25/9/13

20 programas formativos útiles sobre tecnología que podemos encontrar en la red

Clase - Programas formativos

Plataformas como Coursera, edX o Udacity nos abren las puertas de un buen número de cursos gratuitos y de calidad de un amplio abanico de temáticas y materias. Repasamos algunos de los cursos más interesantes sobre tecnología que están abiertos y a nuestra disposición.


Internet nos abre la puerta, cada día, a un número casi infinito de recursos que nos pueden servir de base para estudiar por nuestra cuenta, aprender más sobre una materia determinada o consultar una duda concreta sobre algo que tengamos entre manos. Aunque cuando se habla de formación se tiende a pensar en diplomas, títulos y formación reglada; Internet lleva años ofreciéndonos contenidos y programas formativos para aprender sin horarios y a nuestro ritmo (centrándonos en aquellas cosas que más nos interesan).


De hecho, con el paso del tiempo, el mundo de la Universidad parece haberse transformado y mira a Internet con unos ojos algo más amistosos; las aulas se han abierto gracias a proyectos como Coursera o edX y uno puede encontrar en la red programas formativos de calidad para estudiar libremente y sin horarios. Quizás sea una herencia cultural que arrastramos de antaño, pero para aprender algo que nos entusiasma o nos apetece, no siempre tiene que haber un diploma oficial de por medio y, simplemente, "aprender algo" es el motivo por el que decidimos dedicar, el poco tiempo libre que nos queda, en estudiar o seguir un programa de formación.


A nuestra disposición podemos encontrar múltiples plataformas de aprendizaje online pero, entre tanta oferta, puede llegar a ser complicado decidirse. Hace unos meses, echamos un vistazo a las principales plataformas disponibles en la red para seleccionar algunos programas formativos sobre tecnología que podíamos cursar gratuitamente y que, además, tenían el valor añadido de ofrecer contenidos de calidad. Siguiendo esta senda, vamos a echar otro vistazo a la oferta disponible para quedarnos con algunos cursos y programas formativos sobre tecnología que vale la pena seguir si nos apasiona esta materia.


Emprendimiento




  • El Arte de Emprender desde América Latina es un curso online que ofrece Acamica (una de las 9 startups seleccionadas para participar en el nuevo programa de Wayra en Argentina). Este curso, que comienza el próximo 1 de octubre, tiene como cometido mostrar, de la mano de emprendedores de Latinoamérica, inversores, aceleradoras como Wayra o asesores de la región, cómo enfrentarse a la creación de una startup y qué retos encontrarán los emprendedores a la hora de poner en marcha su proyecto.




  • Interviews with entrepreneurs es una propuesta que podremos encontrar en Khan Academy; un ciclo de entrevistas en las que emprendedores de la talla de Richard Branson o Elon Musk nos cuentan, en primera persona, consejos y lecciones aprendidas durante su carrera y sus proyectos. Una fuente de inspiración altamente recomendable para cualquier persona con curiosidad por el emprendimiento y las startups.




  • Innovation and Commercialization es un curso que podremos encontrar en la plataforma edX y que está dirigido por un profesor del MIT. En mi opinión, este curso es muy interesante para los emprendedores porque nos plantea cómo funciona el I+D en cualquier empresa; un proceso iterativo de ensayo y error para buscar siempre la mejora continua y conseguir que nuestros productos o nuestros servicios sean los mejores.


Programación




  • Web Development es una propuesta formativa que podremos encontrar en Udacity de la mano de Steve Huffman (uno de los fundadores de Reddit) y David Evans (profesor en la Universidad de Virginia). El curso tiene como objetivo introducirnos en el mundo de la programación de sitios web partiendo de lo más fundamental (el funcionamiento de una web), pasando por el desarrollo de nuestro propio sitio y finalizando en aspectos avanzados como, por ejemplo, el desarrollo de soluciones escalables y el balanceo de carga.




