19/11/15

Stampery cierra su primera ronda de inversión por 600.000 dólares

Stampery cierra su primera ronda de inversión por 600.000 dólares

La startup española que quiere "enviar de vacaciones a los notarios".

Stampery es una startup española que basa su negocio en la verificación de autenticidad de documentos gracias a los mismos algoritmos que utilizan los bitcoins: los hash, que representan los datos tanto de autor como de información del documento, y son imposibles de modificar. En la práctica, funcionan con los documentos aportando una prueba de que existen y están completos, así como su propiedad.

El siguiente paso es abrir oficina en San Francisco y hacer crecer la plantilla y el negocioDe hecho, la idea de Stampery es ir reemplazando a los notarios a un coste muy bajo: de forma gratuita para usuarios particulares, y con una tarifa plana de 9.90 euros mensuales para empresas, que les da derecho a verificar un máximo de 1.000 documentos al mes.

Ahora, Stampery ha logrado su primera ronda de inversión por 600.000 dólares, dirigida por el inversor Tim Draper, de Draper &Associates. También ha participado en ella la inversora Di-Ann Eisnor, de Waze. Con ella, la startup pretende expandir acciones, abrir base en San Francisco y hacer crecer la plantilla y el negocio en sí mismo. Este mismo año ha participado en el TechCrunch Disrupt.

Actualmente son compatibles con Dropbox y cualquier servicio de correo electrónica, y la idea es extender esta compatibilidad a Box, así como desarrollar una aplicación específica para iOS (actualmente funcionan a través de una web view. La verificación de archivos no aplica sólo a documentos como contratos o propuestas de proyectos, sino también a imágenes, correos electrónicos, etc. Asimismo, se continuará desarrollando la API pública con la que ya cuenta para que cualquier tercero pueda realizar integraciones con ella. Por ejemplo, el de Market X para certificar trades de compra de acciones.



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3/11/15

Scytl: la principal empresa de tecnología electoral del mundo es española

Scytl: la principal empresa de tecnología electoral del mundo es española

Un repaso a la historia y evolución hasta alcanzar el éxito de Scytl, la mayor empresa de tecnología electoral mundial. Una empresa nacida en España.

Los meses de noviembre en Palm Beach no son iguales que en muchos otros rincones del hemisferio norte. El otoño se caracteriza por un clima suave que no suele bajar de los 15 grados de temperatura, época que es precisamente aprovechada por muchos turistas y jubilados para escapar de las primeras olas de frío que se acercan al continente americano.

Sin embargo, en el mes de noviembre de 2000, entre los habitantes de Palm Beach convivieron cientos de periodistas llegados de todo el mundo. El día 9 de noviembre, cuando caía la tarde, muchos estuvieron allí para ver cómo miles de habitantes salían a las calles para protestar lo que ellos consideraban como “un robo”.

Dos días antes, el 7 de noviembre, se celebraban en todo el país unas elecciones generales en las que George W. Bush y Al Gore se disputaban un puesto en la Casa Blanca y, sin ellos ni siquiera saberlo, la posibilidad de dirigir al país en cuatro años difíciles, posiblemente entre los más complicados de su reciente historia.

Un primer recuento de los votos otorgaba a George W. Bush una estrecha ventaja en el estado de Florida, clave en todas las elecciones estadounidenses, que terminó convirtiéndose en estrechísima tras varios recuentos (manuales y mecánicos) y en la parte del puzzle que Bush necesitaba para convertirse en presidente de una de las principales democracias de todo el mundo.

“Tiene que haber una forma de evitar estas cosas”

A miles de kilómetros de distancia, un grupo de investigación de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) llevaba ya varios años trabajando en una serie de proyectos relacionados con la criptografía electoral, la rama de la criptografía encargada de analizar los niveles de seguridad asociados a procesos electorales y el mantenimiento de la privacidad de la información que en ellos se intercambia.

Scytl. Imagen: [Barcelona Càtering](http://ift.tt/1JROnOV)

Scytl. Imagen: Barcelona Càtering

Andreu Riera lideraba un equipo de investigadores y doctores que, atónitos, veían cómo Estados Unidos se veía afectado por un fraude electoral de grandes magnitudes y que todavía hoy es recordado por muchos como “un pucherazo”.

Dos años más tarde, tras el 11S y con George W. Bush ya asentado en la Casa Blanca, Andreu Riera, Jordi Sánchez y Laia Torras (estos dos últimos pertenecientes a la Fundación Jaume Bofill), publicaban un whitepaper en el que compartían abiertamente su visión sobre los procesos electorales y sus posibles mejoras a través de la aplicación de la tecnología.

En Internet Voting: Embracing Technology in Electoral Processes, Riera y sus compañeros explicaban que “el voto por Internet no es milagroso, pero todavía supone una prometedora forma de mejorar nuestros procesos electorales si se implementa correctamente”.

Un año antes de escribir esas líneas, Riera había fundado la que hoy en día es la mayor empresa de tecnología electoral del mundo, con sede en Barcelona y más de 600 empleados repartidos en siete oficinas a lo largo y ancho del planeta.

Su actual CEO, Pere Vallés, se unió a Scytl en el año 2004, cuando Riera ya había formado un equipo de investigadores con un “perfil muy académico, muy científicos”, recuerda Pere Vallés en una reciente entrevista. “Sin embargo, entre ese grupo de personas se encontraba una con una habilidad que pocas veces se encuentra en el sector, la de combinar la ciencia y los negocios de una forma extraordinaria”, dice Vallés en referencia a Riera.

Por entonces Riera ya estaba pensando en futuros proyectos y Vallés se incorporaba para comercializar todo el conocimiento técnico que había sido generado en el seno de la UAB. “Lo que le gustaba era crear empresas y levantar proyectos, más que hacerlos crecer y acompañaros en su maduración”, admite Vallés.

Andreu Riera falleció el 11 de marzo en un trágico accidente de tráfico, cuando regresaba a su Manresa natal tras una jornada de trabajo. “Recuerdo que me llamaron el sábado por la mañana y fue un shock enorme. Era una persona joven, vital, con mucha energía, y para la gente que estábamos por entonces en la empresa (sobre 25, 30) fue un golpe brutal”.

Riera, contra todo pronóstico y desgraciadamente, nunca podría llegar a ver como aquello que había empezado en una universidad se convertiría en líder de un mercado en constante ascendencia.

Desde Barcelona para el mundo

Scytl

Valdés lidera hoy una empresa que ofrece 24 soluciones diferentes a países de medio mundo para modernizar sus procesos electorales. El voto por internet, como él mismo reconoce, es solo una de esas soluciones pero quizás una de las que más llama la atención.

Existen en estos momentos 21 países en todo el mundo usando el voto por internet en sus elecciones. 19 utilizan la tecnología de Scytl.

La empresa con sede en Plaça de Gal la Placidia, al norte de Barcelona, cuenta en su lista de clientes con 1.400 de los 3.200 condados de Estados Unidos, que son los encargados de gestionar las elecciones presidenciales del país en 38 estados. De entre los 12 estados restantes, Nueva York, Virginia, Alaska o New Jersey también utilizan Scytl. Y lo mismo ocurre en determinados procesos de Francia, Noruega, Australia, Nigeria, India o Brasil y en España en las elecciones generales del 20 de diciembre que se avecinan.

Scytl, que facturó 63 millones de dólares en 2013 con unos beneficios de 23 millones y consiguió más de 100 millones de varios fondos de capital riesgo el año pasado, se prepara para salir a bolsa en 2017, pudiendo convertirse en la primera empresa española en cotizar en el Nasdaq americano.

Una plaza que, Vallés, cree que es la más adecuada para una empresa de software. “Si miras las empresas de software que han salido a bolsa en el Nasdaq en los últimos años, ves que la mayoría hacen una media de 80 millones de dólares de ingresos al año, tienen crecimientos del 35% y están perdiendo dinero. Nosotros seremos bastante más grandes que eso, tenemos un crecimiento por encima de la media y además somos rentables”.

“Y después tenemos otro factor que se valora mucho en bolsa: que seas líder de categoría en tu sector”, apuntilla.

El trabajo iniciado por aquellos 12 investigadores que en silencio trabajaron durante años en las aulas y despachos de la UAB se ha visto recompensado. Scytl es hoy en día una de las principales empresas tecnológicas españolas y, probablemente, la más global de todas ellas.



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30/10/15

FinAppsParty 2015: la oportunidad de brillar con tu aplicación - presentado por @infocaixa

FinAppsParty 2015: la oportunidad de hacer brillar tu aplicación

A pesar de vivir en un mundo en el que cualquier objeto es fabricado y producido de forma automatizada, existe un creciente grupo de personas caracterizadas por un alto interés en el desarrollo y la fabricación manual de nuevos productos. Estas personas pertenecen al movimiento maker o DIY (Do it yourself, “hazlo tú mismo” en inglés), el cual está logrando hacerse un hueco en las generaciones actuales.

