30/7/13

Cómo podrías estar usando Linux sin saberlo

Linux

Casi sin darnos cuenta, cada día usamos servicios y sistemas que se sustentan sobre alguna distribución GNU/Linux. Si alguien pensó que Linux era algo "que usaban unos pocos", vale la pena echar un vistazo a casos reales en los que Linux está presente.


Canonical arrancó ayer una ambiciosa campaña para financiar el proyecto Ubuntu Edge , un smartphone que es capaz de funcionar como teléfono y también como equipo de escritorio, relegando el PC tradicional a un lado. Como nos podemos imaginar, Ubuntu Edge nos ofrecerá Ubuntu como sistema operativo sobre el que trabajar, un entorno de trabajo que cada vez es más habitual tanto a nivel personal como en las empresas o en las Administraciones Públicas. Cuando hablamos de sistemas operativos GNU/Linux, solemos pensar en servidores y, por supuesto, también en PCs pero Linux está presente en muchas más aplicaciones y sistemas de los que, quizás, nos podamos imaginar y, aunque no nos demos cuenta, al cabo del día podemos interactuar con más de un sistema o aplicación que está sustentada sobre una distribución GNU/Linux.


Linux está presente en el escritorio, en dispositivos móviles, sistemas, servidores y muchas aplicaciones críticas


Quizás el ejemplo más evidente de los usos de Linux fuera del escritorio es Android y si tenemos en cuenta que se han dado alrededor de 900 millones de activaciones de Android en 2013 (según lo que Google nos mostró durante el arranque de la keynote inaugural del pasado Google I/O 2013), es bastante complicado que no nos hayamos puesto delante de un dispositivo que esté basado en Android. Tabletas, smartphones e, incluso, otros dispositivos como los set-top-boxes que transforman una televisión convencional en una SmartTV, cámaras de fotos o los mini-PCs con Android son algunos ejemplos reales que podemos encontrar en el mercado y que están vinculados al mundo Linux.


Como comentábamos al inicio, muchos centros de datos alojan servidores que tienen instaladas distribuciones Linux por ser plataformas que aúnan estabilidad, seguridad y, sobre todo, unos interesantes costes de operación frente a soluciones propietarias. Muchos ISPs ofrecen hosting en servidores que tienen instalada una distribución Linux y servicios que usamos a diario como Wikipedia, Twitter o Facebook . La mayor parte de la arquitectura de Twitter descansa sobre Linux puesto que, entre otros factores, le aporta flexibilidad y capacidad para personalizar el sistema operativo de sus servidores. Google utiliza Linux tanto en sus puestos de trabajo (hace años que tienen una distribución propia basada en Ubuntu) como en sus servidores y, de hecho, es un contribuyente al proyecto del kernel.



De hecho, siguiendo con el mundo de los servidores y los centros de datos, 476 de los 500 supercomputadores más potentes del mundo usan Linux según los datos del mes de junio del ranking TOP500; un dato de gran importancia que creo que ilustra muy bien el dominio de GNU/Linux dentro del mundo de los centros de datos y los servidores. Tianhe-2 (el supercomputador chino que ocupa el primer lugar) utiliza la distribución china Kylin Linux y Titan (que ocupa el segundo puesto) usa Cray Linux Environment. De hecho, también podemos encontrar Linux en los sistemas del CERN y, más concretamente, en el sistema de control del acelerador de partículas.


Podemos encontrar sistemas basados en Linux en muchas aplicaciones y servicios que usamos a diario, por ejemplo la caja registradora de un supermercado


Dejando a un lado lo "más evidente", Linux está presente en la Estación Espacial Internacional (se migraron los equipos usados por los astronautas a Debian 6 tras la infección por un gusano y también es la base sobre la que se apoya Robonaut), Estados Unidos está migrando a Linux los drones de la Marina y también la Marina trabaja en la implantación de sistemas basados en Linux en sus submarinos nucleares . Otras aplicaciones críticas que también se apoyan en Linux son las de la Bolsa de Nueva York (Wall Street), los sistemas de gestión del tráfico aéreo de Estados Unidos (los sistemas de la FAA se apoyan sobre servidores con Red Hat), sistemas de gestión del tráfico rodado como los de la ciudad de San Francisco o, incluso, el sistema que controla los trenes de alta velocidad de Japón también se sustentan en Linux.