  • HTML5 Game Development es un interesante curso que podremos encontrar en Udacity que tiene como objetivo introducirnos en el desarrollo de juegos basados en HTML5 y, de esta forma, sacarle el máximo partido posible a la "web del futuro". Los docentes a cargo de este programa formativo son dos empleados de Google que, precisamente, trabajan en el equipo de Google Chrome y en el desarrollo de aplicaciones sobre HTML5.




  • Software Debugging es, quizás, el curso "menos vistoso" que uno puede encontrar en Udacity; sin embargo, creo que la temática que aborda es digna de mención (y fundamental para todo aquel que se dedique al desarrollo de software). El curso, impartido por un docente de la Universidad Saarland de Alemania, tiene como objetivo introducir al alumno en el mundo de la depuración de software de una manera óptima; es decir, automatizando tareas y aplicando metodologías que nos permitan revisar código sin necesidad de pasar horas delante del ordenador.




  • C++ For C Programmers es un curso de la Universidad de California - Santa Cruz que podremos encontrar en Coursera y cuyo objetivo es enseñarnos a programar en lenguaje C+. La particularidad de este curso es que, desde mi punto de vista, puede ser muy interesante para muchos estudiantes de ingeniería que se formaron aprendiendo el lenguaje C puesto que, la idea de este curso, es enseñar C++ tomando como base que sabemos programar en C.




  • Programming Handheld Systems with Android es un programa formativo que podremos encontrar en Coursera y que llega de la mano de la Universidad de Maryland. En este curso, el estudiante recibirá nociones básicas para introducirse en el desarrollo de aplicaciones para dispositivos móviles basados en Android y, teniendo en cuenta que es la plataforma móvil con mayor cuota de mercado, es un curso que vale la pena tener en cuenta.


Seguridad de la Información



  • Sistemas de gestión de la seguridad de la información es un programa formativo que ofrece INTECO (Instituto Nacional de Tecnologías de la Comunicación), un organismo dependiente del Ministerio de Industria de España y que es referencia sobre seguridad de la información y accesibilidad web. Este curso es bastante interesante porque es una muy buena introducción a los sistemas de gestión de la seguridad en base a la UNE ISO IEC 27001 (sobre la que se certifican muchas empresas).




  • Introducción a la seguridad de la información es un curso gratuito que podremos encontrar en Acamica y con el que podremos sumergirnos en el mundo de la seguridad de la información y tomar un primer contacto con este apasionante tema. El curso está dirigido por Federico Pacheco, docente de la cátedra de Seguridad Informática en la Universidad Tecnológica Nacional (UTN) de Buenos Aires.




  • Applied Cryptography es un curso impartido por docentes de la Universidad de Virginia (y que podremos encontrar en Udacity) que tiene como objetivo introducir al alumno en la criptografía y el cifrado de la información. El curso no nos convertirá en unos "agentes de la NSA" pero sí que nos servirá de base para introducirnos en algoritmos de cifrado y cómo funcionan algunos mecanismos de intercambio seguro de información.


Electrónica y Robótica




  • Electrónica Digital es una propuesta formativa de la Universidad Carlos III de España enmarcada dentro del programa OpenCourseWare (en el que la Universidad comparte materiales y contenidos de algunas de las asignaturas que se imparten en las distintas titulaciones que forman parte del programa de estudios presenciales). En este caso, nos encontramos ante un buen material introductorio al mundo de la electrónica digital y al diseño de dispositivos electrónicos digitales; unos cimientos básicos que nos permitirán realizar nuestros primeros diseños de sistemas digitales.




  • MOS Transistors es un interesante curso que podremos encontrar en Coursera y que tiene su origen en la Universidad de Columbia. Gracias a este curso, podremos introducirnos en el mundo de los transistores MOSFET que, hoy en día, son la base sobre la que se apoyan los dispositivos electrónicos que usamos a diario. Procesadores como el A7 del iPhone 5S tienen en su interior mil millones de estos transistores, un dato que nos sirve para hacernos una idea de la importancia de este componente.