Este movimiento maker se caracteriza, entre otras muchas cosas, por satisfacer algunas de las necesidades naturales más antiguas del ser humano: la curiosidad, la experimentación y la fabricación manual. Además, supone un flujo de conocimiento increíble para las personas que lo practican, por no hablar de las puertas que puede abrir a esas personas en el futuro.

Un ejemplo ilustrativo del movimiento maker y todo lo que supone esta cultura podemos encontrarlo en la mayor compañía tecnológica de la actualidad según diversos rankings. Apple comenzó en un garaje, donde Steve Jobs, Steve Wozniak y algunos amigos se dedicaban a desarrollar ordenadores “caseros”. En un primer momento, Wozniak fabricaba estos ordenadores por mera afición, como cualquier otro maker del siglo XXI; pero, con el paso del tiempo, le permitió fundar una de las empresas más influyentes de la historia.

Las principales compañías del sector tecnológico nacieron a raíz del movimiento maker

De forma más local, también podemos ver un caso de éxito originado por el movimiento maker. La empresa bq comenzó creando pen-drives cuando sus fundadores estaban en la universidad. Años más tarde facturan varios millones de euros y superan en cuota de mercado nacional a grandes compañías del sector de la telefonía móvil.

Estos ejemplos de éxito son tan solo dos de los muchos que podemos encontrar en la industria actual. No obstante, son suficientes para demostrar que el movimiento maker es, en realidad, un núcleo de oportunidades para todo aquel que se adentra. Por ello, CaixaBank, en colaboración con Eurecat, el Centro Tecnológico de Cataluña, ha decidido orientar la quinta edición de su FinAppsparty al movimiento maker que tantos frutos ha dado durante los últimos años.

Esta nueva edición de FinAppsParty girará en torno al desarrollo de aplicaciones móviles basadas en la interacción con el mundo físico. Su duración será de 24 horas y tendrá lugar los días 6 y 7 de noviembre en Barcelona, con una nueva ubicación, el Convent dels Ángels. Los participantes serán dotados de un kit de trabajo con microcontroladores, sensores, actuadores, etc, y diversas sesiones de mentorización que les permitirán desarrollar sus ideas de la forma más efectiva posible.

10.000 euros en premios y mentorizaciónCaixaBank, además de promover el movimiento maker, también busca animar a las nuevas generaciones. Por este motivo, uno de los requisitos para participar es que, como mínimo, uno de los integrantes del equipo pertenezca a la generación millenial (nacidos entre 1980 y 1997). De esta forma, los más jóvenes también pueden hacerse sentir en este interesante certamen.

FinAppsParty - Flickr

FinAppsParty - Flickr

Los participantes competirán por 10.000 euros en premios y la mentorización por parte de diversos expertos técnicos y de negocio. También se ofrecerán becas de desplazamiento a los participantes no residentes en Barcelona, apoyando y facilitando así el emprendimiento a nivel nacional. Además de la gran experiencia personal que supone, el certamen FinAppsParty puede convertirse en el trampolín que tantos jóvenes buscan para llevar sus ideas más allá de su mente, pues se obtiene financiación y atención por parte de personas del sector, algo esencial para comenzar a desarrollar una idea con perspectiva de futuro.

El plazo para inscribirse en la nueva edición de la FinApps Party 2015 está abierto, no pierdas la oportunidad de brillar con tu aplicación.



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Elegidas las cinco startups de la cuarta edición de @BStartup

BStartup elige a las cinco startups de su cuarta edición

Los seleccionados por BStartup, iniciativa del Banco Sabadell, recibirán 100.000 de financiación y consultoría para empresas.

Las entidades financieras, tanto de nuestro país como del extranjero, han pasado por algunos de los peores momentos de su historia. Durante los últimos años, estos mismos han estado haciendo un esfuerzo titánico por entrar de nuevo en la dinámica y hacer ver que su actividad va mucho más allá. Unas de sus iniciativas más destacadas ha sido aquella que está relacionada con el mundo del emprendimiento, tanto en cuestiones de financiación como en en asesoría.

Cada startup recibirá 100.000 euros de financiaciónUno de ellos, Banco Sabadell, acaba de anunciar las nuevas startups que pasarán a formar parte de su programa de aceleración BStartup, estréchamente relacionado con Top Seed Labs, y por el que ya han pasado 14 grupos de emprendendores anteriormente. El resultado de su apoyo se ha traducido en 128 nuevos puestos de trabajo y obtener inversión y financiación superior a los 10 millones de euros a través de los contactos facilitados en el proceso de aceleración. Además, la mayor parte de los participantes han comenzado esos ansiados procesos de internacionalización con sucursales en varios puntos del extranjero.

En esta convocatoria, que ya cuenta con tres ediciones anteriores, tiene el firme objetivo de apoyar a las empresas tecnológicas en su desarrollo, y por supuesto, en su internacionalización. El total de cinco empresas innovadoras de este año recibirán 100.000 euros de inversión cada una de ellas, además de consultoría y asesoría financiera.

Las cinco empresas seleccionadas en esta ocasión han sido:

  • Adsmurai. Es una plataforma de gestión publicitaria en las redes sociales que permite optimizar el rendimiento de los anuncios y mejorar el ROI de las campañas.

  • Agricolum. Aplicación con multidispositivos que facilita la gestión y el control absoluto de las explotaciones agrícolas de forma senzilla y ordenada, adaptándose a las necesidades reales de cada agricultor, asesor y cooperativa.

  • Fruitbull. Se trata de la primera aplicación en línea capaz de conocer el precio de venta al público y la composición estandarizada del mercado de frutas de un país. Proporciona transparencia y facilita la toma de decisiones a toda la cadena del sector.

  • Lead Ratings. Solución que predice la probabilidad que tiene un lead (un contacto cliente potencial) de convertirse en venta con una precisión del 90%. Permite mejorar la estrategia de captación de clientes potenciales y reducir el coste de comercialización mediante la adecuación de los canales de venta.

  • Wazypark. Es una aplicación móvil colaborativa que permite al usuario encontrar zonas libres para aparcar en la calle y hasta ganar dinero compartiendo la plaza con otro usuario.



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29/10/15

Charlamos con Manuel Piñuela, el mexicano que logró la transmisión inalámbrica de energía

Charlamos con Manuel Piñuela, el mexicano que logró la transmisión inalámbrica de energía

Entrevistamos a Manuel Pieñuela Rangel, el mexicano Jefe de Tecnología y cofundador de Drayson Technologies para conocer sobre la tecnología que ha desarrollado para transmitir energía sin necesidad de cables, ni baterías.

Manuel Piñuela Rangel es el Jefe de Tecnología y cofundador de la compañía Drayson Technologies. Él es mexicano y egresado de la Ingeniería Eléctrica y Electrónica de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), además de estudiar su doctorado en el Imperial College de Londres. Al final de este conoció a Lord Paul Drayson, quien es exMinistro de Ciencia e Innovación en Reino Unido, a través de la Oficina de Transferencia de Tecnología (Imperial Innovations) del Imperial College y decidieron fundar la compañía.

En una entrevista para Hipertextual, Manuel Piñuela nos comenta que durante su doctorado se enfocó en dos proyectos encaminados a la energización de sensores inalámbricos, uno de ellos es con la tecnología llamada Inductive Power Transfer (transferencia inalámbrica de manera inductiva), y el otro por radiofrecuencia.

Inductive power transfer

Esta tecnología está enfocada a aplicaciones industriales, y puede energizar maquinaria y sensores que consumen mucha energía, hasta cientos de watts, sin la necesidad de utilizar cables. El inductive power transfer funciona a partir de un transmisor que genera un campo magnético, éste a su vez es absorbido por un receptor que está en el dispositivo que se quieres cargar y es transformado a corriente que energiza dicho dispositivo. Este proceso puede hacerse a distancia, a varios metros entre el transmisor y los dispositivos que se van a cargar.

Manuel nos indicó que las aplicaciones para esta tecnología son industriales, como maquinaria en una fábrica, aunque también puede ser usada para dispositivos de una casa inteligente que requieran mayor cantidad de energía para su funcionamiento. De las ventajas que señaló son, lo mencionado, suprime el uso de cableado, y por tanto el mantenimiento de instalaciones, pero también evita los riesgos de shock porque no hay contacto directo con la energía o los conductores tradicionales.

