin pantalón, en su regreso desde el baño, luego de escasos kilómetros de recorrido y de práctica.

Lo había logrado.

Es notable cómo el cerebro humano tiende a concentrarse en cosas o detalles que pueden parecer insignificantes, pero a las que les puede prestar toda su atención y lograr abstraerse de todo lo demás. Esta capacidad depende de cada persona y por lo tanto le prestamos atención a diferentes cosas y por diferente tiempo. Si no hubiese sido por ésta capacidad, no habría tardado tantos milisegundos en preguntarme dónde había hecho caca, si no llega a subir solo al inodoro! Claro, sobre el pantalón y en el suelo, y algo por el camino hasta la cocina.

Es que a veces los accidentes ocurren.

6/7/11

Ya llegamos - 1 año

Suena el móvil y, sinceramente, no estaba preparado para la conversación que se iniciaba. Veo un número raro en el identificador de llamadas y no era un momento en el hubiera estado esperando una llamada, por eso contesto con un tímido saludo, un simple y medianamente largo hola.

La voz del otro lado me era inconfundible, tanto por el tono como por el estado entre ansiedad, histeria y crisis de nervios, y el mensaje era claro: habían perdido el vuelo de enlace y estaban varados en Madrid.

Si bien ya ha pasado un año, es uno de esos recuerdos que no se olvidan y todavía lo recuerdo como si hubiera sido ayer mismo.

La noche anterior no había dormido bien, como era lógico y también de esperar. Por fin se terminaban los eternos meses de videoconferencias y llamadas de larga distancia. También se terminaría el 'papá virtual' que retaba a los chicos por internet, gracias a la computadora que había dejado estratégicamente colocada en el comedor, cerca del televisor.

Las ideas de las cosas que íbamos a hacer cuando estuviésemos juntos de nuevo se mezclaban con las ganas de hacer cosas que no se pueden hacer por la distancia y las picardías que hacían en ese corto ángulo que me permitía ver la cámara web, y todo eso me daba vueltas por la cabeza y no me dejaba dormir profundamente.

Ya que no podía dormir, me levanté un poco más temprano que de costumbre y me preparé para viajar a Barcelona con tiempo, sin prisas. La autopista me lleva directo desde Constanti hasta el aeropuerto, salvo que el navegador (GPS) se le ocurra lo contrario. En vez de esperar por aquí, a 100km de distancia, prefiero esperar en el aeropuerto. Ya leeré algún diario en un bar, si es que llego muy temprano.

El viaje fue tranquilo y me pareció que había menos tránsito que de costumbre. Al llegar a L'Hospitalet siempre hay más tráfico, y aún más a esa hora de un martes por la mañana, en que todos van a trabajar.

La ansiedad había dejado lugar a esa tranquilidad de lo inminente, a los deseos de vernos y de abrazarlos. Cuando veo la hora me doy cuenta que había llegado 45 minutos antes, por lo que paso por una estación de servicio y paro a tomar un café y leer un poco el diario. Pero mi cabeza estaba en otro lado, por lo que me quedé sólo 5 o 10 minutos.

La sala de arribos de la T1 del aeropuerto del Prat, de Barcelona, tenía otro significado, otro color. No era la sala de arribos que hacía 3 meses me había recibido, sino que se había transformado en la puerta de entrada por la que llegaría mi familia y el final de largo proyecto.

Apenas llego reviso el panel de arribos, formado por 5 pantallas colocadas una al lado de la otra en forma vertical, y veo que, en contra de todas mis esperanzas - por mínimas o improbables que fueran -,  el vuelo no se ha adelantado.

De todas maneras, sigo el plan de vuelo y hago algunos cálculos. El vuelo UX42 salió ayer desde Ezeiza a las 1245 y llegó a Madrid a las 0600. Y luego el vuelo UX2001 salío de Madrid a las 0710 para que arriben aquí a las 0820. Por lo tanto están en vuelo, seguramente aquí cerca. Ya falta poco.

Hay palabras que de repente se vuelven mágicas. Palabras que normalmente resultan efímeras o pasajeras, pero que por unos instantes, por unos simples instantes, cobran una magia impensada, un brillo increíble, una importancia sin igual. Me imagino que esta palabra debe haber tenido un significado similar para los astronautas del Eagle del Apolo 11. Pero para mí, en ese momento, fue mucho más importante. La palabra es 'landed' (aterrizaron!).