  • Sistemas de Percepción es otro programa formativo ofrecido por la iniciativa OpenCourseWare de la Universidad Carlos III. En este caso, el material que encontraremos se centrará en sensores y sistemas de reconocimiento de patrones que, por ejemplo, se utilizan en la industria para que los autómatas puedan reconocer piezas en una cadena de producción o detectar un defecto en una pieza fabricada (mediante un sistema de visión artificial).






  • Nanotechnology: The Basics es un curso impartido por docentes de la Universidad Rice, y que podremos encontrar en Coursera, que tiene como objetivo introducirnos en el mundo de la nanotecnología. La nanotecnología es una disciplina muy interesante que sirve de punto de encuentro para la ingeniería electrónica, la química o la ingeniería de materiales y que, con este curso, podremos comenzar a conocer.


Ciencias de la Computación





  • Introduction to Computer Science es una propuesta muy interesante que podemos encontrar en Udacity, un programa formativo que nos servirá de introducción y primera toma de contacto con las ciencias de la computación. Si tienes formación técnica en la materia, con este curso puede recordar conceptos y, si es tu primera incursión en la materia, puede ser la base sobre la que cimentar tu formación. El curso está a cargo de un docente de la Universidad de Virginia.




  • Computación Biológica es una asignatura muy interesante que ofrece la Universidad Carlos III y que nos sirve de introducción a los algoritmos biológicos que se utilizan en los problemas de optimización. Este tipo de algoritmos toman como base algunos mecanismos de la evolución biológica para aplicarlos al mundo de la computación y la investigación operativa.






  • Social Network Analysis es un curso de la Universidad de Michigan que podremos encontrar en Coursera que tiene como objetivo acercarnos a las redes sociales desde un punto de vista distinto al que estamos habituados. El objetivo es presentarnos las redes sociales como un sistema en el que los individuos interactuan, forman estructuras o intercambian información y analizar este tipo de comportamientos desde un punto de vista muy técnico.




  • Securing Digital Democracy es otra propuesta de Coursera que llega de la mano de la Universidad de Michigan. El objetivo de este programa formativo es llevar al alumno al futuro e introducirlo en el paradigma del voto electrónico y los retos que conlleva desde el punto de vista de la seguridad (recuento de votos, riesgos de los sistemas de voto online, etc).




  • Software as a Service es un curso muy interesante que podremos encontrar en la plataforma edX y cuya temática es el cloud computing . Concretamente, el curso llega de la mano de docentes de la Universidad de California - Berkeley y gira alrededor del Software as a Service (SaaS) con la idea de mostrar al alumno cómo desarrollar aplicaciones de manera ágil tomando como referencia este paradigma y, además, apoyándose en Ruby on Rails.





















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18/9/13

Se celebra el aniversario de Foucault, el creador del famoso péndulo

aniversario de Foucault

Si has paseado alguna vez por un museo de ciencia, seguro que habrás visto un intrigante péndulo. Hoy conmemoramos el aniversario de Foucault, el célebre inventor de la primera demostración dinámica de la rotación terrestre.


Seguro que si alguna vez has pisado un museo de ciencia o alguna universidad, has visto un curioso péndulo que oscila libremente, y que se usa para demostrar la rotación de la Tierra . Hoy precisamente conmemoramos el aniversario de Foucault, el creador del famoso péndulo, que hubiera cumplido 194 años.


León Foucault nació un 18 de septiembre de 1819 en París. Hijo de un editor francés, Foucault comenzó su periplo académico estudiando medicina, hasta que tuvo que abandonar sus estudios debido al miedo que le tenía a la sangre. Esta fobia provocó que comenzara a estudiar física . Un cambio académico que la ciencia agradecería, por sus excelentes contribuciones investigadoras.


En este aniversario de Foucault, aunque la historia le recuerde especialmente por la invención del famoso péndulo, cabe destacar otras de sus contribuciones. Una de ellas fue la demostración de 1850 de que la velocidad de la luz en el agua es menor que en el aire, lo que apoyaba la teoría ondulatoria de la luz.