Cajas registradoras de supermercado, dispensadoras automáticas de billetes de tren o metro, electrodomésticos, coches (Toyota es miembro de la Fundación Linux), calculadoras o algo tan extraño como una ordeñadora de vacas también son sistemas que se apoyan en Linux.


Si alguien alguna vez pensó que Linux es algo que usa "muy poca gente", seguramente al cabo del día haya sido usuario de más de un servicio que se apoya en este sistema operativo sin tan siquiera darse cuenta.











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Dell podría traer malas noticias para las PCs con Project Ophelia

Project Ophelia

El proyecto de Dell para crear computadoras 100 % portátiles está en Project Ophelia, ¿será que este tipo de dispositivos puedan reemplazar una PC en un futuro próximo y hacerse un espacio en el mercado?


Project Ophelia es reflejo del trabajo de Dell para crear dispositivos 100 % portátiles. En este caso, PCs. Este gadget es tan sólo del tamaño de un USB y tiene la posibilidad de conectarse vía HDMI a una pantalla para convertirla en una computadora corriendo Android y trabajando en la nube. Cuenta con un procesador Rockchip RK3066 y un 1GB de memoria RAM; así como soporte WiFi y Bluetooth. Incluso tiene un pequeño slot para colocar una tarjeta MicroSD en caso de necesitar espacio adicional.


Dell está enviando Project Ophelia a los Beta Testers para poder comenzar con las pruebas a este dispositivo y medir su alcance y funcionalidad. Esto podría incomodar un poco al mundo de las PCs, ya que cada vez son menos relevantes en el mundo de los gadgets, gracias a los dispositivos móviles como tabletas y smartphones. Y este concepto de tener una PC del tamaño de una simple memoria USB podría no ser tan bueno para nuestras compañeras de todos los días.


Ya he mencionado que Project Ophelia trabaja en la nube, o sea, todo el software es accesible desde una conexión a internet y este es el valor de este dispositivo. Al conectarse con Dell Wyse PocketCloud, puede crear una interfaz de escritorio virtual en una pantalla cualquiera. El detalle es que el contenido siempre estará en la nube y aún no hay manera de acceder a software un poco más complejo a través de la web. Sí, es posible editar y generar documentos con Office 365. Sin embargo, para personas que necesitan manipular gráficos, por ejemplo, Project Ophelia no es una buena opción.


De acuerdo, Project Ophelia está pensado para aquellas personas que viven la mitad del día en una oficina y no necesitan mucho espacio físico de almacenamiento. O para aquellas personas que trabajan en la web y que pueden hacer su trabajo desde cualquier lugar. Ahora, siempre es una ventaja la portabilidad y Project Ophelia no es el primer proyecto que pretende crear computadoras que trabajen sólo con lo que hay en la web. Las Chrome Notebooks de Google con Chrome OS son un ejemplo de todo lo que se puede hacer desde un navegador y con todo el software en la nube.


Definitivamente Project Ophelia es una buena opción para aquellos negocios que necesitan una computadora para lo básico y que pueden vivir sin el software y el almacenamiento físico. Es una opción barata para este tipo de negocios que podría llegar a algunos corporativos. También es ideal para los usuarios que necesitan la portabilidad que les ofrece el tamaño del dispositivo y el acceso a la nube. Sin embargo, nunca llegará a suplantar a las PCs tradicionales hasta que encontremos la manera de tener software más complejo en la nube sin necesidad de almacenamiento físico. ¿Tú qué crees?











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29/7/13

Kite, el parche que te hará invisible frente a los mosquitos

Kite(Indiegogo)

Investigadores de California desarrollan un parche que te hace invisible al olfato de los mosquitos durante 48 horas. Con esta pegatina no solo podríamos evitar las molestas picaduras, sino también evitar la transmisión de enfermedades como la malaria.


Los creadores de Kite, el parche que proporciona invisibilidad frente a los mosquitos, forman parte de la Universidad de California (Riverside). Durante sus años de trabajo en la neurofisiología de insectos, decidieron crear una pegatina cuadrada que pudiera repeler a los mosquitos.


Para ello lograron contar con el apoyo de la Fundación de Bill y Melinda Gates y con el asesoramiento de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos.


Según sus inventores, Kite frena el rastreo que hacen los mosquitos a través de sus receptores químicos. En otras palabras, mediante la liberación de una serie de compuestos químicos no tóxicos, son capaces de hacernos invisibles al olfato de los mosquitos, al menos durante 48 horas.


