21/2/14

Un bolígrafo sin tinta que dura para siempre

Bolígrafo sin tinta

De la mano de la famosa firma de diseño italiana Pininfarina llega Cambiano, un bolígrafo sin tinta que afirman que dura para siempre. Utiliza una aleación de metal llamada "ethergraph" que deja un trazo similar al grafito.


En plena era digital cada día escribimos menos "a mano". Desde nuestro smartphone o tablet podemos tomar notas, llevar nuestra lista de la compra, dejar un recordatorio a nuestros conocidos etc. Ahora, de la mano de Pininfarina, la tecnología y el diseño llegan al bolígrafo, en un modelo sin tinta que afirma ser eterno.


El diseño de Pininfarina es conocido por su trabajo en Ferrari, Maserati, Fiat, Peugeot o Alfa Romeo. Cambiano es el nombre de este producto de acabado lujoso, sustituyendo la tinta por una aleación llamada "ethergraph" y siendo capaz de dejar un trazo en el papel similar al de un lápiz de grafito.


En otras ocasiones hemos visto productos similares, aunque en esta ocasión buscarían diferenciarse con su propia tecnología y el famoso diseño de la firma italiana. Personalmente, siempre me ha fascinado la capacidad de duración de los bolígrafos baratos de plástico, aunque los bolígrafos "metálicos" apuestan por la inmortalidad.





















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Play-i enseña a programar a los niños con juguetes robot

Play-i enseña a programar a los niños con juguetes robot

Bo y Yana son un par de juguetes robots para niños. Pero más que eso, se trata de un sistema creado por Play-i para enseñar a programar a los más pequeños del hogar.


La programación, la programación. Es de esas cosas que se aman o se odian. Que se entienden o que no se entienden. Y los que la aman, lo hacen a fondo, siendo que en muchos casos, esperan heredar a sus hijos ese amor. Es por tal que no nos sorprende en absoluto descubrir que hay desarrolladores que están pensando en crear herramientas que puedan poner al alcance de los más pequeños de casa lo necesario para dar sus primeros pasos en este complicado, pero interesante mundo.


Los interesados en cuestión, son la gente de Play-i, que han pensado en un modo brillante de llamar la atención de los más pequeños a un mundo que normalmente puede ser demasiado complicado. El truco está en usar un par de robots de juguete, a los que han denominado Yana y Bo, para atraer a los niños. El par de juguetes, están diseñados para contener instrucciones que permitan a los niños programar algunas de sus funcionalidades, todo sin tener que preocuparse en aprender complicados lenguajes de programación.


El sistema funcionará mediante el uso de una aplicación Bluetooth, que por ahora solo estará disponible para iOS, y mediante la cual podrán ser enviadas ordenes a los robots. Los robots tienen la capacidad de mover brazos, ruedas y ojos y es precisamente allí donde podrán los pequeñines trabajar. Se podrá programar actividades mezclando movimientos, utilizando la aplicación, que posteriormente los robots deberían seguir sin mayor problema.


Play-i enseña a programar a los niños con juguetes robot


Con algo de suerte, Play-i traerá al mercado sus juguetes, aplicación y API al mercado en los próximos meses. En cuanto a los precios, Yana, el robot más sencillo, tendrá un costo de 50 dólares, que ascenderá a 150 dólares en el caso de Bo, por tratarse de un artilugio más complejo y con mayor número de piezas móviles complejas.





















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Lumo Lift: arregla tu postura y haz más actividad física

Lumo Lift

Si tienes problemas para mantener una postura adecuada, usa Lumo Lift, un dispositivo que se coloca como adorno de tu ropa y que sabrá cuando no estás tienes la espalda en su posición correcta. Luego te avisará vibrando ligeramente, lo que también servirá como aviso para mantenerte en movimiento.


Pararse derecho es algo que pasa desapercibido regularmente porque no parece gran cosa, pero la realidad es que es necesario para verte bien, para que te veas confiado, listo para enfrentar el día y también es importante en la salud. Si te la pasas todo el día con los hombros hacia adelante y con una postura incorrecta, tu cuerpo puede afectarse en muchas maneras, como, por ejemplo, tener mala circulación, fatiga crónica y muchos dolores de cabeza, cuello y espalda. En casos extremos puedes causarte una hernia, desalinear tu cuerpo y hasta podrías limitar la forma en la que tu cuerpo se mueve.


Es por esto que debes mantener una buena postura y hay varias maneras de hacerlo. Por ejemplo, puedes comprar un dispositivo ortopédico súper incomodo que te aprieta la espalda y los hombros para mantenerlos en su lugar siempre, o puedes intentar hacer un cambio usando Lumo Lift, un pequeño gadget con un diseño muy minimalista que vibrará cuando note que no tienes la postura adecuada que deberías.


Lumo Lift es otro de estos dispositivos inteligentes que se conectan con el smartphone y que recogen información a través de una aplicación (que es sólo para iOS, por ahora, y para Android más adelante) para llevar un registro de cuándo no te has parado adecuadamente y hasta cuántos pasos has dado en el día, ayudando también a recordar que debes mantenerte en movimiento por el bien de tu salud.


