12/9/14

CartoDB logra 8 millones de dólares de financiación: la startup tecnológica española de moda

cartodb

CartoDB ha logrado una ronda de financiación de 8 millones de dólares. Su sede central pasará ahora a estar en Nueva York, desde donde realizan las ventas, aparte de la de Madrid, donde desarrollan todo el producto.


Una de las startups españolas más exitosas en la actualidad es CartoDB, nacida de Vizzuality. Su sede está en Madrid, donde desarrollan todo el producto, aunque las ventas las realizan de forma mayoritaria en su oficina en Nueva York, que ahora pasará además a ser su sede central. ¿Qué hace CartoDB? Genera mapas interactivos en la nube con capas de datos superpuestas. Y lo hace muy bien. Hace unas semanas presentó Odissey.js, para facilitar aún más el uso de su herramienta a quienes no tienen conocimientos técnicos.


Ahora CartoDB ha dado un nuevo paso en su breve pero exitosa trayectoria. Tras alcanzar números tales como 50.000 clientes de pago en 50 países, ahora ha obtenido 8 millones de dólares en una nueva ronda de financiación que dedicarán a aumentar su comunidad de usuarios.



En la web de CartoDB podemos ver algunos ejemplos de trabajos realizados con su herramienta. Por ejemplo, la de tuits hablando del último álbum de Beyonce el día de su lanzamiento. O la de los tuits durante la final de la Champions League de 2014, con el minutaje y los eventos relevantes del partido superpuestos.


CartoDB se ha convertido en la startup tecnológica española de moda, con resultados tangibles y un producto real que ofrecer, con un modelo de negocio definido y sin dudas sobre su estado. Sí, te estoy mirando a ti, Gowex. Por muchos más mapas y éxitos en CartoDB.




















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9/9/14

D. Oliver (Creoentuproyecto): “Las leyes que plantean los políticos son medidas entre el miedo y la ignorancia”

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Hemos entrevistado a Daniel Oliver, cofundador y CEO de Creoentuproyecto, plataforma de crowdfunding de inversión, y nuevo Presidente de la Asociación Española de Crowdfunding. Nos cuenta su visión del crowdfunding en España.


Daniel Oliver (Barcelona, 1976) es licenciado en Biología en la Universidad de Barcelona. Ha trabajado en empresas tan variadas como Accenture, Mondial Assistance, ECA o VWR, tanto en España como en el Reino Unido. Daniel ha diseñado, supervisado, gestionado, creado los contenidos, y tomado la mayoría de las decisiones, "las buenas y las menos buenas" según afirma. Por ahora sigue al frente de la empresa como CEO de Creoentuproyecto, plataforma de crowdfunding de inversión y préstamo. Además ha sido nombrado Presidente de la Asociación Española de Crowdfunding.


Licenciado en Biología. ¿Qué te llamó a conocer el crowdfunding?

Lo dejé hace 4 años porque el modelo de vida que imponía la sociedad era hacer una carrera y vivir de un trabajo basado en tu carrera toda la vida y en mi caso no me gustaba. Me junté con un amigo que también sentía ese desapego y decidimos que queríamos ayudar a otros a desarrollar ideas. Pensamos en que podíamos recaudar dinero entre varias personas para sacar adelante proyectos. Al tiempo descubrimos que eso era crowdfunding de inversión y hasta ahora. Así que ahora puedo afirmar que estoy en el sector financiero.


Creoentuproyecto nació en Barcelona en el año 2013. ¿Cual fue la necesidad de empezar una plataforma de crowdfunding de inversión (equity) y préstamo (lending)?


Nuestra intención era ayudar a proyectos con sinergias juntando diferentes personas para hacer una misma idea. Por ejemplo, que un chef y un comercial se junten y terminen montando una empresa de catering. La escala nos resulta indiferente. La cuestión es forjar proyectos. Todo se ha ido definiendo a medida que las ideas han surgido. Con el tiempo hemos definido un modelo monetizable y esto nos permite crear una base para desarrollar esta idea de ayudar y apoyar. La posibilidad de hacer campañas de préstamo lo más seguro es que lo separemos para generar un foco más fuerte en cada tipo por separado.


¿Además de recursos propios, tenéis algún circulo de inversores o business angels que estén apoyando la plataforma y vuestra actividad?


Respecto a inversores que miran proyectos en la plataforma tenemos pocos de momento. Los inversores profesionales están funcionando muy poco en el equity crowdfunding a no ser que estén dentro de la propia plataforma. Yo creo que el crowdfunding no es para inversores profesionales. Ellos ya están invirtiendo sin crowdfunding. Creo que tiene un target diferente. Es un movimiento de capitales del pequeño inversor.


Tú como persona tienes un capital y otra persona necesita capital para hacer cosas. Hasta ahora lo normal era ponerlo en un banco y de los beneficios se destina una parte según lo que considere el señor del banco. Con el equity crowdfunding eliminas a ese banquero y pones a un ciudadano con la decisión de qué hacer con su dinero.


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¿Los usuarios que acuden a vuestra plataforma buscan una ronda de inversión inicial para su negocio o encontráis casos de rondas de financiación para apoyar el crecimiento del negocio?