Después de patentar sus invenciones, y de crear la compañía tres años atrás, el equipo del Profesor Anandasankar Ray se lanzó a la piscina. ¿Qué ocurriría si buscaban financiación mediante crowdfunding? La idea no era solo rentabilizar el parche Kite, ya que estaban apoyados económicamente por varias de las instituciones más fuertes de Estados Unidos. El objetivo era ir más allá: dar a conocer Kite entre los potenciales consumidores.


Para ello iniciaron esta campaña en Indiegogo, y se pusieron como objetivo alcanzar los 75.000 dólares de recaudación. Sin embargo, su estrategia funcionó, y parece que el gran público ha visto en Kite el parche ideal para frenar la mayor parte de picaduras de mosquito. A día de hoy, ya cuentan con algo más de 160.000 dólares recaudados.


El objetivo inicial en el lanzamiento de Kite será probarlo en Uganda, gracias a la colaboración de los inventores con Pilgrim Africa. Y es que la idea no es solo que Kite ayude a evitar esas molestas picaduras de mosquito que sufrimos durante el verano. El parche va más allá, y se postula como una barrera de defensa frente a enfermedades transmitidas por mosquitos, tales como la malaria.


Kite5


Una vez que termine la campaña, los que hayan donado dinero no recibirán de forma directa el parche Kite. Primero tendrán que esperar a que sea probado como medida de prevención de la malaria en África, una campaña que durará entre 10 y 14 meses. Dentro de un año, aproximadamente, Kite podría estar a la venta en Estados Unidos y otros países. Sin duda, una buena mezcla de ciencia e innovación en esta pegatina de colores cuadrada, que puede suponer una ayuda importantísima para la salud pública en los países menos desarrollados.











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Easy Taxi comienza su expansión global: ¿hay sitio en el mercado?

Expansión de Easy Taxi

  • Easy Taxi ya tiene gran presencia en Latinoamérica y Asia

  • Comenzará su expansión global en Oriente Medio y África

  • ¿Terminará por saturarse el mercado de aplicaciones para pedir taxis?


Easy Taxi, la que sus creadores aseguran que es la primer aplicación para pedir taxis de Latinoamérica, ha anunciado el comienzo de su expansión global con la llegada a nuevos mercados en Oriente Medio y África. Hasta ahora, su presencia se limitaba a Latinoamérica (es originaria de Brasil) y a algunos países asiáticos. La expansión de Easy Taxi es una nueva prueba de que hay un mercado cada vez más amplio para este tipo de aplicaciones, aunque tarde o temprano se saturará.


La compañía brasileña tiene a su favor su gran base de usuarios (más de 1,5 millones de descargas) y de taxistas (unos 45.000 en todo el mundo), así como la financiación recibida en los últimos meses. Latin America Internet Holding invirtió 15 millones de dólares hace un mes y poco después Rocket Internet y African Internet Holding sumaron otros 10 millones. Además, tiene experiencia, algo muy importante en un mercado tan nuevo, pues nació en 2011, y está disponible para iOS y Android.


La expansión de Easy Taxi comenzará en la ciudad de Lagos, en Nigeria, y pronto continuará en otros países de estas regiones (sin descuidar aquellas en las que ya está establecida la compañía). Dennis Wang, jefe de expansión de Easy Taxi ve mucho potencial en estos mercados. Sacha Poignonnec, co-CEO de African Internet Holding, lo confirma: "satisface todas las necesidades del mercado africano".


Pero también hay problemas. Para empezar, la competencia. Easy Taxi no ofrece nada que no ofrezcan rivales como MyTaxi o Hailo. Hay diferencias, sí, pero no lo suficientemente sustanciales como para que los usuarios se decanten por una u otra. Parece que la clave estará en la flota de taxis.


De todos modos, es pronto como para hablar de saturación del mercado, especialmente en las regiones en las que tendrá lugar la expansión de Easy Taxi, donde hay menos presencia. Llegar a una urbe desarrollada en la que ya hay presencia de varios rivales es complicado, pero cuesta menos si eres el líder indiscutible del sector a nivel global. Por otro lado, puede hacer que la compañía no tenga necesidad de aterrizar en Europa o Norteamérica, aunque esto contrastaría con la idea de expansión global que ha anunciado la empresa.











