31/10/13

Touch Board: convierte cualquier superficie en interactiva

Touch Board

Touch Board es un dispositivo que se hará realidad gracias a una campaña en Kickstarter. Mediante sus sensores táctiles y de distancia, permite convertir cualquier superficie en interactiva.


Kickstarter parece ser una fuente inagotable de proyectos nuevos, permitiendo a los creadores llevar a cabo sus ideas gracias a la aportación económica del público interesado. Ahora os presentamos Touch Board, un producto que en tan sólo dos días ya se ha convertido en un éxito. Con este dispositivo, puedes convertir cualquier superficie en interactiva, utilizando sus sensores táctiles y de movimiento para realizar una acción deseada.


Utilizando pintura conductora, es posible crear nuevas interfaces y asociarlas a una acción. Tal y como se muestra en el vídeo, es posible pintar en la pared un timbre o un interruptor y hacer que emita un determinado sonido o interactuar con la iluminación de un espacio. De todos modos, no se limita a este material, ya que es posible utilizar papel de aluminio, cobre, hilo conductor, etc. para realizar las mismas funciones.



Touch Board es compatible con Arduino, lo que multiplica las posibilidades del dispositivo. En el vídeo se hace una demo de tres proyecto diferentes: una serie de timbres inalámbricos, una campana que se activa con un motor y el interruptor comentado anteriormente. Además, haciendo unos cambios simples con soldadura, es posible convertir el dispositivo en una interfaz MIDI, permitiendo convertir objetos en instrumentos, algo sigue siendo interesante.



Además del sensor táctil, incorpora un sensor de distancia, pudiendo transformar cualquier superficie en un theremin o, tal como se muestra en el vídeo promocional, se podría utilizar para emitir una serie de sonidos cuando alguien pase por delante de los sensores. Como vemos, las posibilidades son casi infinitas.


La campaña en Kickstarter buscaba recaudar 15.000 libras para poder llevar el proyecto a cabo, cifra que han superado con creces en tan sólo dos días (llevan más 23.000 libras actualmente) y que seguramente siga creciendo. Como siempre, la utilidad de este tipo de productos vendrá dada por la imaginación de cada persona. Lo bueno del Touch Board es que es fácilmente configurable, permitiendo que aquellos usuarios que tengan un conocimiento nulo de programación puedan configurar una serie de acciones básicas.









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25/10/13

Fon socializa el acceso a redes Wi-Fi

Fonera

¿Cómo simplificar el acceso a redes Wi-Fi? Fon parece tener una solución usando una capa social que permite que tus amigos de Facebook puedan acceder a la red de tu casa en un solo click.


¿Cuál es uno de los pasos más tediosos y poco sables de conectarse a una red Wi-Fi? Poner usuario y contraseña. Diseñados básicamente por ingenieros, hay millones de routers que requieren largas claves alfanuméricas generadas automáticamente a base de la dirección MAC del dispositivo que lejos de aumentar la seguridad de la red, simplemente dificultan el acceso a internet.


Aunque no es un problema grave, parece nunca acabar y prácticamente nadie tiene interés en solucionar. Y es justamente los rotures de las telefónicas los peores, pues generalmente compran decenas de miles del proveedor más barato posible, que no tiene interés alguno en ofrecer una mejor experiencia de usuario, simplemente hacer un aparato que emita una señal Wi-Fi.


Pero Fon está haciendo esfuerzos en mejorar la experiencia de usuario en uno de los primeros pasos necesarios para conectarse a internet agregando una capa social que simplifica el proceso. En caso que tengas una Fonera, si la persona que quiere conectarse a la red es tu amigo en Facebook, permitirá el acceso sin necesidad de poner contraseñas. Una idea bastante interesante que podría empezar una tendencia de soluciones simples a este tipo de accesos. ¿Un futuro con soluciones como Facebook ID como usuario y contraseña en redes Wi-Fi? Suena cómodo y práctico.


Junto al anuncio de la socialización del login de redes Wi-Fi, Fon ha anunciado una nueva Fonera que entre otras cosas simplifica la posibilidad de extender la señal Wi-Fi de tu casa y oficina. La Fonera, en pocas palabras es un pequeño router con el cual puedes compartir la conexión de internet de tu casa trabajo y al hacerlo tener acceso gratis a 12 millones de otros puntos Fon en todo el mundo.


En los últimos años, Fon ha hecho un esfuerzo bastante grande por internacionalizarse. Después de acuerdos con operadoras en Japón (Softbank) y Reino Unido (BT), ha conseguido integrarse con Belgacom, Deutsche Telekom, KPN, Oi, MTC, Netia, SFR y ZON dando presencia efectiva a la red en Belgica, Alemania, Holanda, Brasil, Rusia, Francia, Portugal, entre otros. Pero después de más de seis años de operaciones finalmente logran entrar a Estados Unidos por medio de un acuerdo hecho con AT&T, lo cual da impulso comercial a la venta de Foneras en Amazon por 59 dólares. Para los interesados en Europa, también planean venderlos por el mismo canal a 39 euros.


España y Latinoamérica siguen siendo tareas pendientes para Fon, pero en recientes épocas las operadoras parecen estar más abiertas a la idea del Wi-Fi compartido, gracias a dos puntos claves:




  1. La drástica reducción en inversión de infraestructura al convertir los routers de clientes en puntos de acceso por medio de tecnologías como la de Fon, y así mantenerse a la par de la demanda de clientes por mantenerse siempre conectados a internet sin importar dónde estén.




  2. Ahorrar costos y ancho de banda de redes 3G al permitir que los clientes se conecten a miles de puntos de acceso Wi-Fi dentro o fuera del país de origen.