Los usuarios buscan crecimiento en su proyecto con el crowdfunding. De momento la gran mayoría de proyectos que estamos recibiendo son ideas que necesitan empezar. En ese sentido no funciona del todo bien para arrancar un negocio aunque nosotros hemos demostrado que funciona. Creoentuproyecto nació de una campaña de crowdfunding de inversión. En cualquier caso la gente tiene que empezar proyectos y demostrar que consiguen algún cliente en su negocio antes de ponerse a pedir dinero ya sea con crowdfunding o de otra manera. El crowdfunding te fuerza a montar tu empresa y comprobar que funciona.


En España hay mucha costumbre a que otros te hagan las cosas y en el crowdfunding solamente el creador o creadores del proyectos son los que deben de tirar del carro para que realmente el proyecto salga a flote. Esto es algo que le está costando aprender a la gente de aquí. Falta cultura de esfuerzo.


¿Por qué crowdfunding de inversión y no de recompensa? Se ha demostrado que una buena campaña de recompensa puede hacer levantar un negocio con casos como Pebble.


Está clarísimo que una buena campaña de recompensa valida el negocio y que posteriormente se puede hacer una campaña de inversión para crecer el negocio previamente validado. Valoramos muy positivamente esta sinergia y no abandonamos la idea en el futuro de probar el modelo. Al final toda ayuda para los emprendedores es necesaria. A pesar de todo seguimos enfocando nuestro esfuerzo principal en darle acceso a la inversión de proyectos a todas las personas en nuestra plataforma.


Hace unos años cuando empezó el crowdfunding en España había bastante desconocimiento y malas prácticas en el sector. ¿Crees que está madurando y convirtiéndose en una tendencia y no una moda temporal?


Conforme han pasado los años se está aprendiendo. Hay un sector que está muy bien, es el del préstamo. Hay plataformas que han creado un modelo viable y que está funcionando. En el caso de las recompensas veo quizás demasiadas plataformas y muchas de ellas vacías, delegando el volumen total a un par de plataformas por país. No obstante en crowdfunding de inversión veo un modelo que le está costando consolidarse por el intrusismo y las leyes que hay que tratar con pinzas.


Si que veo que las personas todavía no han aprendido cómo utilizar estas herramientas de financiación colectiva. Poco a poco va creciendo y las cifras lo demuestran pero aún tenemos mucho que hacer las plataformas. En general, el conocimiento del crowdfunding es bajo entre personas, inversores y plataformas.


El modelo de negocio de una plataforma de crowdfunding es bastante duro porque consigue facturación a través de comisiones de aportación o proyecto. ¿Crees que se debería apoyar de alguna manera a los negocios con un modelo tan a largo plazo?


Hay un punto clave aquí. La tasa de éxito de proyectos y el trabajo que hace una plataforma por cada proyecto. Tu comisión de éxito depende de tu cliente entonces es una situación de riesgo. Eso sumado a la falta de aprendizaje en España del crowdfunding le añade cierta dificultad. Hay que pulir los modelos poco a poco. El modelo de éxito en equity crowdfunding todavía esta por definir y creemos que se puede mejora mucho. No es lo mismo aportar dinero a una campaña de una empresa que a una campaña de preventa como se puede ver en Kickstarter por ejemplo.


Notamos que en España tenemos que trabajar más de la cuenta por proyecto ahora mismo. Hay que hacer trabajos de consultoría importantes. En otros países hay más cultura de crowdfunding y no se requiere tanto esfuerzo ni horas de dedicación a nivel asesoramiento por parte de las plataformas.


cifras_crowdfunding


En el año 2012, las cifras del crowdfunding se situaban entorno a los 9,7 millones de euros. Este ultimo año 2013 se ha duplicado hasta los 19 millones. ¿Crees que en 2014 veremos un crecimiento en la misma medida?


Sí, es casi seguro que se duplique entre 2014 y 2015. La gran mayoría de países indican un crecimiento del 100% anual. En el mercado español creo que el crowdfunding de préstamo va a conseguir más de un 100% incluso. En el caso de inversión se frenará un poco por la ley.


Recientemente fuiste elegido Presidente de la Asociación Española de Crowdfunding. ¿Crees que la asociación es necesaria para conseguir una legislación sana en el sector?


Yo creo que sí. Una Asociación profesional centraliza ciertos códigos de buenas prácticas para todos los jugadores del sector. En un sector incipiente es muy necesario, es muy de agradecer que alguien haya montado esto y que haya cumplido 1 año de vida. Somos un sector que lo tenemos difícil y necesitamos una ayuda entre todos. Estamos preparando planes de comunicación, promoción del crowdfunding y enseñanza del financiación colectiva que faciliten las labores de expansión de este tipo de herramientas de financiación.


Creo que me han escogido como Presidente precisamente por no tener un perfil financiero. Al final buscamos el consenso y el apoyo que necesitamos todos para que podamos trabajar en el mismo marco legal y jurídico. Que se consolide una estabilidad del crowdfunding como herramienta en España.