Ya están aquí. El avión a aterrizado. Están a unos escasos metros, en vez de los 12.000Km a los que estaban ayer a esta misma hora. Ahora deben atravesar el laberinto de pasillos, inmigración, papeles, rueda de maletas y aduana. Pero ya están aquí.

Es notable cómo se puede pasar de la calma total a un principio de desesperación en sólo 30 minutos, o tal vez más, 45 o 50 minutos. El tiempo parece detenerse lentamente y eso que tanto esperabas, que ya iba a suceder, todavía no ocurre. A ésto hay que sumarle que ya he visto pasar muchos pasajeros, seguramente de otros vuelos.

O tal vez Lorena tuvo problemas con los papeles, porque es la única que no es comunitaria. Si es así, entonces tendrán alguna otra demora. Si se le complica, tal vez pase mi mamá con los chicos para avisarme, pero habíamos quedado que cualquier problema me llamaba al móvil.

Y de repente la llamada.

Cómo evaluar la situación? Era mejor o peor? Ya no estaban tan lejos, pero tampoco estaban tan cerca, y encima varados en Barajas, el aeropuerto de Madrid. Ahora se abren otras opciones. Puedo ir a buscarlos o guiarlos para que vengan en avión o en el tren de alta velocidad, pero el costo no estaba previsto. De todas maneras, si era necesario habría que hacerlo. Pero no tengo cómo comunicarme porque me ha llamado desde una cabina.

Mientras busco opciones y pienso en cómo puedo hacer para resolver esta situación, otra llamada. Esta vez Lorena, un poco más calmada, me dice que ya lo han resuelto y que vienen en el próximo avión, es decir a las 3 de la tarde.

Aprovecha el minuto que la cabina telefónica le ha cobrado por adelantado para explicarme que han tenido que esperar hasta el final de la salida de las maletas porque faltaban una maleta y el carrito (cochecito de bebé) de Martín, y como no aparecieron y dejaron de salir las maletas de ese vuelo fueron a realizar el trámite de reclamo. Todo ésto más un paseo en bus desde el avión por todas las pistas hasta la terminal hizo que perdieran el vuelo.

Hablamos un par de cosas más hasta que se corta la llamada. Miro la hora y no llegan a las 10 de la mañana. Y ahora qué hago? Vuelvo a Constantí y luego regreso al aeropuerto? Eso serían 2 horas de viaje (ida y vuelta). Y si luego tengo problemas? O se pincha una rueda? O hay problemas con el tráfico y llego tarde? Ya estoy aquí en el aeropuerto, por lo que decido quedarme más o menos cerca.

El tiempo contínua su ritmo lento, muy lento, demasiado lento, hasta que al acercarse la hora de comer, voy a un Carrefour cercano al aeropuerto, es decir a unos 10 minutos, que había visto en el camino de ida.

Sólo queda esperar. Vuelvo a revisar mis cálculos y estimo el plan de vuelo del nuevo avión. Ya son las 2 de la tarde y deben estar en vuelo. Regreso al aeropuerto, a esa sala de arribos que había perdido todo el brillo y el glamour de esta mañana. Ya no se ven las torres decoradas y los carteles de bienvenida que había pintado en mi imaginación. Ahora había vuelto a ser una sala común y corriente.

Veo gente que llega, atraviesa las puertas automáticas y sigue su camino hacia la salida central de la T1. Otros que sonríen de alegría y se mezclan con la masa de gente que espera, en medio de saludos y preguntas obvias acerca del viaje. Allí, entre la masa que espera, aguardo los últimos minutos. Trato de asomarme cuando se abren las puertas para intentar encontrarlos entre la gente que está dentro, buscando sus cosas. Creo verlos pasar diez veces para resignarme a que sólo han sido mis ganas de verlos que dibuja sus rostros en otras personas.

Las puertas automáticas se abren decenas de veces hasta que, para mi, se abren por última vez. Veo a los chicos al lado del carrito de las maletas y a Martín montado delante, en la punta, sobre una maleta. Su cara se desdibuja al verme y creo que busca una explicación de cómo papá ha logrado salir del monitor y ahora es 3D y tiene un cuerpo bajo la cabeza.

Detrás de los carritos mi mamá y Lorena, que los guían hasta un costado de la masa de gente que espera, hasta donde los sigo para abrazarlos. Aprieto a los chicos tratando de recuperar 3 meses de besos y abrazos. También a mi mamá y a Lorena. Sabemos que es el final de un proyecto que tardamos años en planear y realizar.