Un año más tarde sería el encargado de llevar a cabo su mítico experimento, que hoy conmemoramos en este aniversario de Foucault. En un rincón tan emblemático como el Panteón de París, el físico desplegó una masa de 28 Kg suspendida de un hilo de 70 m de longitud. Al comenzarla a mover, se observó cómo su plano de oscilación iba girando lentamente, hasta que la circunferencia se completaba en aproximadamente 32 horas.


La razón por la que el péndulo cambiaba su plano de oscilación estaba en la rotación terrestre. Esta fue la primera demostración dinámica del movimiento rotacional de nuestro planeta. Y es que adherida a la masa en forma de bala de 28 Kg, se encontraba un pequeño estilete, que iba dibujando su recorrido sobre el suelo de arena del Panteón, y que completaba una circunferencia al pasar esas 32 horas.


En este aniversario de Foucault, vale la pena recordar su famoso experimento, tal y como hace Google en su doodle de hoy. Y es que el reconocimiento científico al también inventor del giróscopo parece interminable. Galardonado con la medalla Copley de la Royal Society de Londres en 1855 por sus "notables investigaciones experimentales", en este aniversario de Foucault no podemos más que rendir nuestro más humilde homenaje a uno de los físicos más célebres de la Historia.





















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16/9/13

Intel adquiere la startup española Indisys

Intel campus

En una operación que se llevaba fraguando desde finales de mayo, Intel ha comprado el 100% de la startup sevillana Indisys, una empresa especialista en procesamiento de lenguaje natural y asistentes virtuales.


Siempre hemos comentado que, tanto en España como en Latinoamérica, existe mucho talento y contamos con un ecosistema de startups de gran valor y proyección. No es raro que, de vez en cuando, una gran empresa como Google o Facebook se fije en una startup y la compre para ampliar su catálogo de servicios o captar talento para la compañía; un tipo de operaciones que estamos acostumbrados a ver y que, para muchas startups, es todo un sueño. Más que sueños son una realidad y, en esta ocasión, un grande como Intel se ha fijado en Indisys y la ha comprado en una operación que podría rondar los 40 millones de dólares.


Indisys es una startup española especialista en procesamiento de lenguaje natural, una empresa que, por cierto, tiene su base en Sevilla (que es también mi ciudad). Indisys es una empresa que ha trabajado mucho en el ámbito del I+D y desarrolló un asistente virtual capaz de procesar el lenguaje natural y realizar búsquedas inteligentes en una página web; un producto muy versátil que ha sido utilizado tanto por Administraciones Públicas como en la banca, los seguros o, incluso, por una de las mayores cadenas de grandes almacenes de España. Además, también tenían contratos con Boeing para desarrollar un sistema de control de drones usando, precisamente, lenguaje natural.



Su sistema es capaz de simular un diálogo natural con el usuario e, incluso, puede realizar una llamada telefónica para continuar con el soporte o servicio; una tecnología que ya llamó la atención de Intel el año pasado durante la ronda de inversión que realizó Indisys. A finales de 2012, Intel se hizo con un 40% del capital de la compañía cuando inyectó una ampliación de capital de 3,2 millones de euros y, menos de un año después, ha decidido comprar la compañía por completo y adquirir el know-how de Indisys.


El encargado de hacer pública la noticia ha sido el fondo catalán de capital riesgo Inveready que, en el arranque de la compañía, inyectó 600.000 euros y, por lo que se comenta, es el exit más importante que ha realizado dentro de su historial de inversiones en startups.


Indisys


La compañía estaba compuesta por 20 personas con base en Sevilla y, según comenta Intel, la mayoría se integrará en Intel y seguirá trabajando desde la sede Indisys como plantilla del gran fabricante de procesadores. Pilar Manchón, CEO de Indisys, se trasladó ya a Santa Clara (California) para integrarse dentro del equipo de I+D de Intel puesto que, según comentó Intel a TechCrunch, la operación lleva fraguándose desde finales del mes de mayo y, hasta hoy, no se ha terminado de cerrar (aunque, eso sí, oficialmente no se ha desvelado el montante económico de la operación).


Una noticia muy interesante que nos muestra que en España hay muchas startups de talento y, sobre todo, con una gran proyección.





