Hubo mucho revuelo con la ley de crowdfunding. ¿Como la ves desde tu perspectiva? ¿Está perjudicando o apoyando?


Ahora mismo hemos creado dos grupos de acción para tratar esta ley. Todas las plataformas de inversión estamos en un grupo para negociar con el gobierno y hay otro grupo para tratar el tema de préstamo. Llevamos 4 borradores de ley hasta la fecha y este último parece que está empezando a ser aceptable. Los límites son considerables. La limitación de 3.000€ por proyecto para personas totalmente anónimas continúa pero estamos consiguiendo que el límite cambie en función de su renta y otro tipo de opciones. El tema de la ley de crowdfunding es que hay una mentalidad aquí en España de que las leyes que plantean los políticos suelen ser medidas entre el miedo y la ignorancia. Como no controlan del todo el problema buscan límites para que nadie se pase de listo aprovechándose de las situaciones. Y de ahí que se haya lanzado una ley restrictiva.


A pesar de que la financiación colectiva es una técnica milenaria y no es del siglo XXI. ¿Crees que el auge del crowdfunding va ligado directamente con la crisis económica y social que vivimos en la actualidad?


Está ligado a algo más profundo. La crisis económica y social que estamos viviendo y el crowdfunding son síntomas de la misma cosa. La economía colaborativa y el crowdsourcing son otros síntomas. Estamos viviendo un cambio de la sociedad. Internet está cambiando el mundo y este tipo de síntomas están generando que la sociedad cambie totalmente. Al conectar al individuo con el mundo, las personas se han dado cuenta de su propia individualidad.


Estamos abandonando el modelo que procede de las religiones: las ideologías. Ahora las ideologías ya no tienen sentido. La gente individualmente piensa de forma diferente porque ahora hay recursos para hacer cosas que antes no se podían hacer. Ya no es necesario gestionar algunos procesos como se hacían antaño como sociedad. Estamos viendo cómo se están cambiando las cosas no solo con el crowdfunding, solo hay que mirar casos como Uber, Airbnb, Blablacar, etc. Se están cambiando los modelos y las personas que no aceptan la evolución directamente atacan estos cambios.


¿Crees que hay vida más allá del crowdfunding tal y como lo conocemos?


La gran mayoría de plataformas actúa de forma muy similar, es difícil ver el valor añadido de cada una. En mi opinión le faltan 3 años más al crowdfunding actual aunque me puedo equivocar. Creo que el concepto va a cambiar y se va a estandarizar a nivel global. Igual que el boom de las apps, de las redes sociales o de los blogs. Todo al final se va estandarizar y no va a depender de una única empresa.




















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2/9/14

UBUNTU - Flash sin sonido / Flash no sound

Te preparas preparas a ver un vídeo, ajustas la silla, lo pones en pantalla completa y subes el sonido, para no perder ningún detalle. Es en ese preciso instante en el que te das cuenta que el sonido no funciona!

La primera reacción es verificar el volumen de los altavoces, pero están al máximo. Compruebas que la salida de sonido seleccionada sea la correcta, y lo es. Luego de varias comprobaciones, que incluyen reproducir alguna canción o algún vídeo en local, llegas a la temible conclusión que es el plugin de Flash el que no funciona! (flash sin sonido)

Esto es lo que sucedió en mi sistema, con Ubuntu 14.04, Firefox 31.0 y el plugin de flash 11,2,202,400.

Llegado a este punto, el primer paso fue reinstalar el plugin. No funcionó. Luego desintalé el plugin, reinicié el ordenador e instalé el plugin nuevamente. Tampoco funcionó.

Varias búsquedas en Google y varias pruebas más, tampoco lo solucionaron.

Entonces comencé a buscar casos parecidos con problemas de sonido y encontré este forum donde trataban un problema similar.

Aparentemente el problema no es del plugin de flash, sino de pulseaudio que queda con alguna configuración incorrecta.

La solución que proponen es:

killall pulseaudio; rm -r ~/.config/pulse/* ; rm -r ~/.pulse*

pulseaudio -k 

Luego de estos simples pasos el plugin de flash comenzó a reproducir el audio, sin tener que reiniciar el navegador.

Espero que lo disfruten!






21/8/14

Tu idea, sin una buena ejecución, no vale nada

idea

Prolifera un sentimiento de miedo hacia la copia de ideas en el sector de las startups totalmente irracional. Las ideas no valen nada sin una buena ejecución y un equipo que lo sustente.


¿Qué son las ideas? Una idea es una ocurrencia de algo muy concreto. Con el boom de las startups se ha puesto de moda el concepto de las ideas como herramienta para crear startups. No vamos a negar que las ideas son necesarias para la creación de un negocio pero no lo son todo para que el negocio tenga sentido o funcione.


La mente humana es capaz de generar millones de ideas al día y lo mejor de todo es que esta capacidad reside en las neuronas que todas las personas tenemos. Esto quiere decir que todos podemos tener ideas a diario. Es la mente quien se encarga de filtrar en base a las ocurrencias que llegamos a captar por el entorno y los estímulos que recibimos.