Freevolt

La otra tecnología que han desarrollado en Drayson Technologies, básicamente recicla la energía que está en el ambiente, como las de estaciones de televisión, estaciones de celular, ruters inalámbricos por ejemplo. A este proceso se le llama reciclaje de radiofrecuencia (energy harvesting) que Drayson Technologies englobó bajo el nombre de Freevolt. Lo más interesante de esta tecnología es que el usuario no necesita ningún transmisor porque ya se encuentran en la ciudad yFree-Volt-drayson-technologies con ellos se energizan sensores, en este caso de muy baja potencia, explicó Manuel Piñuela.

Una de las áreas en las que trabajan para introducir la tecnología de Freevolt, es en los llamados beacons, que son dispositivos de bajo consumo de energía y que proporcionan información de manera local como en comercios y ciudades, en las que poco a poco están más presentes, con los cuales se proporcionan datos relevantes que pueden ser históricos, instructivos y para otras aplicaciones. Una de las problemáticas de los beacons que se busca resolver con la tecnología de Freevolt es **mantenerlos cargados sin la necesidad de cableado o baterías.

El reciclaje de radiofrecuencia utiliza la energía en el ambiente para mantener dispositivos cargados sin la necesidad de cables o bateríasLa compañía busca que Freevolt esté presente en sensores diversos, ya sean de casas o ciudades inteligentes, dando un valor añadido a la tecnología de Internet of Things. Manuel señaló, además, que buscan trabajar en el área de los wearables; y en ambos casos ofrecer la ventaja de suprimir la necesidad de cargarlos con baterías o utilizar cables. Actualmente se encuentran en la búsqueda de compañías que la integren en sus productos.

Ahora bien, la capacidad de cargar dispositivos por radiofrecuencia con la tecnología desarrollada en Drayson Technologies no se ve comprometida así haya muchos de estos que dependan de ese medio para mantenerse cargados, porque esos sensores son de muy bajo consumo de energía. Manuel nos explicó que hay suficiente energía en el ambiente para mantenerlos cargados.

CleanSpace Tag

cleanSpace

La primera aplicación de Freevolt, y que el pasado 30 de septiembre fue lanzada, es CleanSpace Tag que es un sensor que mide la calidad del aire y que, aparte de los alcances que tiene, no necesita ser conectado a la corriente o usar pilas, sino que utiliza la energía que está en el ambiente. Junto a este wearable la aplicación CleanSpace indica los registros de la calidad de aire

Manuel Piñuela agregó que como empresa de tecnología, y que si bien les encanta la que han desarrollado, es importante para Paul Drayson y él saber qué hacer con ella más allá de la venta de licencias a otras compañías para el uso de Freevolt. Es decir, buscaron la forma de que está tecnología tuviera impacto en las personas. Como experiencia personal nos platicó sobre el tiempo que vivió en la Ciudad de México y como muchos de sus amigos comenzaron a mudarse por problemas de salud derivados de la calidad de aire en ese lugar.

A partir de esto se cuestionaron si podrían desarrollar una plataforma que proporcionara información sobre la calidad del aire. Manuel explicó que a pesar de que una ciudad puede estar contaminada habrá zonas en las que esté menos o más. Lo anterior es la raíz de CleanSpace, una aplicación para iOS y Android, que incluso se puede utilizar sin el CleanSpace Tag, en donde se puede ver la información de la calidad del aire mediante un mapa en el cuál se muestra las áreas más contaminadas y más limpias de la ciudad. Esto funciona a partir de los sensores de monitoreo ambiental que se encuentra en las ciudades y un algoritmo desarrollado en Drayson Technologies con los que se genera información útil para los usuarios de la aplicación.

CleanSpace_Tag_and_app

No solo queda ahí, a nivel de información, sino que ayuda a construir rutas más limpias y hacerlas por medios igualmente limpios como caminar o usar la bicicleta. Esto genera en la aplicación lo que llaman CleanSpace Miles (millas limpias) con lo que suceden dos cosas, explicó Manuel Piñuela, no se estará contaminando y se podrán acumular y cambiar por recompensas, que van desde suscripciones a revistas digitales, porcentajes de inscripción a un gimnasio, candados para las bicicletas, e incluso, competir para tener un guardarropa completo para todo el año.

Todo este proceso se vuelve todavía mejor, indicó Manuel, cuando se tiene el CleanSpace Tag que actualmente se encuentra en fase de preventa en Crouwdfunder, la cual está a una semana de cerrar su campaña que ha tenido una respuesta muy favorable y de la que espera conseguir la meta. También se puede adquirir directamente en la página de CleanSpace, y los envíos están programados para el próximo mes de noviembre.

Cabe señalar que en estos momentos solo está disponible en Reino Unido, sin embargo, para inicios del 2016, la meta para Drayson Technologies, es lanzarlo en otros países entre ellos México, el cual será el bastión para introducir CleanSpace al resto de Latinoamérica, agregó.

Tecnología revolucionaria

Con las aplicaciones interesantes que puede tener esta tecnología, junto con lo que ya se hace con Internet of Things y el uso de la información que se recolecta con estos dispositivos se puede proporcionar a los usuarios información relevante como con CleanSpace, pero sobre todo, dijo Manuel Piñuela, estos sensores que, con seguridad, estarán por todos lados serán energizados sin necesidad de cables o baterías.

También añadió que la capacidad de Freevolt de hacer que el Internet de las Cosas se vuelva una realidad y energizar los dispositivos es una tecnología revolucionaria, ya que ayudará a que toda la industria se mueva más rápido y se adopte de forma más sencilla, quitando, obviamente, las barreras de entrada que siempre existen para los frutos de la innovación.



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La importancia de ser una full stack startup

La importancia de ser una full stack startup

Full stack startups son aquellas que tienen una integración total de sus servicios y que no necesitan de otros para operar. Bluemove es una de ellas.

Uno de los peores problemas que puede tener una startup, y cualquier otro tipo de negocio a fin de cuentas, es depender en demasía de otros jugadores del mercado. No solo porque deja de percibir unos beneficios que bien podrían ser suyos, también porque los problemas que se generen en aquellos que les complementan pueden expandirse a esa misma startup. Tener una estructura de Full Stack startup garantiza además esa flexibilidad nata que debe tener una startup.

Un ejemplo de full stack startup en España pordría ser BluemoveLos emprendedores, que crecen bajo esta modalidad, hacen uso de la tecnología que han creado ellos mismos en y para la empresa. En términos financieros podría parecerse a un crecimiento vertical, y de hecho lo es, pero algunos economistas creyeron conveniente acuñar un nuevo término que fuese única y exclusivamente para empresas de este sector. Podemos incluso encontrar a Apple entre las que hace uso de este tipo de estructura, o Elon Musk con toda su macro producción de coches Tesla. Altschool, BuzzFeed, Harry’s, Nest o Warby Parker también entran en este grupo. Todos tienen la desventaja de hacer una gran inversión inicial, pero que luego se traduce en mayores beneficios si el proyecto termina en éxito.

Es precisamente la industria del automóvil startup la que ha sido una de las más activas en estas lides. Tenemos el ejemplo de Lift o Uber, creadoras de un software único para la industria del taxi. Regulaciones y polémicas aparte, la idea es un éxito, lo que ha fallado en este caso es el modelo de integración que no ha sido aceptado por muchos operadores tradicionales del gremio del transporte. Pero la evolución seguirá su camino puesto que la digitalización del coche es uno de los mayores retos en estos momentos.

Si tomamos como ejemplo algún caso español de Full stack startup en el negocio del automóvil encontramos a Bluemove. La cual algunos conocerán por su marca con un conejo azul que ilustran todos los coches de la empresa. Lo que ha venido a hacer esta empresa made in Spain es ofrecer a los usuarios un sistema de alquiler de coches, carsharing, a bajo coste, durante pequeños periodos de tiempo y con tecnología interconectada entre vehículos. Esto permite integrarse en una sociedad en la que los jóvenes no necesitan, ni quieren, tener un coche propio. Permitiendo poder elegir, abrir, cerrar y dejar el coche en cualquier aparcamiento sin grandes esfuerzos y sin necesidad de realizar grandes esfuerzos.



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La contraseña perfecta

La contraseña perfecta

¿Cómo sería la contraseña perfecta? Esta pregunta ha atormentado a los usuarios desde hace décadas. Y por fin parece que sabemos como coger un password totalmente seguro y fácil de recordar.

Muchos suelen bromear con este tema: la búsqueda de la contraseña perfecta es más complicada incluso que la del unicornio o el santo grial. El propio Randall Munroe lo exponía en uno de sus cómics para XKCD: hemos llegado a un punto en el las contraseñas son difíciles de recordar para un ser humano pero muy fáciles de adivinar para una máquina. Pero entre toda la marabunta de números y letras, mezcladas con símbolos, parece que surge la luz. ¿Han encontrado los investigadores una manera de crear la contraseña perfecta? Es más, ¿es una manera accesible a todo el mundo a demás de segura? Parece que tenemos buenas noticias.