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Scanadu Scout, la réplica funcional del Tricorder médico de Star Trek

Tricorder Scanadu Scout

El Tricorder Scanadu Scout, es un dispositivo de bolsillo que te permite escanear tus signos vitales para mandarlos a tu smartphone y lograr ser analizados.


Una gran noticia para los amantes de Star Trek y es que la versión médica del famoso instrumento de medición llamado Tricorder, ahora puede ser una realidad. Scanadu Scout es un dispositivo que escanea tus signos vitales para después mandar los resultados a una aplicación en un teléfono. Es un proyecto que comenzó en Indiegogo y alcanzó a recaudar 1,664,375 dólares de los 100,000 que esperaban juntar. Impresionante, ¿no?


El Tricorder Scanadu Scout puede medir tu ritmo cardíaco, la temperatura corporal, el nivel de oxígeno, frecuencia respiratoria y la presión sanguínea. Incluso puede hacer un electrocardiograma con sólo ubicarlo en tu frente por 10 segundos. Este dispositivo se conecta a tu smartphone vía Bluetooth 4.0 y se carga con un cable USB. En teoría, tarda una hora en cargarse y su batería te puede durar hasta una semana si lo usas pocas veces al día.



El prototipo del Tricorder Scanadu Scout es una herramienta de investigación que aún no está clasificada como herramienta de diagnóstico. Sin embargo, el objetivo de los creadores es que sí lo sea. Ellos comenzaron con este proyecto al preguntarse por qué podíamos obtener todo tipo de información desde nuestros smartphones gracias a la tecnología, excepto la información contenida en nuestros cuerpos. Explican que si podemos saber todo lo que pasa en el mundo gracias a la tecnología, por qué seguimos haciendo fila en la salas de emergencia para poder saber qué es lo que pasa con nuestro cuerpo.


Los creadores del Tricorder Scanadu Scout piensan que esta herramienta puede servir para que cualquier tipo de persona pueda monitorear sus signos vitales y notar si hay algún cambio o síntoma de enfermedad. Aseguran que el uso constante puede hacer que el usuario comience a conocer más su cuerpo y lo que éste le está comunicando. De igual manera, el Tricorder Scanadu Scout está pensado para ser una herramienta de trabajo para los profesionales de la salud ya que un solo aparato puede obtener la información que normalmente obtendrían muchos más. Definitivamente una buena propuesta, inspirada en el mundo geek. Ojalá pronto la podamos tener en las manos para sentirnos más cerca de Spock.











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5 lugares singulares que podemos visitar usando Google Street View (II)

HANNOVER, GERMANY - MARCH 03: People gather in front of a German Google Street View car at the Google stand at the CeBIT Technology Fair on March 3, 2010 in Hannover, Germany. Google's Street View project has raised controversy from people across Europe worried about infringement of their privacy. CeBIT will be open to the public from March 2 through March 6. (Photo by Sean Gallup/Getty Images)

Gracias a Street View podemos recorrer virtualmente lugares de todo el mundo, incluyendo lugares tan singulares y bellos como la antigua ciudad de Kioto o la Torre Eiffel de París.


Google Maps es uno de los servicios de mapas más utilizados de la red y, la verdad, hay que reconocer que la posición que mantiene Google en este segmento está muy aventajada con respecto a otros servicios que se prestan en la red. Información geográfica, recreaciones en 3D (que se potencian con el nuevo Google Maps), información del tráfico o del transporte público son algunas de las funcionalidades que Google Maps nos ofrece junto a Street View, las fotografías a pie de calle.


Los chicos de Google Maps se han propuesto que Street View sea algo más que fotos a pie de calle tomadas desde un coche y han desarrollado una bicicleta para adentrarse en zonas peatonales e, incluso, una mochila llamada Trekker con la que Google ha fotografiado lugares tan singulares como el Gran Cañón del Colorado.


Gracias a Street View podemos pasear virtualmente por lugares de todo el mundo, muchos de ellos muy singulares. Hace varias semanas, con la recreación de Diagon Alley en Street View, dedicamos unos minutos a conocer algunos lugares singulares que podíamos visitar virtualmente gracias a Street View; una senda que vamos a volver a tomar conociendo otros rincones del mundo que están disponibles a un par de clics de ratón.


La Antigua Roma


Italia es un país en el que el equipo de Google Maps ha invertido bastante tiempo fotografiando muchos lugares emblemáticos que podemos ver desde Google Street View. La Fontana de Trevi en Roma fue uno de esos primeros lugares fotografiados con la famosa bicicleta armada de cámaras que el equipo de Google usa para zonas peatonales y, por supuesto, también podremos pasear por villas de la Toscana y del Norte del país.