Con Lorena nos abrazamos como si nuestro equipo de fútbol hubiese ganado el campeonato y el mundial al mismo tiempo y, luego de besarnos, me mira fijamente con los ojos llenos de lágrimas y me dice una frase breve pero inolvidable, tanto por su claridad como por su contenido emocional: Si volvés a hacerme esto, te mato.



22/6/11

Probando el nuevo Firefox 5 - http://www.firefox.com/

7/6/11

VISIONES DEL FUTURO - MICHIO KAKU

Mientras buscaba la lista de 10 cosas imposibles que ya son una realidad, me he encontrado con varias referencias a Michio Kaku.

De hecho, en el artículo original de Michael Marshall, éste hace referencia al artículo sobre la 'Física de lo imposible' que luego, se ha convertido en libro: Physics of the Impossible - Michio Kaku

Además de sus apariciones en Discovery Channel, también ha realizado apariciones en Larry King Live, 60 Minutes, 20/20, Naked Science, CNN, ABC News, CBS News, NBC News, Fox News Channel, The History Channel, Conan, The Science Channel, y TLC, entre otros.


Más información sobre Michio Kaku en wikipedia (clic aquí).

También ha realizado estos 3 capítulos en la BBC titulados 'Vision of the Future':


Visions Of The Future (1 of 3) The Intelligence Revolution


Visions of the Future (2 of 3) The Biotech Revolution


Visions Of The Future (3 of 3) The Quantum Revolution

6/6/11

10 COSAS IMPOSIBLES QUE YA SON UNA REALIDAD

Unos años atrás leí una lista de las 10 cosas imposibles que la ciencia ya ha logrado conquistar.

Teletransportación? Invisibilidad? Campos de fuerza?

Ya existen!

Con las recientes novedades de la creación de anti-helio (el helio de la antimateria, para ser inexactamente claro) y la capacidad de lograr un película de invisibilidad de escala nanométrica, he intentado encontrar esta lista, y me ha sido más difícil de lo que esperaba. Por eso la reproduzco aquí, para tenerla más cerca.

De todas maneras recomiendo leerla en su fuente original en New Scientist, en un excelente artículo de Michael Marshall (clic aquí).




1. Analysing stars

In his 1842 book The Positive Philosophy, the French philosopher Auguste Comte wrote of the stars: "We can never learn their internal constitution, nor, in regard to some of them, how heat is absorbed by their atmosphere." In a similar vein, he said of the planets: "We can never know anything of their chemical or mineralogical structure; and, much less, that of organized beings living on their surface."
Comte's argument was that the stars and planets are so far away as to be beyond the limits of everything but our sense of sight and geometry. He reasoned that, while we could work out their distance, their motion and their mass, nothing more could realistically be discerned. There was certainly no way to chemically analyse them.
Ironically, the discovery that would prove Comte wrong had already been made. In the early 19th century, William Hyde Wollaston and Joseph von Fraunhofer independently discovered that the spectrum of the Sun contained a great many dark lines.
By 1859 these had been shown to be atomic absorption lines. Each chemical element present in the Sun could be identified by analysing this pattern of lines, making it possible to discover just what a star is made of.

2. Meteorites come from space

Astronomers look away now. Throughout the Renaissance and the early development of modern science, astronomers refused to accept the existence of meteorites. The idea that stones could fall from space was regarded as superstitious and possibly heretical - surely God would not have created such an untidy universe?
The French Academy of Sciences famously stated that "rocks don't fall from the sky". Reports of fireballs and stones crashing to the ground were dismissed as hearsay and folklore, and the stones were sometimes explained away as "thunderstones" - the result of lightning strikes.
It was not until 1794 that Ernst Chladni, a physicist known mostly for his work on vibration and acoustics, published a book in which he argued that meteorites came from outer space. Chladni's work was driven by a "fall of stones" in 1790 at Barbotan, France, witnessed by three hundred people.
Chladni's book, On the Origin of the Pallas Iron and Others Similar to it, and on Some Associated Natural Phenomena, earned him a great deal of ridicule at the time. He was only vindicated in 1803, when Jean-Baptiste Biot analysed another fall of stones at L'Aigle in France, and found conclusive evidence that they had fallen from the sky.