Los dos fundamentos de la contraseña perfecta

Marjan Ghazvininejad y Kevin Knight son dos investigadores de la Universidad de California que se plantearon, precisamente, solucionar el problema de una vez por todas buscando la contraseña perfecta para el usuario. Para ello, se basan en dos fundamentos muy sencillos pero esenciales. En primer lugar, una contraseña ha de ser extremadamente difícil de romper. No existe contraseña indescifrable. Pero sí existen contraseñas tan difíciles de descifrar que el tiempo que se necesita para hacerlo las hace virtualmente irrompibles. En segundo lugar, ha de ser fácil de recordar en la cabeza, el único sitio donde puede permanecer la información a salvo.

Así, que inspirados por el cómic de XKCD del que hablábamos, se dispusieron a crear un método capaz de generar contraseñas seguras y fáciles de recordar. Y ¿en qué consiste? Simplificándolo mucho, se trata de elegir varias palabras del diccionario. Estas palabras, por su combinación, puede llevarle a un ordenador demasiado tiempo para ser descifradas, lo que lo convierten en un password virtualmente seguro. Ahora, ¿cómo lo recordamos?, aún más fácil: con un pequeño poema.

Ciencia tras un poema

Parece que hemos simplificado demasiado la búsqueda de nuestra contraseña perfecta. Pero lo cierto es que funciona. Vamos a ver por qué. Como explican los investigadores en su reciente artículo, todo depende de la manera de codificar la información. En su artículo, estos ingenieros analizan diversas maneras de generar una contraseña y su seguridad. Esto incluye escoger una frase aleatoria, el sistema propuesto por Munroe y otros métodos mnemotécnicos. Tras analizar los posibles fallos de estos sistemas, desarrollaron un software que asigna un código a cada una de las 327.868 palabras sacadas de un diccionario (en inglés). Un algoritmo, entonces, genera un código El software diseñado asigna un código a cada una de las 327.868 palabrasaleatorio del cual se obtienen combinaciones de palabras obtenidas al azar.

Con las palabras se forman dos frases cortas, lo que hace que la frase sea virtualmente segura. Para que, además, la frase sea fácilmente recordable, el programa se encarga de que las frases sean un verso yámbico, haciendo rimar las palabras finales. Y así se obtiene la contraseña perfecta. Tras poner a prueba su sistema, los investigadores estimaron que con los métodos actuales de hackeo, romper la contraseña obtenida de esta forma podría tardar unos cinco... millones de años de media. Un tiempo que podríamos considerar suficiente como para declararla segura. Ahora, puede que haya quién tenga dudas de por qué usar la rima. Pero la cuestión es muy sencilla.

Memes y rimas

Se ha estudiado mucho el método de aprendizaje que usa nuestro cerebro a la hora de adquirir información. Una de las maneras de medir las unidades de información es mediante "memes", unidades de información cultural (y término acuñado por Richard Dawkins). Según las evidencias, los seres humanos somos capaces de ampliar y dividir esos memes según la administración de los mismos. Por ejemplo, aprender la tabla de multiplicar supone una serie de memes diferentes (por cada número, por ejemplo). A medida que la memorizamos y aprendemos, esos memes comprenden no solo cada multiplicación, sino Meme se refiere a una unidad de información culturalcada tabla (la del 2, la del 5, la del 9), gestionando la información como un todo en nuestro cerebro.

Esto mismo ocurre con las canciones y, por supuesto, con los poemas. Lo que comienza siendo una serie de memes individuales se convierten en un solo meme, completo, al recitarse la canción o poema. Por eso, la gestión de la información de todo el meme se vuelve mucho más afianzada en nuestro cerebro. Además, los humanos tenemos tendencia a grabar a fuego los sonidos rítmicos y musicales. Todavía no se entiende muy bien el mecanismo, aunque se sabe que tiene que ver con nuestra fisiología cerebral. Pero el caso es que los sonidos rítmicos despiertan algo en nuestra naturaleza (normalmente). Somos seres muy musicales. Así que los poemas y canciones se nos quedan grabados a fuego.

Shutterstock | Beatriz Gascon J

Shutterstock | Beatriz Gascon J

No por nada los seres humanos llevamos usando poemas para recordar historias y por placer desde hace siglos. Tampoco es raro que una melodía o la letra de una canción (la combinación perfecta) se quede en nuestra mente repitiéndose de una manera casi enfermiza. De hecho, probablemente sea una buena idea asignarle al poema una tonadilla, lo que crearía la contraseña perfecta a todas luces. En cualquier caso, quien desee utilizar el software creado por estos investigadores, tiene a su disposición la página de ejemplo y un contacto para generar una clave única y que es borrada inmediatamente después del servidor. Eso sí, la tonadilla, en tal caso, deberá ser en inglés.



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13/10/15

PepeEnergy: conciencia de clase

PepeEnergy: conciencia de clase

PepeEnergy está invitando a quien quiere hacerse cliente y viene de HolaLuz a replanteárselo. Una lección de conciencia de clase aplicada a la empresa.

Desde ayer, 30 de septiembre, es posible hacerse cliente de PepeEnergy, la compañía eléctrica española que nace de Pepephone. No es la primera compañía alternativa a las tradicionales, que bien apuesta por la electricidad lograda únicamente mediante energías renovables o bien por un modelo más ético que las Iberdrola, Endesa y demás habituales.

Hoy, una de esas compañías alternativas, HolaLuz, ha publicado el siguiente tuit.

pepeenergy

En efecto, PepeEnergy está invitando a quien solicita la migración a permanecer en HolaLuz. No quiere clientes que vengan de esta compañía, sino de las grandes. Como dijo Pedro Serrahima, "con PepeEnergy no vamos a ganar dinero, vamos a intentar cambiar las cosas".

Palabras no, obras, dijo alguien. Y el aviso de PepeEnergy es la mejor representación de que PepeEnergy no sólo mantiene sino que acentúa el espíritu de Pepephone, y de que realmente pretende cambiar la situación de la energía en España, antes que buscar la vía fácil del dinero que podría dar haberse labrado una marca como Pepephone, que ha pasado de tener clientes a tener en buena medida fans y embajadores del producto.

En sociología, esto se conoce como conciencia de clase: la capacidad de quien forma parte de una clase social para concienciarse de que las diferencias en una sociedad de clases conducen a la desigualdad, lo cual lleva a luchar activamente contra ello. PepeEnergy ha dado una lección magistral de conciencia de clase aplicada a la empresa.



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8/10/15

¿Startups millonarias fuera de Silicon Valley?

¿Startups millonarias fuera de Silicon Valley?

Un grupo de emprendedores que ha creado startups millonarias fuera de Silicon Valley intenta responder a la pregunta en el South Summit 2015.

Las recetas mágicas no existen ni las fórmulas secretas, pero los consejos de algunos avezados siempre son de ayuda.

South Summit 2015 ha vuelto a poner en la palestra una pregunta que muchos se hacen: ¿Es posible montar una startup multimillonaria fuera de los límites de Silicon Valley? La respuesta claramente es que sí, y no con métodos muy distintos a los que se encuentran los emprendedores de la Bahía de San Francisco; teniendo en cuenta que nacer y crecer allí no es garante de que se vaya a tener la startup más multimillonaria de la región.

Para Fadi Ghandour, fundador de Aramex, la clave reside en tener una posición global para la empresa, algo que pueda tener repercusión tanto en tu país, como en China, Dubai o Estados Unidos, pero centrándose en algo básico:

"La cuestión no es cómo voy a construir un negocio de dos millones dólares, sino cómo voy a construir un negocio que tenga éxito."

Y si es posible hacerlo sin inversores mucho mejor, porque "conseguir mucho dinero no es sinónimo de tener más éxito". Y que además, tanto para él como para Rodrigo del Prado de BQ, lo esencial es el hecho de que los fundadores crean en lo que están haciendo, con paciencia y perseverancia, y piensen desde el primer momento que van a tener éxito. Porque si ellos mismos no creen en lo que están haciendo, el objetivo de los dos millones de dólares queda aún más lejos del alcance de un emprendedor. "Tomar la decisión de emprender es como pensarse en tener un hijo", comenta Fadi Ghandour, es algo que te va a mantener ocupado toda tu vida, y que además es sumamente complicado de sacar adelante porque "todos van a querer comerte, matarte y destrozarte".