El dispositivo tiene un cuadrito magnético que se coloca por fuera de la ropa en el área de los hombros y que en la parte de atrás tiene un gadget un poco más grande que se mantiene escondido para que pareciera que es un adorno o un accesorio. Los creadores han hecho un diseño que de un cuadro pequeño que puede ser de siete colores diferentes o que puede ser personalizado con piedras que han puesto disponible.


Ya se han pre-ordenado más de 15.000 Lumo Lifts y ahora mismo puedes pedir el tuyo que será entregado en el segundo semestre de 2014. Si quieres comprarlo deberás pagar US$79 por el gadget que viene con dos cuadritos, o US$94 si quieres un combo que 12 cuadritos de distintos colores para adornar. Puedes agregar accesorios adicionales para que te veas aún mejor pagando 5 o 10 dólares adicionales.





















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Project Tango, el “Kinect” para smartphones de Google

Project Tango, el "Kinect" para smartphones de Google

En Google parecen estar listos para llevar la tecnología de percepción de profundidad a Android. Hace poco la gran G ha anunciado Project Tango, un sistema que planea llevar las bondades de Kinect a los smartphones que utilicen el sistema operativo del robot verde.


Para nadie es secreta la fantástica tecnología que Microsoft trajo al mercado de consumo cuando hace un par de años dio el anuncio de Kinect para su consola, la Xbox 360. Desde ese momento, cientos de científicos y desarrolladores echaron mano del sistema de Microsoft para integrarlo en sus proyectos, al punto que la empresa terminó abriendo un paquete de desarrollo para PC.


Sin embargo, Kinect es costoso y no es todo lo sencillo de transportar que a mucha gente gustaría, por lo que era inevitable que eventualmente muchas otras grandes casas se atrevieran a apostar por sus propios sistemas. Ya en el CES de Las Vegas, vimos como Intel tiene claras intenciones de portar una tecnología similar a todos los ordenadores que monten sus futuros procesadores.


Ahora es Google quienes han puesto el ojo sobre el renderizado 3D, con un proyecto muy similar al de Intel, solo que para sus smartphones Android. Se trata de Project Tango, y es una idea que ha nacido en el seno del ATAP, o Tecnología y Proyectos Avanzados, la división de la empresa que fue creada utilizando los mejores ingenieros de Motorola y el gran buscador.


En el ATAP han estado trabajando codo a codo junto a la gente de Movidius, siendo que estos últimos han desarrollado un chip que extenderá las capacidades de Kinect a cualquier smartphone utilizando la cámara que viene montada en el terminal.



Aún no está del todo claro exactamente a dónde quiere orientar Google esta fantástica tecnología, pero no faltan aplicaciones prácticas a la imaginación, siendo que probablemente el principal interés de la gran G rote alrededor del mapeo de superficies y espacios para ser usado en aplicaciones como Google Maps y otras de realidad aumentada.


Otras aplicaciones que podrían aparecer en el futuro podrían tener mucho que ver con el escaneo de objetos en tres dimensiones (de un modo muy similar a lo logrado por otros gadgets que ya hemos visto en el pasado), y usar esos renders para el modelado con impresoras 3D. Y claro, no se puede descartar el potencial que podría tener para los videojuegos.


Intel tiene su propio Project Tango


Tal como dijimos al inicio, en Intel también están bastante interesados en las posibilidades que podía tener una tecnología Kinect-similar imbuida dentro de los gadgets que ya llenan nuestras vidas, sin costos añadidos.



El fabricante de semiconductores nos presentó en enero su tecnología bajo el nombre de Intel RealSense 3D, un sistema que estaría basado en cámaras con capacidad para grabar vídeo 1080p y lo último en tecnología de percepción de profundidad, en el que más de un fabricante parece estar interesado.


En aquél momento nos hicimos eco de la noticia dándole especial enfoque hacia los ordenadores portátiles, pero Intel también nos habló de que lo veríamos llegar a tablets, lo que no limita que eventualmente también se presenten smartphones con corazón x86 capaces de hacer lo mismo antes de que Google tenga lista su nueva tecnología para el mercado de consumo.


Llegada al mercado


El anuncio de Google seguro hará que cientos de desarrolladores comiencen a soñar con las posibilidades que podría tener todo esto para sus proyectos. Sin embargo, se trata de un sistema aún que aún está siendo perfeccionado y que además requiere de hardware específico. Por tanto, probablemente nos tomará por lo menos un año más verlo despegar en su máximo esplendor.


De cualquier modo, ya en Google han anunciado que pondrán a disposición de 200 afortunados desarrolladores, prototipos con todo lo necesario para comenzar a explotar la tecnología. A esto se debe sumar, que próximamente también pondrán a disposición del público en general un kit de desarrollo con el que comenzar a programar aplicaciones que exploten al máximo Project Tango.


Sin duda en Google quieren dejar todo listo para la puesta en mercado de los primeros smartphones en contar con la tecnología en su interior. Quizá el primero será un miembro de la familia Nexus.





















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