Si nos apasiona el arte antiguo, gracias a Street View podremos pasear por la Antigua Roma y visitar algunos lugares singulares que se encuentran en la actual ciudad de Roma y sus alrededores. La colina Palatina (donde según la leyenda Rómulo y Remo fueron amamantados por Luperca, la loba capitolina), las Termas de Caracalla (construidas en el año 216 y donde, por cierto, Los Tres Tenores dieron su primer concierto en 1990) o el famoso Coliseo son algunos de estos lugares que junto a la Vía Apia o la antigua ciudad de Pompeya podremos visitar con Google Street View.



El Amazonas


En marzo de 2012, Google presentó al mundo uno de sus grandes proyectos basados en Street View: habían recorrido el Amazonas y lo habían fotografiado para llevarnos de paseo virtual por una de las maravillas naturales de este planeta. El trabajo, realizado durante agosto de 2011, nos lleva a través de la reserva Río Negro para mostrarnos cómo viven las comunidades que habitan la zona y la diversidad biológica de una zona especialmente protegida cuyas visitas están restringidas.



Vale la pena echar un ojo a este trabajo en el que Google casó alrededor de 50.000 fotos fijas para ofrecernos las imágenes en 360º del proyecto.


La Torre Eiffel


Desde hace un par de semanas, visitar virtualmente la Torre Eiffel de París es posible, por supuesto, gracias a Google y Street View. Una buena forma de conocer una de las construcciones más conocidas de la ciudad de París por la que podremos pasear y recorrer todos sus rincones como si fuésemos un turista más que visita el monumento.



Podremos recorrer los alrededores e, incluso, movernos por algunos de los pisos de la torre y, además, gracias al Instituto Cultural de Google podremos conocer algo más sobre la historia de este monumento y sobre la construcción del mismo.



El fondo del mar


Una buena forma de concienciarnos de la necesidad de cuidar nuestro planeta es conocer la diversidad biológica de éste. Con su visita al Amazonas y también las exploraciones submarinas o su actual proyecto en las Islas Galápagos, Street View está aportando su grano de arena a ese objetivo de acercarnos a nuestro entorno. Durante el pasado Google I/O, una de las conferencias que se impartieron giró, precisamente, alrededor de Street View y la fotografía submarina donde, por ejemplo, se mostraron los equipos utilizados para tomar las fotografías submarinas que podemos ver en Street View.



Sumergirse, sin mojarse, en la Gran Barrera de Coral de Australia o en la Isla Apo de Filipinas es posible gracias a Street View.


Templo Tenryū-ji


Dentro de la iniciativa World Wonders Project, Google ha llevado Street View a un buen número de monumentos y lugares históricos de todo el mundo que podemos visitar virtualmente. En Japón, sin duda, uno de los mejores lugares que podemos visitar virtualmente (además del Monte Fuji) es la Antigua Ciudad de Kioto y, concretamente, el Templo Tenryū-ji.



El Templo Tenryū-ji está catalogado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde el año 1994 y es uno de los templos zen que se pueden encontrar en la ciudad de Kioto. De él se destaca, además de su arquitectura, sus espectaculares jardines que datan del siglo XIV.











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22/7/13

Células madre para curar la ceguera, una posibilidad cada vez más cercana

Art and the Eye (Flickr)

El uso de células madre para combatir la ceguera podría estar más cerca. Los buenos resultados de un estudio en ratones abre las puertas a que en cinco años comiencen los ensayos en humanos.


Avanzamos poco a poco hacia un mundo en el que las células madre dejen de ser la eterna promesa de la biología para convertirse en una realidad en la práctica clínica en medicina. Hoy hablamos del trabajo de un equipo de investigación del Moorfields Eye Hospital y del University College de Londres, que ha conseguido utilizar células madre para curar la ceguera, al menos en modelos animales.


Como os contamos en ALT1040, simplificando mucho su definición biológica, podemos decir que las células madre son aquellas capaces de dar lugar a células más especializadas. En otras palabras, reúnen los 'ingredientes' necesarios para preparar en la 'cocina' de nuestro organismo cualquier parte que se nos pueda ocurrir.