El Valle del ruido

Todos quieren llegar a Silicon Valley, "es el lugar de los sueños de los emprendedores, donde hay muchísimos y fabulosos inversores", ha apuntillado Adeyemi Ajao, un ex-Tuenti y fundador de Workday. Pero, y más como consuelo que como aviso, ha confirmado que no es oro todo lo que reluce, y la sensación que se vive allí es de puro "ruido"; situación que afecta directamente en el rendimiento que tienes con tu proyecto, que a menudo queda relegado en un segundo plano, para lo cual recomienda gestionar la agenda siendo fiel a tus propósitos y sin dejar influenciarse por la opinión pública. Y que además modifica tu forma de afrontar las relaciones sociales de los emprendedores, porque para Fadi hay que tener algo claro cuando llegas allí "En Silicon Valley cada reunión es recaudación de fondos, aun cuando su es algo social, y eso es agotador".

Como consejo del debate de estos emprendedores queda la búsqueda de buenos mentores que te digan la verdad del mundo, contextualizada y que ayude para enfrentarse a la realidad. Porque, ya sea en Silicon Valley o en cualquier otro lado, emprender no es nada fácil.



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2/10/15

El dilema de la monetización de una startup

El dilema de la monetización de una startup

La monetización de una startup o elegir un modelo de negocio, complicada tarea de una empresa tecnológica que tiene que buscar el equilibro entre la experiencia de los usuarios y obtener ingresos de alguna manera.

La monetización de una startup, o definir la estrategia de negocio que va a llevar una empresa, puede ser una de las decisiones más importantes a tomar por los fundadores de cada entidad antes de tomar cualquier otra decisión. La mayor parte de ellas opta por un camino seguro, el del modelo de rentabilidad y facturación, muy apreciado por inversores como Cabiedes & Partners. Pero otras, toman el camino del crecimiento rápido y del producto llamativo, pero con dudosos ingresos que dependen en su mayoría de las ampliaciones de capital levantadas por la empresa.

La publicidad ha tenido que cambiar los mecanismos para llegar al públicoLa mayor parte de los grandes unicornios tienen el modelo de negocio de fuerte expansión y posterior planteamiento de crear beneficios. En un principio, la opción de añadir publicidad a la web de dicha empresa era el recurso más empleado por todos, el típico banner o pop-up recurrente vendiendo el producto de turno. Pero los tiempos han cambiado, los usuarios han evolucionado y, por tanto, las normas del juego se han hecho mucho más complicadas, sobre todo con la aparición de los famosos adblockers, que han venido para hacer que los usuarios tengan una experiencia de navegación mucho más cómoda.

El ingenio, entonces, se agudiza y surgen nuevas formas de incrustar publicidad, y por tanto de obtener beneficios, sin por ello molestar a los usuarios. Casos como el recién anunciado de Snapchat, que ha lanzado los selfies patrocinados, muy útiles para la promoción de películas o marcas. O los casos de los tuits o entradas patrocinadas de Twitter o Facebook. En cualquier caso, todos han seguido la misma estrategia: conseguir una gran comunidad de usuarios, crear incluso una gran "adicción" al producto, de tal forma que el añadir algo patrocinado puede suponer incluso una nueva experiencia para el consumidor. Como puede ser el caso de Snapchat, o incluso YouTube, la cual suele publicar numerosas campañas con vídeos interactivos que se vuelven incluso virales.

Cuando el contenido patrocinado, modelo empleado por gran parte de los medios de comunicación, no funciona o directamente no sirve por la estructura de la misma startup, hay que buscar otro recurso. Los modelos de pago por el uso y disfrute de dicha plataforma, el sistema premium, también han sido muy recurrentes. A algunos les sale bien, y otros no saben gestionarlo. El problema en este caso es saber dónde marcar el límite de lo que podrá usarse gratis, y lo que pertenece al mundo de pago, pidiendo además un importe adecuado por el servicio convenciendo tanto a los que no quieren pagar, como a los que están dispuestos a tener un valor añadido.

Lo que está claro es que en el mundo de la búsqueda de beneficios e ingresos no hay nada escrito. Y la publicidad, un recurso que por definición es creativo tiene un mundo de recursos por explorar, ya que los recursos tradicionales tiene los días contados, y las empresas van a necesitar seguir teniendo ingresos.



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23/9/15

Estos son los ganadores de Google Science Fair 2015

Estos son los ganadores de Google Science Fair 2015

Métodos para detectar el ébola o el alzhéimer y sistemas de eliminación de toxinas en el agua son algunos de los proyectos ganadores de la Google Science Fair 2015. Te presentamos estas curiosas y creativas iniciativas.

Impulsada por primera vez en 2011 con el objetivo de promover la ciencia y la tecnología entre los jóvenes, la Google Science Fair 2015 ha anunciado los ganadores de esta edición de la competición. El concurso, en el que han participado estudiantes de más de 100 países, ha contado con la colaboración de Lego, National Geographic, Scientific American y Virgin Galactic.La competición organizada por Google tiene como objetivo promover la imaginación y creatividad de jóvenes entre 13 y 18 años

Según ha explicado Google en su blog, los participantes y los finalistas de esta feria les han enseñado algo muy importante. "Estos jóvenes son inventivos, reflexivos y cuentan con una gran determinación para convertir al mundo en un lugar mejor. Lo único que necesitan es una plataforma para hacerlo, ya que están listos, a diferencia de muchos adultos, para intentar cosas que otros califican como imposibles", apuntan desde la organización.

¿Pero qué proyectos han conquistado la Google Science Fair 2015? Este concurso, que comenzó a nivel online hace unos meses, ha promovido la corriente de pensamiento conocida como "Thinking outside the box". Una forma de entender el mundo que ha permitido que jóvenes de entre 13 y 18 años desarrollen invenciones tan originales e interesantes como éstas:

  • Un nuevo método para detectar el ébola, creado por Olivia Hallisey, una estudiante de Estados Unidos que declaró haberse sentido "en shock" tras la aparición de la epidemia en el continente africano. Esto le llevó a desarrollar un test de diagnóstico independiente de la temperatura, portátil, rápido y económico. El método, basado en el ensayo ELISA, puede transportarse sin necesidad de refrigeración y tendría un coste de 25 dólares.

  • Deepika Kurup ganó el Premio Explorador de National Geographic por desarrollar compuestos de pavimento fotovoltaico que permiten eliminar diferentes clases de toxinas del agua. Este sistema podría ayudar a una novena parte de la población mundial que, según la Organización Mundial de la Salud, carece de acceso a agua potable.

  • Por otro lado, Krtin Nithiyanandam, un joven de 14 años de Reino Unido, alcanzó el Premio Innovador de Scientific American por inventar un "caballo de Troya molecular" con el que detectar de forma precoz y no invasiva el mal de Alzhéimer.

  • ¿Cómo podríamos transportar vacunas sin necesidad de refrigeración? Ese fue el reto planteado por Anurudh Ganesan, creador de un sistema que no requiere de hielo ni electricidad para conservar y almacenar estas herramientas preventivas de la medicina. VAXXWAGON, según su inventor, está pendiente de patente.

  • Con sólo 15 años, Pranav Sivakumar ha sido capaz de desarrollar un método automático para encontrar y caracterizar los quásares con lentes gravitatorias en la Prospección Digital del Cielo Sloan (SDSS). Su algoritmo ha posibilitado la identificación de 56 quásares con lentes citados en investigaciones anteriores y el hallazgo de 109 nuevos candidatos. Este trabajo le ha valido el Premio Pionero de Virgin Galactic.

  • Por su invención de un bioabsorbente de bajo coste, la chica Lalita Prasida logró el Premio Impacto en la Comunidad de Scientific American. Su método permite eliminar contaminantes de aguas domésticas y efluentes industriales de forma económica, lo que podría evitar la muerte de millones de organismos vivos.

  • El francés Eliott Sarrey desarrolló una aplicación para gestionar un huerto desde el smartphone. Bot2Karot, una app en forma de "solución sostenible", podría permitir ahorrar agua y energía al mismo tiempo que se controlan las condiciones de los cultivos.

  • El penúltimo galardón ha sido otorgado a Girish Kumar por inventar RevUp, un innovador sistema que genera preguntas de forma automática a partir de textos educativos. El joven de Singapur ha recibido el Premio Tecnológico de Google por una invención que se enmarca dentro de disciplinas como la inteligencia artificial o el procesamiento del lenguaje natural.

  • No menos importante es el Premio al Profesor Inspirador creado por Lego y Google. En esta edición de la Google Science Fair 2015, el reconocimiento ha sido para Aydan Meydan, docente en Bosnia, que ayudó a Anela y a Ilda a "desarrollar un sistema para generar un combustible y almacenamiento alternativos a partir de las plumas de los pollos", según informan desde la página web del concurso.