La idea que triunfa


Muchas personas basan su negocio en una idea que se las ha ocurrido por la noche en un momento de insomnio y que han escrito en un cuaderno con el fin de no olvidarla y al día siguiente poder empezar a trabajar sobre ella. El problema es creer que la idea que se te ha ocurrido por la noche va a ser el próximo Facebook. Antes de imaginarnos montados en el dólar o revolucionando la industria de la tecnología deberíamos bajar los pies a la tierra y pensar que sin un buen plan de ejecución y un gran equipo de personas que lleven a cabo esa idea, jamás podrá funcionar. Simplemente será una frase escrita en un cuaderno sin ningún tipo de valor.


A lo largo de mi carrera como emprendedor me he encontrado de todo. Ideas que a mí me han parecido buenísimas y por contra ideas que personalmente me han parecido un sin sentido. Evidentemente las he juzgado bajo mi criterio personal y muchas de las que me han parecido interesantes no han funcionado y a la inversa. Las ideas no se pueden medir, solo el tiempo puede hacerlo y su ejecución.


No tengas miedo a la copia


El miedo a la copia de ideas por parte de otros emprendedores es algo que a toda persona le corroe por dentro. Mucha gente tiene miedo a exponer su idea por si alguien la copia y consigue triunfar a su costa. He llegado a conocer a emprendedores que llegando al extremo no querían contar su idea sin haber firmado antes un acuerdo de confidencialidad para evitar la copia.


Las ideas son semillas y se deben regar.


Reconozco que el miedo a que nos quiten algo por lo que queremos y estamos dispuestos a luchar es cuanto menos molesto. Pero recuerda que al igual que tú hay millones de personas teniendo ideas todos los días de su vida y puede que una de ellas haya pensado lo mismo que se te ha ocurrido a ti en esa noche de insomnio.


Las ideas hay que compartirlas con personas para que puedan alimentarlas para ir puliendo asperezas. Nadie que te copie será capaz de ejecutar una idea como solo tú tienes en tu cabeza porque por suerte de momento no se puede leer la mente. Si quieres que tu idea funcione debes medir, observar y probar. Aprovecha el feedback de las personas y comparte sin miedo. Solo existe una regla que funciona: el camino hace al caminante.




















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De vender pendrives en la universidad a facturar más de 100 millones de euros: esta es la historia de bq

bq montaje

En 2013, bq facturó 118 millones de euros. En 2014 serán bastantes más. Lo que empezó como una ocupación de seis amigos en la universidad ha acabado convirtiéndose en una de las startups españolas más exitosas. ¿Cómo se ha llegado hasta aquí?


Una de las marcas revelación en los últimos tiempos en España es, sin duda, bq. Desde que llegó al mercado de smartphones en 2013 ha ido colocando cada vez más terminales de bajo coste (o "de margen ajustado", como prefieren decir) en el escenario perfecto para un fabricante así: un país con un 25 % de paro que no está para grandes caprichos, una cuota de mercado del 90 % para Android, y una de las penetraciones de smartphones más altas del mundo, en torno al 75 %. Pero bq abarca mucho más que smartphones. De hecho, comenzó unos cuantos años su andadura. Empecemos por el principio.


Seis universitarios vendiendo pendrives USB


bq es la marca comercial que está detrás de Mundo Reader S.L., empresa creada como evolución de Star TIC Innovación. Ese es el verdadero germen de bq: Star TIC Innovación, la empresa que crearon seis compañeros de universidad en 2005. Se fraguó en la Escuela Técnica Superior en Ingeniería de Telecomunicaciones de la Universidad Politécnica de Madrid. Allí, la asociación de alumnos fomentaba las "junior-empresas", y seis estudiantes (tres nacidos en 1979 y otros tres en 1983) pusieron en marcha esta compañía: Alberto Méndez, Rodrigo del Prado, David Béjar, Ravín Dhalani, Adán Muñoz e Iván Sánchez. Todos tenían entre 22 y 26 años.


Era el año 2005. Económicamente, era la época de las vacas gordas, muchas empresas vivían de los créditos obtenidos por ellas mismas y por sus clientes, y dominaba la sensación de placidez. Había dinero en España y esto contribuyó a que los productos que en otra situación se considerarían como prescindibles, como un lujo superfluo, fueran totalmente normales en el día a día empresarial. Por ejemplo, los pendrives USB personalizados con el logo de la compañía a modo de merchandising. Y ahí apuntaron esos seis estudiantes: comenzaron a vender pendrives USB personalizados. No sólo para empresas, sino también a particulares. Como regalos de boda, por ejemplo.


Todavía hoy los pendrives USB personalizados suponen un negocio para bq.

Todavía hoy los pendrives USB personalizados suponen un negocio para bq.