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Computación pasada por agua

SupeMUC, superordenador refrigerado por agua

La eficiencia energética es uno los mayores retos a los que se enfrenta la nueva era de la computación, en la que el consumo energético y el almacenamiento siguen creciendo exponencialmente. La refrigeración por agua es altamente eficiente.


Los ordenadores se calientan. Mucho. Los ordenadores portátiles se designaban laptop, para poner sobre las piernas. Nadie hace eso. Queman. ¿Y los supercomputadores?


La computación ha avanzado hacia miniaturización de los componentes. Esto aumenta la velocidad de cómputo y minimiza los errores pero tiene otros problemas. Uno de ellos es que nos acercamos a la frontera del átomo y dentro de poco no podremos mantener la ley de Moore y hacerlos cada vez más pequeños. El otro problema es que se calientan mucho y refrigerarlos es un reto.


La industria de las tecnologías de información es responsable del 2% de las emisiones totales de CO2. El equivalente a toda la industria de la aviación. Visitar un sitio web genera 20 miligramos de CO2 por segundo.


Y resulta que la mitad de todo el consumo energético de un centro de proceso de datos no es debido a la computación sino a la refrigeración.


Actualmente los superordenadores están en la escala de los petaflops. A este ritmo, cuando alcancemos la escala del exaflop, si mantenemos la actual tecnología, un superordenador consumirá 300 megavatios y requerirá una planta eléctrica para él solo.



El clásico sistema de refrigeración por aire está llegando a su límite debido a los grandes consumos energéticos que genera, sobre todo cuando se habla de superordenadores y centros de datos, tan de moda ahora con la creciente tendencia a contratar servicios de computación en la nube



IBM lleva décadas trabajando con la refrigeración por agua. Los primeros ordenadores usaban esta tecnología. Luego fue abandonándose, pero el actual coste energético ha hecho que se haya vuelto a popularizar. El motivo es sencillo: el agua es 4.000 veces más eficiente en absorber el calor que el aire.


Sistema de refrigeración

Sistema de refrigeración



SuperMUC es el mayor superordenador europeo y está entre los 10 mayores del mundo. Situado en el Centro de Supercomputación de Leibniz, cerca de Munich, se utiliza para muchos proyectos europeos como el colosal Human Brain Project. Está compuesto por 155.656 núcleos de procesador en 9400 nodos y tiene 300 terabytes de RAM. Un auténtico gigante.


Una de las novedades de SuperMUC es que está refrigerado por agua. Más aún, por agua templada. Hasta la fecha, había que enfriar el agua hasta los 16 grados Celsius antes de llevarla al centro de proceso de datos. Esto suponía un elevado consumo energético. El agua salía a unos 20 grados, sin ninguna utilidad.



Llevar agua al corazón de los de los equipos puede resultar chocante, pero está demostrando ser tremendamente eficaz como sistema de refrigeración alternativo



SuperMUC recibe el agua a hasta temperaturas de 40 grados por lo que no hay que gastar nada en refrigerarla. Y el agua sale del ordenador hasta 70 grados. Este agua se utiliza para calentar el resto de las instalaciones. Es decir, el superordenador no solo no se refrigera convencionalmente sino que es la calefacción del edificio. Esto supone un ahorro del 40% de energía comparado con cualquier otro coloso de su tamaño. En dinero, el ahorro es de un millón de euros anuales.


Mantener el avance en computación requiere el trabajo en muchos frentes. Uno fundamental es la temperatura.





















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5 alternativas libres a AutoCAD

alternativas a autocad

AutoCAD es una de las aplicaciones más importantes y útiles para diferentes ingenierías y profesiones como la arquitectura. Conoce 5 alternativas libres y gratuitas a la plataforma.


Para muchos profesionales de la ingeniería, no existe una mejor aplicación que día a día mejore y facilite su trabajo que AutoCAD. Esta plataforma desarrollada por Autodesk se ha convertido desde hace muchos años en la favorita de ingenieros civiles, ingenieros mecánicos, industriales, de construcción y más, además de por supuesto la favorita de arquitectos y diseñadores, dada la calidad de herramienta que supone para dibujar en dos y tres dimensiones, entre muchas otras cosas.