Gracias a esta competición, los jóvenes pueden aprender haciendo y disfrutar de la ciencia y de la tecnología mientras ayudan a cambiar el mundo. Dos objetivos clave de esta Google Science Fair 2015, que ya prepara su edición para el año que viene, en la que promete haber mucha imaginación y creatividad.



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20/9/15

Fintech, un sector muy complicado pero al alza según @SetPay

SetPay, una startup española del sector Fintech

Fintech, uno de los sectores más activos para las startups, pero también uno de los más complejos por su compleja normativa, según la experiencia de SetPay y su fundador David Pombay.

¿Las grandes entidades financieras tienen los días contados? Sintiéndolo mucho, no. Estamos a años luz de que esto ocurra, si es que esto llega a pasar en algún momento. Está claro que eso no lo verán nuestros ojos. Pero lo que sí verán, y ya lo estamos comprobando, es un cambio en las tendencias. Se dice que de una mala experiencia siempre sacamos algo positivo, pues bien, la crisis del sistema financiero nos ha traído cosas buenas. ¿De verdad? -Pensarán algunos...- de verdad. En los últimos años, y alentados por un cambio en las tendencias tradicionales y apoyándose en la tecnología de Internet están surgiendo numerosos proyectos y startups dispuestas a ocupar su lugar en el sector financiero, o Fintech, como se le conoce ahora.

Para las empresas fintech obtener los permisos del Banco de España es un proceso que puede durar añosEmpresas financieras dedicadas a la concesión de créditos vía Internet, verificaciones de identidad para actividades financieras o aquellas que se dedican a mejorar los sistemas de pago por tarjeta, entre otras muchas. Pero estas startups cuentan con un hándicap añadido a los problemas que cualquier startup vive.

Es el caso de SetPay, un emprendimiento del gallego David Pombar, dedicada precisamente a hacer pagos con tarjeta en cualquier situación en la que se pueda utilizar un móvil. Una startup con tres años de vida, pero dos de ellos en la sombra, algo "muy peculiar" en palabras de David, y que venía de la experiencia previa de otro emprendimiento. Al principio, supone trabajar el típico proyecto de fin de semana, metiéndonos en casa durante todas nuestras horas libres y viendo si tenía sentido, pero luego es algo que no solo es un proyecto de fin de semana y entre amigos, nino que se convierte en una pasión y en algo divertido, pero luego buscas financiación y ahí aparece un nuevo socio: la presión.

Fintech, una travesía por el desierto

El sector financiero para las startups está de moda, hay nicho y hueco para todos. Eso es un hecho, pero según David también es complejo.

"Es un sector muy muy regulado y muy complejo, y los medios d pago más, porque necesitas una licencia del Banco de España para operar. Llevamos más de dos años lidiando con ellos para obtener la licencia, y ahora la condición es que debemos hacer una nueva ampliación de capital. Pero dos años para un permiso que en UK son cuatro meses, en Irlanda tres, Luxemburgo 90 días...

SetPay cerró primero un acuerdo con una empresa para obtener esos certificados, pero a semanas de llegar al acuerdo está fue adquirida por otra y terminó cerrando. Meses de trabajo y grandes sumas de dinero a la basura y vuelta a empezar. Después llegó un acuerdo con Banco Sabadell a través de un programa para startups financieras; SetPay vio la luz pero pronto se dieron cuenta de la realidad puesto que al final el acuerdo no cristalizó en nada.

Durante todo este tiempo, las ganas de dejarlo no fueron pocas. Pero durante esos dos años de espera de los permisos, que aún no tienen, se buscaron la vida para vender productos de terceros solo para poder seguir facturando como fuese. Pero todo llega:

"Hemos hecho de todo para seguir, pero por fin hemos conseguido el apoyo de un banco alemán que nos permite operar en toda la Unión Europea. Y ahora estamos levantando un poco la cabeza después de todos estos años. Pero hemos pasado unas épocas durillas."

Y con ese acuerdo con el banco alemán, y tras encontrar esa tercera ronda de financiación que le exigen en el Banco de España, para la cual están buscando apoyo en otros sectores industriales, la cosa puede ir bastante bien, sobre todo con la nueva ley de crowdfunding donde, según David, es posible que haya negocio.

pagos moviles

Un sector financiero que mira con malos ojos

Competir siempre es complicado, da igual donde, pero en la banca mucho más. Es un sector donde se mueve mucho dinero, y en el que por tanto, desde las grandes instituciones se destina otro tanto a las grandes campañas de marketing a fin de mantener posiciones, pero según David, las startups cuentan con una ventaja:

"Son tan grandes que son lentísimos tomando decisiones, y nosotros somos más ágiles, y cambiamos de dirección rápido adaptándonos al sector."

Un sector muy joven pero que empieza a despuntar, y del que se puede esperar mucho para los dos o tres próximos años.



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15/9/15

6,4 millones para startups de Internet móvil de @IMPACT_acc

6,4 millones para startups de Internet móvil

La aceleradora IMPACT llevará a 22 nuevas startups a su tercer open call, para la cual destinará un total de 6,2 millones de euros.

Si en primeras rondas el número de startups candidatas ascendía a 1.665 de un total de 32 países, la tercera, la vencida, es posible que bata todos los records. Con startups reconocidas internacionalmente como 8Fit, la cual acaba de cerrar una ronda de financiación la aceleradora IMPACT está buscando 22 nuevos proyectos con los que seguir con su buena racha.

Para este tercer open call, la aceleradora destinará un total de 6,4 millones de euros, de los cuales cada proyecto recibirá una media de 100.000 euros a fondo perdido, y las consecuentes horas de formación, mentoring y el ansiado acceso a los inversores privados.

Pero ¿a quién está dirigido? Como en sus dos primeras rondas, las startups que se presenten deberán estar dedicadas al trabajo en el entorno móvil, usar la tecnología FIWARE y basada en la nube para la creación y publicación de aplicaciones y servicios de Internet. Dirigido tanto a empresas ya desarrolladas que tengan menos de siete años de vida y que los fundadores cuenten con al menos el 51% de los ingresos o una startup que tenga ya un prototipo testado, una buena proporción de clientes y un equipo dedicado al 100% al desarrollo del negocio.

Las solicitudes pueden presentarse hasta el 15 de octubre, y una vez seleccionados pasarán al proceso de formación de seis meses.
nenetus: Shutterstock



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14/9/15

→ CartoDB levanta $23 millones en financiación serie B

CartoDB levanta 23 millones de dólares en financiación serie B

La startup fundada por Javier de la Torre y Sergio Álvarez Leiva ha cerrado una segunda ronda de financiación por valor de 23 millones de dólares para seguir creciendo y llevando sus mapas a un nuevo punto.

Hay algunas startups que siempre ocupan un lugar especial dentro del panorama de emprendedores, y a las que guardamos especial cariño. No porque nos caigan bien sin más, sino porque verdaderamente se han ganado, y con mucho esfuerzo, estar en esa posición. Porque su idea y proyecto, que en muchos casos ya está lejos de vivir solo en el imaginario de sus creadores y han pasado a tener una estabilidad, han llamado nuestra atención desde el primer momento; y no solo la nuestra, también la de la NASA, la ONU o gran de parte del panorama empresarial nacional e internacional.

Con esta ronda, CartoDB ya ha recaudado 31 millones de dólares en total Hoy, el arte de hacer mapas de CartoDB ha anunciado una nueva ronda de financiación Serie B por 23 millones de dólares y cubierta por la firma de Silicon Valley Accel Ventures y Salesforce Ventures, como nuevos miembros de la familia de CartoDB, además de EarlyBird y Kibo Ventures que revalidan su apuesta por la locura de los mapas.

El objetivo de esta nueva ronda es hacer del mundo de los mapas algo mucho más grande, que traducido en términos financieros viene a decir que lo que se busca es un desarrollo del producto, llevar CartoDB a más lugares y más empresas. En definitiva: crecer; seguir siendo esa startup que todos admiramos pero con más peso empresarial.

Un peso que están consiguiendo, y que parece estar gustando a los grandes inversores, porque esta no es su primera ronda de financiación: en septiembre de 2014 consiguieron 8 millones de dólares en una ronda serie A; es decir, que ya dominan estas cuestiones.

Sergio Álvarez Leiva - Fundador de CartoDB

Sergio Álvarez Leiva - Fundador de CartoDB

“No creamos esta startup para ser ricos, sino para ser famosos”

Con esta controvertida frase titulábamos una publicación sobre CartoDB hace algunos meses. No hay que confundir sus intenciones, lo que Sergio Álvarez Leiva quería decir con este comentario era que ellos querían tener impacto, que se hablase de ellos, por hacer algo importante.