China


Pero volvemos a lo anterior: España iba a toda velocidad económica, y cualquiera se apuntaba a este tipo de consumo. Así que era incluso difícil para Star TIC Innovación cumplir los plazos de entrega de los pendrives. Lo que ocurrió después es bastante predecible: comenzaron a comprar en China y a personalizarlos en España. Luego directamente lo hacían todo en China e importaban vía marítima. En ese punto, algunos de los socios se marcharon a vivir a China para poder realizar un control de calidad. Ya estábamos en 2006.


bq se fogueó con la marcha de algunos socios a China para optimizar su negocio de pendrives USB personalizados.El negocio fue creciendo, cambiaron de proveedores para optimizar los tiempos de entrega, y acabaron buscando su propio partner a quien entregar componentes para que ensamblaran los pendrives. Llegó el año 2009, Star TIC Innovación seguía únicamente con el negocio de los pendrives, y ya eran 25 personas en plantilla.


Pero igual que en verano siempre aparece un día de nubarrones, el partner a quien había contratado empezó a vender sus propios pendrives USB. Casualmente, con un diseño muy similar al de los que vendía Star TIC Innovación. Ahí tuvo lugar el siguiente gran paso de la empresa: pasaron de tener una oficina de control de calidad a abrir su propia fábrica. Esa fábrica hoy sigue abierta y produce 1.500.000 unidades de pendrives USB anuales, pero cerrará sus puertas este mismo año para traerla a España, a Rivas Vaciamadrid, con sus propios diseños y moldes de inyección.


Hoy, en el verano de 2014, el tiempo de entrega de los pendrives USB está en torno a cinco días, y es, según la compañía, "imposible bajar de ahí". Con stock en suelo europeo, es posible llegar a 24-48 horas, envío incluido. Pero con personalización e importación desde China, cinco días es el tope.


El salto a los libros electrónicos


En 2009, con un panorama bastante diferente al que tenemos cinco años después, había una empresa en España que fue la primera editorial literaria que únicamente firmaba derechos en digital. Era Luarna Ediciones, propiedad de Antonio Quirós. Compraba derechos para distribuirlos en PDF. El problema era que en 2009 apenas había dispositivos para leer en este formato.


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Uno de los socios de Antonio Quirós era el padre de uno de los socios de la todavía Star TIC Innovación, así que comenzaron a hablar y Luarna pidió una colaboración, que les trajesen desde China algún producto que pudiese servir para su negocio de libros electrónicos. El producto les convenció y comenzaron a hacer negocios juntos. Así nació Mundo Reader S.L., nombre más adaptado a su nuevo escenario. Aquel primer producto fue bautizado como booq Classic, y con él, la empresa empezó a ser distribuidora y cliente a la vez.


booq Classic

booq Classic



Pensemos nuevamente en el producto: un lector de libros electrónicos, con su pantalla y su software propio, con origen en China y a finales de la década pasada. Efectivamente, ahí había algo que tenía todas las papeletas para salir mal. En una palabra, bugs . Así que comenzaron a desarrollar el producto en la medida de sus posibilidades, comenzando por el debuging que no se hacía en China. Se centraron tanto en eso como en cuidar el servicio postventa, ya que eran conscientes de que las posibilidades de que algo saliese mal en esos productos eran altas, y estaban obligados por tanto a cuidar al cliente y ofrecerle un buen servicio técnico. De lo contrario, su vida como empresa iba a ser bastante corta.


Ahora sí, nace bq


La aventura de los libros electrónicos alcanzó su punto más alto en las navidades de 2009. Así que en 2010, fruto de la buena relación entre ambas empresas y del gusto por el nuevo tipo de negocio orientado al consumidor final, decidieron montar una sociedad conjunta. Pasaron de "booq" a "bq", ya que con las tablets en el punto de mira, no tenía tanto sentido seguir jugando con la palabra book llamándose booq. Quitaron las 'o' y se quedó bq.


Oficinas de bq en la actualidad.

Oficinas de bq en la actualidad.



El siguiente paso tuvo lugar en 2011. Con el Kindle arrasando, sabían que el libro electrónico desconectado, sin plataforma de contenidos, iba a tener un recorrido escaso. Así que surgió un acuerdo con Movistar para adaptar sus libros electrónicos a una plataforma de contenidos. Eso acarreó a su vez que bq, por primera vez, se tuviera que involucrar en el desarrollo de software del dispositivo.


Seguramente, pensar en bq lleve irremediablemente a pensar en Fnac. En 2011 tuvo lugar el inicio de esta relación estratégica entre ambos. Primero, a través de su libro electrónico. Esto hizo tomar a bq una posición clara: el camino era desarrollar sus productos de forma propia si no querían tener los días contados.


El otro gran salto: el smartphone


En ese proceso de desarrollar productos de forma propia faltaba otro paso. Verano de 2012: bq comienza a trabajar en su primer smartphone. Como reconoce Rodrigo del Prado, uno de los fundadores de la compañía, no fue un salto fácil:



Empezar ahí nos daba muchísimo respeto. Aunque conceptualmente pueda parecer que sí, no es lo mismo un smartphone que una tablet. No es una tablet en pequeñito, es un dispositivo que tenemos en la mano 24 horas al día. El nivel de incidencias que puedes tener con un producto así es mucho más alto que el que puedes tener con una tablet, que al final es un producto que usas para entretenimiento en casa, en momentos determinados, cerca de la Wi-Fi... En cambio aquí hay otras condiciones: puedes estar lejos de la estación base, hay otras condiciones de humedad, potenciales caídas... Es un producto mucho más delicado. También tiene sus ventajas, claro. Se vendían muchos millones de smartphones, queríamos estar ahí.