Las demostraciones de su capacidad de diferenciación no han pasado desapercibidas en los medios. Los últimos trabajos publicados nos han hablado de su potencial para fabricar un hígado artificial en el futuro o incluso de poder reconstruir el oído interno.


Su potencial para 'fabricar casi todo' ha despertado nuevas esperanzas, en el caso por ejemplo de pacientes afectados por enfermedades como la degeneración macular, la retinitis pigmentosa o la ceguera asociada a la diabetes. ¿Podrían servir estas herramientas celulares para ayudar a estas personas a ver de nuevo? Un trabajo publicado en Nature Biotechnology abre las puertas para que se puedan usar en el futuro células madre para curar la ceguera.


Anteriormente, el mismo grupo investigador había demostrado que era posible trasplantar células inmaduras de los bastones de ratones jóvenes en las retinas de roedores adultos, de forma que estos últimos podían recuperar la visión. La técnica era novedosa, ¿pero podríamos ir más allá? ¿Sería posible utilizar esta tecnología en el tratamiento de personas ciegas?


Aunque aún queda mucho para aplicar esta técnica en clínica, lo cierto es que este segundo trabajo sigue alimentando nuestras esperanzas. Ahora el grupo liderado por Robin Ali ha utilizado una técnica parecida, en la que usarían células madre para curar la ceguera. En este caso, crecen estas células en una placa en el laboratorio, y una vez diferenciadas, implantan las células de la retina en los ratones con la visión dañada.


Durante los últimos años, el grupo de Ali ha logrado ir mejorando la eficacia de este tratamiento, que se basa en emplear células madre para curar la ceguera. En 2006, cuando realizaron el primer trasplante de 200.000 células de la retina, solo lograron que 1.000 fuera funcionales. Ahora el porcentaje de éxito ha aumentado, de forma que se logra que la eficacia del trasplante ronde las 40.000 células.


En palabras de Ali, "aún queda un largo camino por recorrer para lograr que esta potente técnica pueda ser aplicada en seres humanos". De seguir así, los primeros ensayos clínicos comenzarían en unos cinco años, y servirían para demostrar si efectivamente podríamos usar células madre para curar la ceguera en personas.











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¿Puede acabar internet con los concesionarios de coches?

Internet puede acabar con los concesionarios

  • El 90% de los españoles ya recurre a Internet antes de comprar un coche

  • Las tablet son el segundo dispositivo más utilizado en la consulta de información

  • El 78,8% de los conductores se informan en webs especializadas en motor

  • El 39,1% de los compradores consultan blogs de motor


Dentro de unos años dejarán de ser esa fuente de información tan importante y se convertirán en meras gestorías, en sitios donde se guarda el coche hasta la entrega final (o ni eso) o simplemente, acabarán siendo talleres con un comercial en cargado del servicio de atención al cliente. Por eso digo, que Internet puede acabar con los concesionarios, al menos, tal y como los conocemos.


Recuerdo cuando era pequeño y mi padre tenía que cambiar de coche, el proceso era muy tedioso y requería de bastante tiempo, viajes y dudas. Unos meses antes había que comenzar comprando las revistas de coches más importantes para leer las pruebas de los prestigiosos periodistas del motor, saber que elementos podían incorporarse y ver cómo se movía la competencia.


Además, el siguiente paso consistía en dedicar unas cuantas semanas a peregrinar por los concesionarios tratando de obtener el mejor precio, la mejor atención al cliente, el mejor servicio postventa y evaluando la confianza que vamos a depositar en la marca.


Internet puede acabar con los concesionarios



Internet pone al alcance de todos los compradores una extensa y variada cantidad de información, en definitiva, democratiza el acceso a la misma. Además, con un índice de penetración del 90%, ya podemos afirmar que la información consultada en la red actúa como elemento decisorio en el proceso de compra de un coche en España. Roger Gastó, director de Coches.net.



Todo esto, se está perdiendo, y ahora los portales de información sobre coches están aglutinando estos deberes. Es un paso lógico. Lo más sencillo, es sentarse en el sofá, coger un iPad y leer, leer mucho. Se puede recibir tanta información gracias a este tipo de páginas que parece que hemos conducido el coche, que lo hemos tocado, que lo hemos olido y que sabemos qué falla y qué no. De hecho, nos hacemos una idea de los extras que podemos necesitar, el motor que mejor se adapte a nuestras necesidades y hasta el concesionario más barato. Es tal la cantidad de información que hasta podemos saber que tipo de descuento nos van a aplicar. ¡Y todo esto sin salir del sofá!.