Location Intelligence o hacer que se entiendan los datos con mapasAbsolutamente conseguido chicos de CartoDB. Cuando en 2007, Javier de la Torre y Sergio Álvarez Leiva se metieron de lleno en la creación de Vizzuality, un emprendimiento muy enfocado al mundo científico con la creación de mapas, estaban muy lejos de poder imaginar que en poco tiempo ese proyecto se iba a convertir en lo que hoy conocemos como CartoDB. Una versión más completa de ese primera idea que tiene como objetivo montar un servicio en la nube que permite volcar datos en mapas y sobre todo hacer que información compleja y, muchas veces, poco agradable en una hoja de cálculo tengan una fácil visualización y sean comprensibles de una forma sencilla y rápida. Lo que ellos llaman la democratización del Location Intelligence, o cómo hacer que los individuos entiendan lo que ocurre en el mundo a través de una potente herramienta, controlada por 60 empleados; casi los 64 que Sergio quería tener para finales de 2015.



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3/9/15

La máquina de hacer virales levanta $5,5 millones de financiación

La máquina de hacer virales levanta $5,5 millones de financiación

Nueve meses le han bastado a Dubsmash para lograr 50 millones de descargas, convertirse en una de las máquinas de hacer vídeos virales más populares y tener a los inversores llamando a su puerta.

¿Cuántas veces habremos repetido frases míticas de películas o famosos con nuestros amigos? ¿Cuantos actores frustrados se han grabado con su móvil para quitarse la espinita del mundo del espectáculo? Dubsmash, una startup alemana creada por Daniel Taschik, Roland Grenke y Jonas Drupel, llegó al mercado en diciembre de 2014 para satisfacer las necesidades de todos aquellos que no tengan ni un poquito de vergüenza.

El éxito de lo que algunos han llamado "la máquina de hacer virales" se debe a un coctail perfecto en el que se aprovecha la época dorada de los selfies y la popularidad que muchos famosos le han dado a la aplicación subiendo sus propios vídeos, a los cuales Dubsmash les debe la mayor parte de su éxito. Hasta tal punto ha llegado el éxito de la startup alemana que ya ha cerrado su primera ronda de financiación por 5,5 millones de dólares a la que han acudido Index Ventures, el inversor Chris Sacca, Riccardo Zacconi y Sunstone Capital.

No han dicho para qué van a utilizar sus nuevos fondos, pero lo más seguro es que sigan creciendo a nivel internacional.

Simple, pero efectivo

50 millones de descargas en solo nueve meses de vida, seguidores en los 192 países en los que está disponible la aplicación y varios idiomas para elegir.

Lo que proponen es doblar canciones o frases populares mientras te grabas en vídeo, como un selfie pero más completo. En este caso, lo que se pone en juego es la imaginación de los que quieren grabarse y su capacidad de actuar ante la cámara, de forma muy casera eso sí.

¿Pero de qué sirve grabarnos si luego no lo podemos compartir? De nuevo, en este caso han encontrado la clave. Dubsmash permite enviar la grabación por correo, mensajería o subirlo a las redes sociales, de forma que cualquiera pueda vernos, si eso es lo que queremos. De esta forma, los vídeos famosos de YouTube que antes usábamos para explicarnos y compartirlo con amigos, ahora tienen el mismo audio pero las imágenes que nosotros queramos.

Y si además está protagonizado por un famoso el paraíso de los virales está servido.



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2/9/15

Las startups de ciberseguridad ya tienen su propia aceleradora con fondos públicos

Las startups de ciberseguridad ya tienen su propia aceleradora con fondos públicos

El INCIBE, dependiente del Gobierno de España, se apunta a la moda de las aceleradoras y lanza su propia iniciativa enfocada a startups de ciberseguridad.

Nunca la seguridad de la red ha tenido tanto protagonismo, ni se ha puesto tan en entre dicho. Grandes compañías que ven sus sistemas hackeados y ponen en peligro millones de datos, como los casos de Evernote en 2013 o Dropbox en 2014, publicación de datos secretos de los Estados con Wikileaks, o cuestiones tan mundanas y sensibles como el hecho de que las infidelidades de algunos salgan a la luz para desgracia de su seguridad matrimonial con el popularizado caso de Aslhey Madison; ten una aventura - te decían - nadie va a enterarse, hasta que lo hacen... porque siempre pillan a los demás, no a mí. Pero llega el día en que todo eso que decía de "ten cuidado con Internet" llama a tu puerta.

Sea como fuere, y pese a los intentos de los Gobiernos y algunas entidades por delimitar las acciones de muchos de estos ataques, los peligros de están a la orden del día. Y parece que la nueva propuesta del Instituto Nacional de Seguridad (INCIBE), dependiente del Ministerio de Industria, Energía y Turismo, ha venido en su mejor momento. Quizá porque haya algún infiel afectado por el caso Ashley Madison o porque tienen en don de la oportunidad, esta institución acaba de crear una aceleradora nacional para startups enfocadas a la ciberseguridad.

El proceso de aceleración comenzará entre el 1 de septiembre hasta el 15 de diciembre de 2015, en una primera fase en la que los emprendedores presentarán sus proyectos e ideas susceptibles de convertirse en negocios que se desarrollen dentro de la temática del programa. El 22 de diciembre se anunciarán los ganadores, cinco en total, en el marco del CyberCamp 2015 y comenzarán las sesiones individuales de orientación y planes de negocio.

Aceleradoras de todos y para todos

Hasta hace algunos años apenas se tenía conocimiento de qué era una aceleradora y mucho menos que estas estuviesen patrocinadas por el Gobierno. Podría tratarse de una iniciativa oportunista o incluso populista, pero lo cierto es que pese a que en estos momentos tenemos frente a nosotros la "moda" de las aceleradoras, es preferible que el dinero del contribuyente pase por estas iniciativas antes de una inversión inmobiliaria prácticamente inútil. En este caso, le toca el turno a la ciberseguridad, que según datos de CBInsights solo en 2014 se invirtieron algo más de 2.500 millones de dólares en 240 operaciones para empresas de este tipo.

En estos momentos en España contamos con 71 aceleradoras de las cuales muchas de ellas tienen presencia internacional, otras están patrocinadas por las grandes empresas de nuestro país y otro gran número patrocinado por Gobiernos regionales que buscan patrocinar la innovación de sus comunidades. Ya hemos insistido en esto en varias ocasiones, sea la razón que tengan todas estas entidades, el resultado último para las startups es positivo.



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Los apartamentos turísticos de @apartum levantan 500.000 euros de financiación

Los apartamentos turísticos de Apartum levantan 500.000 euros de financiación

Apartum, la startup para reservar apartamentos turísticos, cierra su tercera ronda de financiación con presencia de inversores de Madrid y Barcelona.

Creo que ya hemos hablado muchas veces del misterio de la "idea que no se le ocurrió a nadie" y como, un día, un grupo de emprendedores se hacen esa pregunta y descubren que efectivamente son los primeros en pensarlo y montan una startup. De nuevo, podemos añadir otro capítulo a esta larga saga. En este caso, viene de la mano de Apartum, una startup española dedicada a la reserva de apartamentos turísticos.

500.000 euros de financiación para la tercera ronda de ApartumSi existe una web que compara hoteles, vuelos, seguros y todo lo que nos podamos imaginar ¿por qué no iba a existir una para comparar apartamentos para irse de vacaciones? Con presencia en más de 120 países, 38.000 ciudades, más de 2 millones de apartamentos disponibles y sus recién estrenados siete idiomas, lo que propone Apartum es evitar visitar miles de webs para comparar precios. Ellos directamente conectan con Airbnb, Booking, FriendlyRentals, Only-Apartments, InterHome, WaytoStay... y nos ahorramos más tiempo. El funcionamiento no pilla a nadie por sorpresa, ya que ¿quién no ha usado nunca un comparador? Y esta idea parece ser que gusta y sigue teniendo tirón, ya que les ha servido para cerrar una tercera ronda de financiación, las dos anteriores se centraron en 2014, por un valor total de 500.000 euros, cubierta por SeedSyndicates de Madrid, varios business angels de Barcelona y financiación pública.

Aunque la plataforma está presente en varios mercados, su objetivo principal es consolidar su presencia en España y tomar las riendas de los mercados extranjeros, principalmente europeos. Y como dice Sergi Villauibí, uno de los fundadores de la startup comparadora de apartamentos, los objetivos no se quedan ahí:

"Los planes son de aumentar el equipo, crecer a nivel de usuarios y cerrar acuerdos con partners. Además de seguir afinando la fórmula para comparar apartamentos."

Una buena noticia para la buena salud de las startups con éxito y su capacidad para crear empleo; cuestión que hasta ahora se les había atribuido pero que no terminaba de cuajar.