A medida que Latinoamérica se despierta al internet veremos cada vez más demanda de velocidad en red a las operadoras y probablemente más interés en buscar soluciones que incluyan conexiones Wi-Fi en cualquier sitio. Viéndolo de esta forma, Fon parece estar en un buen lugar y con muchas oportunidades de abarcar el territorio latinoamericano.





















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23/10/13

Crea tu propio Chromecast con un dispositivo Android

Hace algunas semanas vimos como Google decidió sorprendernos con el Chromecast, un dispositivo que nos ayuda a hacer un poco mas smart cualquier televisor con puerto HDMI mediante el streaming de contenidos desde un dispositivo Android. La extrema facilidad de uso en este gadget de las dimensiones de una llave USB común y su precio de tan solo 35$ lo convirtió en un éxito inmediato agotado tan pronto como se puso a la venta. Para desgracia de muchos, hacerse con uno de estos juguetitos no es todo lo fácil que...


La entrada Crea tu propio Chromecast con un dispositivo Android aparece primero en Gizmología.





















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11/10/13

Qualcomm Zeroth, procesadores capaces de aprender como el cerebro humano

Qualcomm

Qualcomm ha presentado una nueva generación de procesadores que abrazan el paradigma de las redes neuronales. Qualcomm Zeroth es el nombre de estos chips que basados en el funcionamiento del cerebro humano.


Las redes neuronales son un paradigma de la inteligencia artificial que versa sobre el proceso de autoaprendizaje de un sistema para su ajuste y posterior funcionamiento de una manera más o menos autónoma. Este paradigma toma como referencia los 100.000 millones de neuronas que tiene nuestro cerebro y su más de un billón de conexiones; un funcionamiento complejo que se intenta emular mediante sistemas digitales que son capaces, por ejemplo, de reconocer patrones visuales. Qualcomm ha dado un gran salto en el campo de las redes neuronales y las ha llevado al terreno de los procesadores con el lanzamiento de Qualcomm Zeroth .


Qualcomm Zeroth es el nombre de estos procesadores que llegan dispuestos a cambiar las cosas; unos chips desarrollados con la idea de ser integrados en sistemas de visión artificial, robots o dispositivos móviles y cuyo cometido es dotar a cualquier sistema de un "cerebro" capaz de aprender. Pues sí, si el principio básico de las redes neuronales es que son sistemas capaces de ajustarse gracias a un proceso de autoprendizaje, Qualcomm ha trasladado esta base a sus nuevos procesadores Qualcomm Zeroth y, por tanto, dotarán a los sistemas que los integren de una nueva capacidad que va algo más allá de ejecutar una rutina declarativa.



Qualcomm Zertoth no es una CPU, es un concepto nuevo; una nueva arquitectura y un nuevo tipo de chip denominado Neural Processing Unit, es decir, NPU. Si el modelo de referencia es el cerebro, estamos hablando de un dispositivo que está basado en el procesamiento en paralelo y que, por tanto, está basado en módulos (neuronas artificiales) que están conectadas entre sí.


El cambio conceptual no está, únicamente, en el nombre de estos chips sino que también lo está en el uso que se haga de los mismos. La programación, tal y como la conocemos, no existe. El procesador Qualcomm Zertoth no tiene como objetivo ofrecernos un entorno de desarrollo en el que escribir un código, la programación es "práctica" puesto que tendremos que enseñar a nuestro sistema a reaccionar ante una serie de estímulos que se toman como patrones de ajuste.


Con esta visión, la NPU tiene como objetivo procesar gran cantidad de información en paralelo, rompiendo así el paradigma clásico del procesamiento secuencial de la arquitectura de Von Neumann que, tradicionalmente, se ha seguido en los microprocesadores.


¿Cómo funcionan los procesadores Qualcomm Zeroth?


Qualcomm ha mostrado un vídeo en el que podemos apreciar cómo funcionan estos procesos de aprendizaje. El robot que vemos moverse por el laboratorio tiene como objetivo explorar el espacio en el que se encuentra y pasar, únicamente, por las baldosas pintadas en color blanco.



Gracias al feedback que se ofrece al robot, cuando pasa por las baldosas blancas se le indica con un "estímulo positivo" y, por tanto, se refuerza la pauta realizada para que se vuelva a repetir. Al cabo de un tiempo realizando distintos movimientos (y aportando el feedback correspondiente), el sistema es capaz de asumir cuál es la programación que debe seguir y, de esta forma, ajustarse para el funcionamiento esperado.


Salvando las distancias, el funcionamiento es parecido al entrenamiento de una mascota o el proceso de aprendizaje de un niño pequeño aunque, eso sí, el robot que vemos en el vídeo es un sistema mucho menos complejo.



¿Dónde veremos estos chips?


Si bien, con el tiempo, quizás veamos estos chips en sistemas de visión artificial o vehículos autónomos, Qualcomm está trabajando con un número muy reducido de partners. Una de las empresas con las que trabaja el fabricante de chips es Brain Corporation , una compañía especializada en algoritmos que emulan las redes neuronales y que, curiosamente, trabaja para DARPA (la agencia de investigación del Departamento de Defensa de Estados Unidos).


Qualcomm ha comentado que, seguramente, abran el uso de los procesadores Qualcomm Zeroth a otros centros de investigación, universidades y startups para dentro de un año y, con esa idea, trabajarán en kits de desarrollo que permitan explotar esta tecnología.


Hay que reconocer que, con los procesadores Qualcomm Zeroth, el fabricante de chips ha hecho algo muy grande.





















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