La importancia de internet es mayor cuanta más tecnología tengan los coches


Internet puede acabar con los concesionarios


Estarás conmigo en que los coches equipan cada día más gadgets, pantallas más grandes, sistemas de navegación vía internet, conexión a internet, sistemas de ayuda/asistencia a la conducción impensables hace una década, paneles táctiles, control por voz, compatibilidad con la práctica total de teléfonos móviles para dotar al coche de un sinfín e incluso, tiendas de aplicaciones para los navegadores integrados.


Cada día que pasa, los compradores escogen más el coche por la cantidad de gadgets que incorporan, y que ahora son imprescindibles, que por cómo funciona el motor, si la suspensión trasera es multibrazo o si la posición del motor es longitudinal. Son ejemplos cogidos al azar, pero que dejan muy claro que los clientes ya saben que los motores son muy eficientes, que casi todos te van a permitir conducir a 120 km/h y mucho más, pero lo que realmente quieren es que el coche se mantenga en el carril, que podamos instalar Apps como Coyote o Foursquare en los coches, que tengamos una pantalla de 12 pulgadas totalmente configurable o que podamos darle órdenes por voz (y que éstas sean entendidas por el coche) como si fuera un Smartphone de alta gama.


Al inicio del artículo decía que internet puede acabar con los concesionarios, y en parte así lo creo. Hace unos años era muy raro ir al concesionario con la lección aprendida y ahora el 90% de los españoles ya ojea internet antes de comprar un coche. El objetivo es evitar que el comercial pueda engañarlos o tratar de colarles algo que no quieren. Eso y estar muy seguros del coche que compran.


Los blogs y los foros como herramientas para conocer a fondo nuestro futuro vehículo


Internet puede acabar con los concesionarios


Una vez ya tenemos claro el tipo de coche que necesitamos, el que queremos soñar con tener en el garaje, hay un paso fundamental: visitar los foros especializados para conocer fallos. Esto es vital y nos puede salvar de comprar un coche que tenga una gran lista de fallos, o todo lo contrario, que no los tenga.


Además, en este tipo de noticias u opiniones de propietarios de coches, suele valorarse también la atención recibida en el concesionario a la hora de la compra y lo más importante, la gestión del taller.


Complementaria a esta visita obligada a los foros, hay que dar una vuelta por los blogs, ya no sólo de motor, sino de tecnología, para saber que gadgets nos pueden interesar y cuáles son prescindibles. Con el auge de los componentes tecnológicos, los fabricantes saben que no hay que apostar sólo por blogs de motor, sino que un blogger especializado en tecnología podrá contarte todos los entresijos de ese gadget.


Ya existen coches que son puramente tecnología, los híbridos y los 100% eléctricos, un nuevo segmento que dará mucho de que hablar, y que podemos decir que tiene tirón porque los periodistas y los expertos hemos viajado para probarlos a fondo y los hemos tenido unos cuantos días en casa para poder realizar análisis minuciosos de todo lo que significa un nuevo tipo de movilidad. Esto no lo pueden hacer todos los comerciales y por eso la voz de internet es más importante día a día.


El siguiente paso: comprar un coche por internet


Internet puede acabar con los concesionarios


Imagínate, ya no que internet puede acabar con los concesionarios, sino que en un futuro esto realmente suceda. Habría que comprar el coche por internet, ¿supondría un problema?.


Para mi no, y realmente prácticamente hemos hecho una parte del trabajo del comercial en esa tarea previa de búsqueda de información y análisis. Tan sólo acudimos al concesionario a firmar unos papeles, la financiación (en caso de necesitarla) y esperamos la llamada que nos indique cuando ir a buscarlo.


Imagina que puedes hacer eso desde casa. Seleccionas el coche que deseas con los extras que quieras, aplicas las promociones que necesites y en caso de financiación envías los datos para el estudio. De hecho, dentro de muy poco será realmente factible matricular el coche online y realizar el resto de papeleos de la misma manera. Analiza para que te puede servir el concesionario, simplemente para recoger el coche.


El futuro de la automoción está en la red, desde el proceso de compra hasta el hobby, desde la información hasta los trámites. Todo se podrá hacer desde casa, sin la necesidad de acudir a un concesionario. Internet ha revolucionado muchas partes de nuestra vida, y el proceso de compra de un coche sigue en la lista de tareas pendientes.











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