23/9/15

Estos son los ganadores de Google Science Fair 2015

Estos son los ganadores de Google Science Fair 2015

Métodos para detectar el ébola o el alzhéimer y sistemas de eliminación de toxinas en el agua son algunos de los proyectos ganadores de la Google Science Fair 2015. Te presentamos estas curiosas y creativas iniciativas.

Impulsada por primera vez en 2011 con el objetivo de promover la ciencia y la tecnología entre los jóvenes, la Google Science Fair 2015 ha anunciado los ganadores de esta edición de la competición. El concurso, en el que han participado estudiantes de más de 100 países, ha contado con la colaboración de Lego, National Geographic, Scientific American y Virgin Galactic.La competición organizada por Google tiene como objetivo promover la imaginación y creatividad de jóvenes entre 13 y 18 años

Según ha explicado Google en su blog, los participantes y los finalistas de esta feria les han enseñado algo muy importante. "Estos jóvenes son inventivos, reflexivos y cuentan con una gran determinación para convertir al mundo en un lugar mejor. Lo único que necesitan es una plataforma para hacerlo, ya que están listos, a diferencia de muchos adultos, para intentar cosas que otros califican como imposibles", apuntan desde la organización.

¿Pero qué proyectos han conquistado la Google Science Fair 2015? Este concurso, que comenzó a nivel online hace unos meses, ha promovido la corriente de pensamiento conocida como "Thinking outside the box". Una forma de entender el mundo que ha permitido que jóvenes de entre 13 y 18 años desarrollen invenciones tan originales e interesantes como éstas:

  • Un nuevo método para detectar el ébola, creado por Olivia Hallisey, una estudiante de Estados Unidos que declaró haberse sentido "en shock" tras la aparición de la epidemia en el continente africano. Esto le llevó a desarrollar un test de diagnóstico independiente de la temperatura, portátil, rápido y económico. El método, basado en el ensayo ELISA, puede transportarse sin necesidad de refrigeración y tendría un coste de 25 dólares.

  • Deepika Kurup ganó el Premio Explorador de National Geographic por desarrollar compuestos de pavimento fotovoltaico que permiten eliminar diferentes clases de toxinas del agua. Este sistema podría ayudar a una novena parte de la población mundial que, según la Organización Mundial de la Salud, carece de acceso a agua potable.

  • Por otro lado, Krtin Nithiyanandam, un joven de 14 años de Reino Unido, alcanzó el Premio Innovador de Scientific American por inventar un "caballo de Troya molecular" con el que detectar de forma precoz y no invasiva el mal de Alzhéimer.

  • ¿Cómo podríamos transportar vacunas sin necesidad de refrigeración? Ese fue el reto planteado por Anurudh Ganesan, creador de un sistema que no requiere de hielo ni electricidad para conservar y almacenar estas herramientas preventivas de la medicina. VAXXWAGON, según su inventor, está pendiente de patente.

  • Con sólo 15 años, Pranav Sivakumar ha sido capaz de desarrollar un método automático para encontrar y caracterizar los quásares con lentes gravitatorias en la Prospección Digital del Cielo Sloan (SDSS). Su algoritmo ha posibilitado la identificación de 56 quásares con lentes citados en investigaciones anteriores y el hallazgo de 109 nuevos candidatos. Este trabajo le ha valido el Premio Pionero de Virgin Galactic.

  • Por su invención de un bioabsorbente de bajo coste, la chica Lalita Prasida logró el Premio Impacto en la Comunidad de Scientific American. Su método permite eliminar contaminantes de aguas domésticas y efluentes industriales de forma económica, lo que podría evitar la muerte de millones de organismos vivos.

  • El francés Eliott Sarrey desarrolló una aplicación para gestionar un huerto desde el smartphone. Bot2Karot, una app en forma de "solución sostenible", podría permitir ahorrar agua y energía al mismo tiempo que se controlan las condiciones de los cultivos.

  • El penúltimo galardón ha sido otorgado a Girish Kumar por inventar RevUp, un innovador sistema que genera preguntas de forma automática a partir de textos educativos. El joven de Singapur ha recibido el Premio Tecnológico de Google por una invención que se enmarca dentro de disciplinas como la inteligencia artificial o el procesamiento del lenguaje natural.

  • No menos importante es el Premio al Profesor Inspirador creado por Lego y Google. En esta edición de la Google Science Fair 2015, el reconocimiento ha sido para Aydan Meydan, docente en Bosnia, que ayudó a Anela y a Ilda a "desarrollar un sistema para generar un combustible y almacenamiento alternativos a partir de las plumas de los pollos", según informan desde la página web del concurso.

Gracias a esta competición, los jóvenes pueden aprender haciendo y disfrutar de la ciencia y de la tecnología mientras ayudan a cambiar el mundo. Dos objetivos clave de esta Google Science Fair 2015, que ya prepara su edición para el año que viene, en la que promete haber mucha imaginación y creatividad.