3. Heavier-than-air flight

The number of scientists and engineers who confidently stated that heavier-than-air flight was impossible in the run-up to the Wright brothers' flight is too large to count. Lord Kelvin is probably the best-known. In 1895 he stated that "heavier-than-air flying machines are impossible", only to be proved definitively wrong just eight years later.
Even when Kelvin made his infamous statement, scientists and engineers were closing rapidly on the goal of heavier-than-air flight. People had been flying in balloons since the late eighteenth century, and by the late 1800s these were controllable. Several designs, such as Félix du Temple's Monoplane, had also taken to the skies, if only briefly. So why the scepticism about heavier-than-air flight?
The problem was set out in 1716 by the scientist and theologian Emanuel Swedenborg in an article describing a design for a flying machine. Swedenborg wrote: "It seems easier to talk of such a machine than to put it into actuality, for it requires greater force and less weight than exists in a human body."
Swedenborg's design, like so many, was based on a flapping-wing mechanism. Two things had to happen before heavier-than-air flight became possible. First, flapping wings had to be ditched and replaced by a gliding mechanism. And secondly, engineers had to be able to call on a better power supply - the internal combustion engine. Ironically, Nicolaus Otto had already patented this in 1877.

4. Space flight

From atmospheric flight, to space flight. The idea that we might one day send any object into space, let alone put men into orbit, was long regarded as preposterous.
The scepticism was well-founded, since the correct technologies were simply not available. To travel in space, a craft must reach escape velocity - for vehicles leaving Earth, this is 11.2 kilometres per second. To put this figure into perspective, the sound barrier is a mere 1,238 kilometres per hour, yet it was only broken in 1947.
Jules Verne proposed a giant cannon in his novel From the Earth to the Moon. However, such a sudden burst of acceleration would inevitably kill any passengers instantly, and calculations have shown no cannon could be powerful enough to achieve escape velocity.
The problem was effectively cracked in the early 20th century by two rocket researchers working independently - Konstantin Tsiolkovsky and Robert Goddard. Tsiolkovsky's work was ignored outside the USSR, while Goddard withdrew from the public gaze after scathing criticism of his ideas. Nonetheless, the first artificial satellite, Sputnik, was eventually launched in 1957, and the first manned spaceflight followed four years later. Neither Tsiolkovsky nor Goddard lived to see it.

5. Harnessing nuclear energy

On 29 December 1934, Albert Einstein was quoted in the Pittsburgh Post-Gazette as saying, "There is not the slightest indication that [nuclear energy] will ever be obtainable. It would mean that the atom would have to be shattered at will." This followed the discovery that year by Enrico Fermi that if you bombard uranium with neutrons, the uranium atoms split up into lighter elements, releasing energy.
Einstein's scepticism was, however, overtaken by events. By 1939, nuclear fission was better understood and researchers had realised that a chain reaction - one that, once started, would drive itself at increasing rates - could produce a huge explosion. In late 1942, such a chain reaction was produced experimentally, and on August 6 1945 the first atomic bomb used aggressively exploded over Hiroshima. Ironically, Fleet Admiral William Leahy allegedly told President Truman: "This is the biggest fool thing we've ever done - the bomb will never go off - and I speak as an expert on explosives."
Then, in 1954, the USSR became the first country to supply some of its electricity from nuclear power with its Obninsk nuclear power plant.

6. Warm superconductors

This is a strange case: a phenomenon can be observed and measured, but should not be happening. According to the best theories of superconductivity, the phenomenon of superconductivity should not be possible above 30 kelvin. And yet some superconductors work perfectly well at 77 K.
Superconductors - materials that conduct electricity with no resistance - were first discovered in 1911. To see the effect, a material normally has to be cooled to within a few degrees of absolute zero.
Over the next 50 years, many superconducting materials were discovered and studied, and in 1957 a complete theory describing them was put forward by John Bardeen, Leon Cooper and John Schrieffer. Known as "BCS theory", it neatly explained the behaviour of standard superconductors.
The theory states that electrons within such materials move in so-called Cooper pairs. If a pair is held together strongly enough, it can withstand any impacts from the atoms of the material, and thus experiences zero electrical resistance. However, the theory suggested that this should only be true at extremely low temperatures, when the atoms only vibrate slightly.
Then, in a classic paper published in 1986, Johannes Georg Bednorz and Karl Alexander Müller turned the field upside-down, discovering a material capable of superconducting at up to 35 K. Bednorz and Müller received the Nobel Prize for Physics the following year and more high-temperature superconductors followed. The highest cutoff temperature yet observed (admittedly under pressure) is 164 K. Yet, quite how this is all possible remains a topic of intense research.