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26/8/15

Habilidades digitales necesarias para triunfar como emprendedor

Habilidades digitales necesarias para triunfar como emprendedor

Conocer el mercado y los clientes potenciales ya no es suficiente para triunfar, hoy en día se requiere también de habilidades digitales para emprendedores. Descubre cuáles tienes y cuáles te hace falta desarrollar.

Los malos salarios y las pesadas jornadas de trabajo han hecho que, emprender sea algo que cada vez más personas queremos hacer. Hoy en día, los modelos de negocio se han diversificado en forma tal que, incluso, puedes emprender desde la comodidad de tu casa; lo que se traduce en una mayor libertad y comodidad para el trabajador. Sin embargo, como en todos los trabajos, hay cierto tipo de habilidades que necesitas desarrollar para triunfar como emprendedor. Independientemente de que trabajes desde casa o te hayas animado a abrir un negocio, estas estrategias tienen que ver, principalmente, con el manejo del software y la tecnología moderna.

Sin estas habilidades es más probable que tu proyecto falle o que no puedas ofrecer lo mismo que tus competidores y eso es muy importante. Por suerte para la mayoría de las habilidades digitales que mencionamos a continuación existen muchos recursos que se pueden utilizar de forma gratuita en la red para aprender mejor cómo utilizarlas.

Redes Sociales

Habilidades digitales para emprendedores

Las redes sociales son quizás el elemento más importante de esta lista. ¿Por qué? Porque son el elemento que nos mantiene enganchados a nuestros clientes potenciales. Los redes sociales no son sólo para uso personal, también representan una plataforma de comunicación y marketing muy eficaz para las empresas que necesitan darse a conocer.

Además de echar mano de las grandes redes como Facebook y Twitter, también es necesario tener la disposición para incursionar en otras más nuevas que podrían alcanzar una audiencia muy grande en el futuro. Saber cómo comunicarse con el público y gestionar la atención al cliente es de suma importancia. Sólo hay que tener cuidado en crear una estrategia flexible porque los medios sociales están siempre en constante cambio y hay que estar preparado para ello.

Herramientas como Hootsuite y Buffer son dos muy buenos aliados para comenzar con esta tarea.

La Nube

Habilidades digitales para emprendedores

El almacenamiento físico es un tema un poco viejo en estos días. Lo de hoy es el almacenamiento en la nube, que nos vino a salvar de aquellas veces en que "misteriosamente" se borraron los archivos de tu memoria USB o se perdieron tus fotografías porque olvidaste el móvil. En el mercado existen muchos servicios de almacenamiento en la nube —Google Drive, Dropbox y OneDrive, por mencionar algunos—, su diferencia radica, principalmente, en la capacidad de almacenamiento que ofrecen y la posibilidad de sincronización que permiten.

La nube es muy importante si tienes que colaborar con otras personas porque puedes acceder a ella desde donde te encuentres y porque compartir archivos es muy sencillo. Entendiendo qué es la nube y cómo usarla, tus habilidades como colaborador se vuelven más competitivas.

HTML

El HTML y el CSS son parte integral del diseño y la administración de sitios web. Aunque también existen muchos servicios que permiten crear páginas web con solo arrastrar y soltar contenido, no está de más que un emprendedor tenga nociones básicas de HTML para que pueda entender mejor los sitios web y el Internet en conjunto. Ya sea como página web personal o de negocios, tener una web propia te da cierta presencia y grado de profesionalismo.

Si te interesa aprender un poco sobre HTML y CSS, en Codecademy hay una excelente oportunidad.

SEO

Habilidades digitales para emprendedores

El SEO es una técnica de optimización de motores de búsqueda, importante en el mundo del marketing. Al igual que con el HTML y el CSS, no es necesario ser expertos, basta con conocer los conceptos básicos de SEO y saber cómo utilizarlo para generar ventajas a nuestro favor. Y aunque en menos medida, sigue siendo un factor considerable en la visibilidad de un sitio web, por lo que es especialmente importante para las pequeñas y medianas empresas.

Diseño gráfico y edición de imagen

"Una imagen dice más que mil palabras" reza aquel conocido refrán. La comprensión de los fundamentos del diseño gráfico y saber cómo editar y manipular imágenes es una habilidad digital crucial en el mercado actual. Obviamente cuando se trata de productos más elaborados es recomendable contar con expertos en la materia para evitar cometer errores que han de quedarse en Internet para siempre.

Pero mientras esté al alcance de nuestras posibilidades, existen más de una herramientas de edición de imagen que nos pueden ayudar a salir del apuro creando anuncios, volantes o materiales de promoción para nuestro negocio.



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31/7/15

Las grandes empresas ya viven en la era del Open Source

Es muy común hablar de que los tiempos están cambiando en cuanto a la concepción que usuarios y empresas tienen del Open Source, pero lo cierto es que mientras que el grueso de los usuarios todavía va a remolque de[...]

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30/7/15

En la primera mitad de 2015, las startups españolas levantaron 115 millones más que en 2014

En la primera mitad de 2015, las startups españolas levantaron 115 millones más que en 2014

Seguimos lejos de Londres, Berlín o Tel Aviv, pero todo se andará.

A estas alturas de la película, el año pasado las startups españolas habían recibido 85 millones de euros de fondos de capital riesgo, business angels y otras fuentes de financiación. En los primeros seis meses de 2015, esa cifra se ha disparado a los 200 millones de euros, un 134% más que en el mismo periodo del año anterior.

La maduración del ecosistema español de startups que ponen de relieve estas cifras es una de las principales conclusiones que se desprenden del último informe de Venture Watch, una firma de analítica afincada en Madrid que se encarga de hacer un seguimiento del mercado patrio de empresas tecnológicas.

Los incrementos significativos con respecto al año pasado no terminan en las cantidades invertidas, ya que también la inversión media (€33 millones, +134%), mediana (€23 millones, +78%) y número de operaciones (91 frente a 71 en 2014) se han elevado a niveles interanuales pocas veces antes vistos en España.

Los principales culpables de este comportamiento han sido empresas como Wallapop, Jobandtalent, peerTransfer o Kantox, que por si solas han levantado más de 86 millones de euros. Y eso sin tener en cuenta la rumoreada última ronda de Wallapop de €100 millones con Fidelity, que de confirmarse pondría parcialmente patas arriba el ecosistema y las estadísticas que se han sacado hasta la fecha sobre España.

Sea como fuere, parece que 2015 va camino de convertirse en un año record para el ecosistema nacional. A continuación, comentaremos otros dos cambios significativos que se han producido con respecto a los primeros seis meses del año pasado.

El ascenso de fintech

En el primer semestre de 2014 el sector del ecommerce dominaba al resto en cuanto a la cantidad de financiación atraída por las startups de comercio electrónico, con un 18% del total. La situación ha cambiado considerablemente en 2015, y el fintech (finanzas tecnológicas) se aúpa a la primera posición empatado con el ecommerce.

Mucha culpa de ello lo tienen empresas como Kantox, peerTransfer o Digital Origin, que han cerrado rondas grandes en 2015.

Es importante también destacar que otro sector tradicional como el de la salud (eHealth) ha experimentado un crecimiento significativo en lo que llevamos de año.

Las rondas gordas, (casi) todas en Estados Unidos

Una de las principales quejas de los empresarios y emprendedores españoles es que, una vez alcanzado cierto tamaño, las opciones de financiación españolas (e incluso europeas) escasean, por lo que muchos tienen que irse a Estados Unidos a levantar dinero. Bendito problema, pensarán algunos.

Como decíamos anteriormente, varias empresas con cierto grado de madurez como peerTransfer, Wallapop u Olapic han cerrado importantes rondas de financiación en fases de Series B y posteriores. ¿Dónde? Principalmente con inversores americanos, de ahí que la relevancia del país en cuanto al total invertido haya pasado de un 28.8% en 2014 a un 38% este año.

El ascenso de Reino Unido (+12 puntos porcentuales) también tiene la misma explicación, siendo Londres sede de los fondos de capital riesgo más grandes -y probablemente, importantes- de toda Europa.

En este sentido también debemos hacer mención de Jobandtalent, una de las startups españolas que más capital ha levantado hasta la fecha… exclusivamente de fondos españoles. Un signo de que, poco a poco, parece que van apareciendo más fuentes de financiación locales en etapas de madurez y growth.

El resto de variables -como el liderazgo de Barcelona y Cataluña- parece que se mantienen. No cabe duda de que el ecosistema camina hacia la madurez y que las cosas han mejorado -mucho- en los últimos cinco años. Aún así, nunca está de más recordar que la diferencia con respecto a otros lugares como Londres, Berlín o Tel Aviv (y no digamos Silicon Valley), sigue siendo muy amplia.

Todo se andará.



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