A medida que pasaba el tiempo, bq conseguía personalizar más sus productos. Se limitaban menos a reunir componentes y, sin llegar al 100 % de personalización, adaptaban cada vez más los productos a sus necesidades y deseos. Aunque por supuesto, falta la pregunta clave, que la responde el propio Rodrigo: ¿por qué no se llegaba al 100 % de desarrollo propio, de personalización?



Sencillo: los costes no recurrentes de desarrollo del producto, con nuestro volumen, no son amortizables.



Al mismo tiempo, en bq se dieron cuenta de que conforme aumentaba la personalización y desarrollo propio de sus dispositivos, bajaba el coste de mantener cada uno de sus dispositivos. Es decir, el servicio técnico tenía menos trabajo, menos productos se estropeaban o presentaban fallos. bq pudo empezar a dar el mismo servicio con menos recursos.


"Con un servicio técnico te puedes arruinar de dos formas, una rápida y otra lenta"


Rodrigo del Prado nos explicó que hay dos formas en la que el servicio técnico de una empresa puede acabar saliéndole tan caro que desemboque en la quiebra de la empresa. Para empezar, cuando hay productos que explotan en el mercado (caso de smartphones o tablets en los últimos años, por ejemplo), las ventas de un año multiplican varias veces las del año anterior. Así que no pasa nada si se acaba tirando a la basura todo el producto defectuoso del año anterior y se repone con nuevos. Las ventas han crecido exponencialmente y es posible cubrir el año anterior. Pero este crecimiento se tiende a aplanar, así que si no se tiene controlado el servicio del producto y el coste de mantenerlo 24 meses, es fácil arruinarse.


Rodrigo del Prado, uno de los fundadores de la actual bq.

Rodrigo del Prado, uno de los fundadores de la actual bq.



La primera forma, la rápida: dar el mismo nivel de soporte de forma continuada. Te acabarás quedando sin dinero, no generas tanto dinero como para arreglar problemas del pasado. La forma lenta: bajar el nivel de soporte técnico porque no puedes pagar el mismo. Ahí, los clientes se enfadarán contigo y acabarás desapareciendo, ya que percibirán que tus productos son una mierda y además no los arreglas.


Abril de 2013: bq sale al mercado de los smartphones


En bq, según Rodrigo, era estratégico desarrollar sus propios productos: tanto para mantener un nivel de calidad, como para ser capaz de diferenciarse frente a otros. Así, en abril de 2013 salieron al mercado con el bq Aquaris 4.5. El primer smartphone de la compañía. Ni las mejores expectativas dentro de bq se esperaban el nivel de ventas que acabó teniendo. bq se había hecho un hueco en el mercado.


bq Aquaris 4.5, el primer smartphone de bq. Abril de 2013.

bq Aquaris 4.5, el primer smartphone de bq. Abril de 2013.



Para Rodrigo, no es bueno hablar de gama alta o gama baja, sino de productos con "márgenes ajustados". Admite que el buque insignia actual, el Aquaris E5, no es como un buque insignia de Samsung o de HTC, pero la diferencia en cuanto a prestaciones es, según él, complicado saber detectarla. Por ejemplo, la pantalla...



A partir de ciertos niveles es difícil o imposible distinguir. Nuestros ojos llevan siendo los mismos 10.000 años y en estos últimos años no han evolucionado para distinguir más píxeles en una pantalla de smartphone a partir de estas resoluciones. Es como tener un coche de 200 cv, para la mayoría de usos te sobrarán 100.



También habla de márgenes y precios:



Lo que está claro es que si nuestro teléfono cuesta 200 euros, y un teléfono tope de gama cuesta 800 euros, fabricar el suyo no cuesta cuatro veces más que lo que cuesta el nuestro. Ellos tienen un margen muy superior. Obviamente estas compañías tienen costes de desarrollo y publicidad más altos. Poner tu logo en la camiseta de un equipo de fútbol no tiene que ser barato. Son modelos distintos. Pero nosotros, con el nuestro, podemos vivir con mucho menos margen que estas compañías.



Algunos de los smartphones que bq ha presentado en 2014

Algunos de los smartphones que bq ha presentado en 2014



El resto de productos de bq


Durante 2013 también lanzaron la impresora 3D, el primer producto 100 % diseñado y fabricado por ellos, y además en España. ¿Por qué fabrican las impresoras aquí y el resto de dispositivos no? Por el ecosistema de proveedores, componentes e industrias auxiliares que son necesarias para fabricar el producto. bq tiene la fábrica de impresoras en Pamplona. Si desmontamos una impresora 3D, lo que encontramos son motores, correas, cojinetes, rodamientos, raíles, cadenetas, chapas de metal doblado... Todo eso es fácil de encontrar en Pamplona, donde hay una industria automovilística alrededor y queda algo de industria de electrodomésticos, y usa las mismas partes. Así que es fácil establecerse allí para crear el producto.