7. Black holes

People who think of black holes as a futuristic or modern idea may be surprised to learn that the basic concept was first mooted in 1783, in a letter to the Royal Society penned by the geologist John Michell. He argued that if a star were massive enough, "a body falling from an infinite height towards it would have acquired at its surface greater velocity than that of light... all light emitted from such a body would be made to return towards it by its own proper gravity."
However, throughout the 19th century the idea was rejected as outright ridiculous. This was because physicists thought of light as a wave in the ether - it was assumed to have no mass, and therefore to be immune to gravity.
It was not until Einstein published his theory of general relativity in 1915 that this view had to be seriously revised. One of the key predictions of Einstein's theory was that light rays would indeed be deflected by gravity. Arthur Eddington's measurements of star positions during a solar eclipse showed that their light rays were deflected by the Sun's gravity - though actually the effect was too small for Eddington's instruments to reliably observe, and it was not properly confirmed until later on.
But, once relativity was established, black holes became a serious proposition and their properties were worked out in detail by theoreticians such as Subrahmanyan Chandrasekhar. Astronomers then began searching for them, and accumulated evidence that black holes are common with one at the centre of many galaxies (including our own) and the biggest ones being responsible for high-energy cosmic raysMovie Camera.
Perhaps the debate has not been entirely settled, though. Some controversial calculations, published in 2007, suggested that as stars collapsed into black holes, they would release a great deal of radiation, reducing their mass so that they do not form "true" black holes after all.

8. Creating force fields

This classic of science fiction went from wild speculation to verifiable fact in 1995 with the invention of the "plasma window".
Devised by Ady Hershcovitch from the Brookhaven National Laboratory, the plasma window uses a magnetic field to fill a small region of space with plasma or ionised gas. The devices, developed by Hershcovitch and the company Acceleron, are used to reduce the energy demands of electron beam welding.
The plasma window has most of the properties we associate with force fields. It blocks matter well enough to act as a barrier between a vacuum and the atmosphere. It also allows lasers and electron beams to pass through unimpeded and will even glow blue, if you make the plasma out of argon.
The only drawback is that it requires huge amounts of energy to produce plasma windows of any size, so current examples are very small. In theory, though, there is no reason they could not be made much bigger.

9. Invisibility

Invisibility is another staple of fantasy fiction, appearing in everything from Richard Wagner's opera Das Rheingold to H. G. Wells' The Invisible Man, and of course Harry Potter.
There is nothing in the laws of physics to say invisibility is impossible, and recent advances mean certain types of cloaking device are already feasible.
The last few years have seen a rash of reports concerning experimental invisibility cloaks, ever since a basic design for one was produced in 2006. These devices rely on metamaterials to guide light around objects. The first of these only worked on microscopic objects and with microwaves.
It was thought that modifying the design for visible light would prove very challenging, but in fact it was done just one year later - albeit only in two dimensions and on a micrometre scale. The engineering challenges involved with building a practical invisibility cloak remain formidable.

10. Teleportation

This is a word with a long and rather dubious history. It was coined by the paranormalist writer Charles Fort in his book Lo! and was subsequently seized on by legions of science fiction writers; most famously as the "transporter" in Star Trek.
Despite its fantastical origins, physicists have achieved a kind of teleportation thanks to a bizarre quantum phenomenon called entanglement. Particles that are entangled behave as if they are linked together no matter how wide the distance between them. If, for example, you change the "spin" of one entangled electron, the spin of its twin will change as well.
Entangled particles can therefore be used to "teleport" information. Performing the trick with anything larger than an atom was once thought impossible, but in 2002 a theoretical way to entangle even large molecules, providing they can be split into a quantum state known as superposition, was described.
More recently, an alternative idea, dubbed "classical teleportation"Movie Camera, was proposed for making a beam of rubidium atoms effectively disappear in one place and reappear elsewhere. This method would not rely on entanglement, but transmitting all the information about these atoms through a fibre optic cable so that they can be "reconstructed" somewhere else.



3/5/11

JCI: Ayer tuvimos una excelente cena con Ale-Alejandro (@alejandroTGN),
candidato a Alcalde de TGN - alcaldiaTGN