Una aplicación de este tipo, tan útil y que se le puede sacar provecho comercial (y vaya que sí se le saca) a tal escala es, lógicamente, muy costosa. La licencia de AutoCAD para un computador alcanza los mil dólares, y por unos 4 mil dólares ofrecen "combos" para empresas de licencias para hasta 5 computadores. Para el estudiante de ingeniería o arquitectura que quiere comenzar a familiarizarse con la herramienta que le acompañará en su día a día laboral, estos precios son casi inalcanzables, en la mayoría de los casos.


Por ello, gracias al software libre han nacido varias herramientas que podemos considerar, gratuitas, que consideramos alternativas viables a AutoCAD, no solo para familiarizarnos sino para trabajar con modelos CAD utilizándolas. Conoce 5 grandes alternativas a AutoCAD, totalmente libres y gratis.


BRL-CAD


brl-cad


Una de las mejores alternativas a AutoCAD disponibles. BRL-CAD ofrece soporte multiplataforma (Windows, Mac, Linux), una gran cantidad de herramientas de edición y modelado de imágenes. Cuenta con un editor geométrico interactivo, procesamiento de imágenes y señales, además de una gran capacidad de renderizado. Es una herramienta de diseño computarizado (o CAD) bastante completa, y la favorita de muchos.


Descarga: BRL-CAD .


LibreCAD


librecad


Otra de las más populares alternativas libres y gratuitas a AutoCAD. Eso sí, en esta ocasión, LibreCAD solo ofrece diseño en 2D. Creada utilizando el código fuente otra herramienta de diseño libre llamada QCad Community Edition (también parte de esta lista), sus principales ventajas son el ser bastante ligera, contar con una interfaz bastante parecida a la de AutoCAD, y nuevamente, el ser multiplataforma.


Descarga: LibreCAD .


FreeCAD


freecad


Mi favorita personal. FreeCAD ofrece una experiencia e interfaz increíblemente similar a la de AutoCAD, por lo que será ideal para aquellos que en la oficina cuentan con el programa de Autodesk, y en casa desean mantener la experiencia lo más parecida posible. Eso sí, la gran ventaja para los que nos especializamos en ingeniería mecánica e industrial es que FreeCAD se enfoca mucho en este ámbito. Ofrece gran variedad de herramientas para asistir en el diseño de elementos mecánicos. También es multiplataforma.


Descarga: FreeCAD .


gCAD3D


gcad3d


Esta aplicación cuenta con varias herramientas y características muy útiles, incluyendo la visualización integrada de 3D-OpenGL, además de todo lo "básico" en un programa de diseño computarizado. Disponible para Windows y Linux a través de su web oficial, que está en alemán y puede parecer algo confusa, pero la aplicación es digna de ser probada.


Descarga: gCAD3D .


QCad


qcad


QCad ofrece solamente soporte a diseños en dos dimensiones (2D), sin embargo es de los más populares y reconocidos dado que al haber liberado su código fuente, muchas otras aplicaciones de CAD libres han nacido basándose en este, como por ejemplo LibreCAD. Es sencillo de utilizar gracias a su interfaz bastante limpia y comprensible, que incluso actualmente podríamos considerar más fácil de entender que la del mismo AutoCAD, que cada año pareciera ser más complicada, especialmente para usuarios no-experimentados. Con más de 10 años de tradición, QCad es quizás la más conocida alternativa a AutoCAD en el mundo, y está disponible para Windows, Mac y Linux.


Descarga: QCad .


Estas son grandes alternativas totalmente gratuitas y legales, basadas en software libre, que ayudarán al profesional o estudiante a satisfacer la necesidad de una gran aplicación de diseño como es AutoCAD. Como "bonus", PythonCAD es otra gran alternativa a la plataforma de CAD comercial, pero esta vez siendo exclusiva para usuarios de Linux, que sin duda alguna vale la pena probar.





















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