Es fácil ver centenares de objetos decorativos por las oficinas de bq realizados con sus propias impresoras 3D.

Es fácil ver centenares de objetos decorativos por las oficinas de bq realizados con sus propias impresoras 3D.



¿Qué ocurre con los smartphones? Muy fácil. ¿Qué fabricante de TFT hay en Europa? Ninguno. ¿Qué fabricante de CPU hay en Europa? Ninguno. ¿Qué fabricante de cámaras hay en Europa? Ninguno. Se podría hacer el ejercicio de traer todas las partes por separado y montarlas aquí, pero como dice Rodrigo, "es un suicidio. Como tengas un problema, te ves con un proveedor que está a 15.000 km. Es delicado, sobre todo si quieres que los ciclos sean rápidos."


Placa de robótica de bq.

Placa de robótica de bq.



¿Se podrían fabricar teléfonos móviles en España? Sí, se podrían. ¿Cuándo? Cuando haya un volumen suficiente para que a los proveedores le compense venir aquí y montar todo ese cluster. Es lo que ha pasado con la industria del automóvil, por ejemplo. En Pamplona, o en Valencia, la siderurgia del norte...



Entrar en una zona que es un desierto y empezar a fabricar un producto... Pues o eres una empresa descomunal que puedes arrastrar a otras compañías, e incluso subvencionarles la inversión, o garantizarles cierto volumen, o si no, es muy difícil que eso ocurre. Por eso es importante que se cuide el tejido industrial y empresarial. Ya no es sólo por el presente, sino por el futuro y cómo esas empresas pueden facilitar el surgimiento de otras nuevas dentro de unos años.



Algunas cifras de bq



  • 118 millones de facturación en 2013. En 2012 facturó 37,3 millones, en 2011 21,6 millones, y en 2010 3,8 millones. Las previsiones para 2014 son por supuesto de continuar con el intenso crecimiento.




  • Un millón de dispositivos vendidos en 2013. 450.000 smartphones (a partir de abril), 450.000 tablets y 100.000 libros electrónicos. Impresoras 3D se vendieron muy pocas unidades, teniendo en cuenta además que se comercializaron a partir de diciembre. Viendo el porcentaje interanual, los smartphones son lo que más vende ahora.





  • Menos de la mitad de smartphones, vía Fnac. Aunque en un principio fueron un muy importante socio, y lo siguen siendo, ya no es quien logra la mayoría de ventas. De hecho, como cuenta Rodrigo, hay gente que ya va a Fnac preguntando por bq de forma específica, y tienen que explicarles que los smartphones de Fnac son los mismos que los de bq, pero cambiando el logo.




  • 784 empleados, en verano de 2014, contando los empleados de China pero no el personal de fabricación, que es externo. En las oficina de Las Rozas hay 200 y 30 (tienen dos), otros 40 en las oficinas de desarrollo de plataformas de contenidos, otras 380 personas en Rivas Vaciamadrid, y otros 100 repartidos entre Pamplona, las dos cátedras de universidades que tienen, y China. 2013 se cerró con 574 empleados. Para 2015 planean empezar el año con nuevas incorporaciones, aunque a un nivel de crecimiento menor, en torno a algo más de 800.




¿Qué viene ahora?


Mantuvimos una larga charla con Rodrigo del Prado. Nos contó parte de los planes para el futuro cercano de bq, aunque siempre manteniendo la discreción. Considera que anunciar planes antes de tiempo puede derivar en subir demasiado las expectativas y luego no ser capaz de cumplirlas.


Parte del laboratorio de bq donde realizan el desarrollo y las pruebas de sus productos.

Parte del laboratorio de bq donde realizan el desarrollo y las pruebas de sus productos.



En una entrevista que publicaremos próximamente veremos más detalles sobre el futuro de bq: ¿habrá una hoja de ruta con Windows Phone, Qualcomm, Ubuntu Phone OS, Firefox OS, 4G o smartphones con precios de gama alta tradicional? ¿Cómo se comparan con la multitud de marcas españolas de smartphones (sin diseño propio) que han surgido en los últimos meses? También hablaremos de cómo realizan en bq el desarrollo de sus smartphones. Stay tuned.




















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19/8/14

Startups en España vs Europa

berlin

¿Es España un mal país para las startups? Salir a buscar oportunidades fuera del país empieza a ser algo normal pero quizás el problema es Europa y la cultura de inversión en que hay en estos momentos. El crecimiento es lento pero hay visión.


Es normal escuchar en España constantes quejas en el sector empresarial joven y las startups sobre poco apoyo y sobretodo pocas ayudas a nivel inversión por parte del Estado o de inversores nacionales. La cuestión es analizar bien esta situación y si es preciso hacer la comparativa con otros países del mundo. Es cierto que las comparaciones son odiosas, no lo voy a negar, pero en este momento en el que España vive una de sus peores crisis económicas de su historia es preciso comparar que otros países que presumen de estar mejor que éste no son tan diferentes si lo miramos con perspectiva.


¿Cómo está España?


Antes de nada hay que aclarar que en España la distribución y organización de startups todavía tiene mucho que aprender. Analizando el infográfico de SpainStartupMap vemos cómo Andalucía es la zona donde más incubadoras hay con un 32% pero no tiene tanta cantidad de startups ni de inversores. Por contra, Cataluña es el lugar donde más startups hay en toda España con un 27% seguido de Madrid con un 25%. Sin embargo en Cataluña mantienen el liderato aceleradoras con un 32% pero nuevamente no es el sitio donde más inversores residen por metro cuadrado siendo Madrid el lugar donde se encuentra el 43% de los inversores. Es un pequeño muestreo que ya indica que en este país hace falta aprender más sobre la distribución para mejorar la calidad del sector.


Estado Inversión España


Por otro lado en los primeros 6 meses del año 2014 se levantaron 104 millones de euros representando un incremento del 17% frente a los 89 millones del año 2013 en el mismo intervalo de tiempo. En la segunda mitad del año 2013 hubo una bajada hasta los 70 millones pero ha sabido equilibrarse con la gran subida de la primera mitad de 2014. Evidentemente inversión existe y cada año parece que pese a ciertas caídas puntuales, se mantienen unas cifras. Todo esto son cifras Venture Capital. Los fondos públicos y créditos ICO, ENISA y otro tipo de ayudas públicas cada año bajan más afectados por la poca liquidez del estado en estos momentos. En el caso de ENISA en el año 2013 hubo un presupuesto de 126 millones de euros frente a los casi 120 millones que se esperan invertir a lo largo de este año 2014.


Los puntos más débiles son la actitud y formación por parte de los emprendedores y por parte de los inversores más implicación. Hace falta una renovación en la educación desde bien pequeñitos para preparar a las personas en el mundo empresarial si es que deciden emprender en algún momento de su vida con su propio negocio. Por otro lado entiendo perfectamente a los inversores que no quieren soltar el dinero en un equipo de personas poco formado pero también tienen que entender ellos que no es un problema únicamente del estado el que en España estemos poco preparados para crear una startup y también tiene que haber una implicación de ayuda por su parte. El progreso no lo marca un jefe de Gobierno, lo marcan los ciudadanos.


¿Qué ocurre en Europa?


Berlín y Londres son las ciudades más importantes a nivel startup en Europa. Las principales diferencias respecto a ciudades como Barcelona o Madrid son claras, más personas por metro cuadrado. El nivel de inglés que poseen de forma nativa les permite moverse y expandirse por Europa con soltura desde el principio. Un factor determinante es la poca ambición, algo que compartimos en general con ellos. Internacionalizarse en Europa como máximo es algo normal y hay muchos más mercados a nivel mundial como para quedarse estancado en Europa.


Berlin TechCrunch Disrupt


Aunque parezca raro los emprendedores de estos países se quejan de la falta de inversión y las dificultades para conseguirla. Evidentemente hay más dinero que en España pero también hay muchas más startups que necesitan un empujón para arrancar. Algo que no cambia en todas partes es la "burbuja" que se ha generado con la especulación de la valoración de las startups. En ese sentido todos los países están igual de afectados con este tipo de especulaciones.


No nos olvidemos que por ejemplo 6Wunderkinder (Wunderlist) o Soundcloud son dos ejemplos de startups alemanas de gran éxito. Sin ir más lejos, en el año 2013 Berlín fue la anfitriona del evento más importante de startups anual de TechCrunch, Disrupt, y en el año 2014 será Londres quien acoja este evento en la edición Disrupt Europe. En este tipo de identidad propia es donde estos países si que superan a España por el momento. Aunque también la internacionalización para ellos es algo más fácil.


Inversión Europa EEUU


El progreso de Europa es complicado. En el segundo cuatrimestre de 2014 se invirtieron en la zona euro un total de 2,9 miles de millones de dólares frente a los 13,84 miles de millones de dólares de inversión en el mismo periodo en EEUU. La lista de países la encabeza UK con un 28% del total seguido de Francia con un 19% y Alemania con un 15% entre otros países. Son cifras únicamente de Venture Capital publicadas por Dow Jones Venture Source en una gráfica desde el año 2000 hasta ahora. Analizando la gráfica vemos de una forma clara el boom de la burbuja .com en el año 2000 y como claramente se va estabilizando la inversión tras una década. El problema reside en que en EEUU se está incrementando la inversión con gran fuerza y en cambio en Europa apenas hay crecimiento en comparación al territorio.


Conclusión


La cuestión es que en los diferentes países europeos no hay apenas grandes exits de startups superiores a 10 millones de euros. Existen diferencias culturales en cada país pero en términos generales Europa está en un estado muy inferior a EEUU quienes lideran el ranking de primera potencia emprendedora a nivel mundial. Desde el punto e vista de ayudas públicas a nivel europeo se intentan hacer esfuerzos con programas como Startup Europe que pretenden inyectar capital en aceleradores e incubadoras en toda Europa para potenciar las startups. Todavía hay mucho camino por recorrer y si bien es cierto que la excusa de salir de España para emprender en otro país está muy en boca de todos no significa que el éxito de tu negocio sea más fácil.




















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