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20/9/15

Fintech, un sector muy complicado pero al alza según @SetPay

SetPay, una startup española del sector Fintech

Fintech, uno de los sectores más activos para las startups, pero también uno de los más complejos por su compleja normativa, según la experiencia de SetPay y su fundador David Pombay.

¿Las grandes entidades financieras tienen los días contados? Sintiéndolo mucho, no. Estamos a años luz de que esto ocurra, si es que esto llega a pasar en algún momento. Está claro que eso no lo verán nuestros ojos. Pero lo que sí verán, y ya lo estamos comprobando, es un cambio en las tendencias. Se dice que de una mala experiencia siempre sacamos algo positivo, pues bien, la crisis del sistema financiero nos ha traído cosas buenas. ¿De verdad? -Pensarán algunos...- de verdad. En los últimos años, y alentados por un cambio en las tendencias tradicionales y apoyándose en la tecnología de Internet están surgiendo numerosos proyectos y startups dispuestas a ocupar su lugar en el sector financiero, o Fintech, como se le conoce ahora.

Para las empresas fintech obtener los permisos del Banco de España es un proceso que puede durar añosEmpresas financieras dedicadas a la concesión de créditos vía Internet, verificaciones de identidad para actividades financieras o aquellas que se dedican a mejorar los sistemas de pago por tarjeta, entre otras muchas. Pero estas startups cuentan con un hándicap añadido a los problemas que cualquier startup vive.

Es el caso de SetPay, un emprendimiento del gallego David Pombar, dedicada precisamente a hacer pagos con tarjeta en cualquier situación en la que se pueda utilizar un móvil. Una startup con tres años de vida, pero dos de ellos en la sombra, algo "muy peculiar" en palabras de David, y que venía de la experiencia previa de otro emprendimiento. Al principio, supone trabajar el típico proyecto de fin de semana, metiéndonos en casa durante todas nuestras horas libres y viendo si tenía sentido, pero luego es algo que no solo es un proyecto de fin de semana y entre amigos, nino que se convierte en una pasión y en algo divertido, pero luego buscas financiación y ahí aparece un nuevo socio: la presión.

Fintech, una travesía por el desierto

El sector financiero para las startups está de moda, hay nicho y hueco para todos. Eso es un hecho, pero según David también es complejo.

"Es un sector muy muy regulado y muy complejo, y los medios d pago más, porque necesitas una licencia del Banco de España para operar. Llevamos más de dos años lidiando con ellos para obtener la licencia, y ahora la condición es que debemos hacer una nueva ampliación de capital. Pero dos años para un permiso que en UK son cuatro meses, en Irlanda tres, Luxemburgo 90 días...

SetPay cerró primero un acuerdo con una empresa para obtener esos certificados, pero a semanas de llegar al acuerdo está fue adquirida por otra y terminó cerrando. Meses de trabajo y grandes sumas de dinero a la basura y vuelta a empezar. Después llegó un acuerdo con Banco Sabadell a través de un programa para startups financieras; SetPay vio la luz pero pronto se dieron cuenta de la realidad puesto que al final el acuerdo no cristalizó en nada.

Durante todo este tiempo, las ganas de dejarlo no fueron pocas. Pero durante esos dos años de espera de los permisos, que aún no tienen, se buscaron la vida para vender productos de terceros solo para poder seguir facturando como fuese. Pero todo llega:

"Hemos hecho de todo para seguir, pero por fin hemos conseguido el apoyo de un banco alemán que nos permite operar en toda la Unión Europea. Y ahora estamos levantando un poco la cabeza después de todos estos años. Pero hemos pasado unas épocas durillas."

Y con ese acuerdo con el banco alemán, y tras encontrar esa tercera ronda de financiación que le exigen en el Banco de España, para la cual están buscando apoyo en otros sectores industriales, la cosa puede ir bastante bien, sobre todo con la nueva ley de crowdfunding donde, según David, es posible que haya negocio.

pagos moviles

Un sector financiero que mira con malos ojos

Competir siempre es complicado, da igual donde, pero en la banca mucho más. Es un sector donde se mueve mucho dinero, y en el que por tanto, desde las grandes instituciones se destina otro tanto a las grandes campañas de marketing a fin de mantener posiciones, pero según David, las startups cuentan con una ventaja:

"Son tan grandes que son lentísimos tomando decisiones, y nosotros somos más ágiles, y cambiamos de dirección rápido adaptándonos al sector."

Un sector muy joven pero que empieza a despuntar, y del que se puede esperar mucho para los dos o tres próximos años.



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15/9/15

6,4 millones para startups de Internet móvil de @IMPACT_acc

6,4 millones para startups de Internet móvil

La aceleradora IMPACT llevará a 22 nuevas startups a su tercer open call, para la cual destinará un total de 6,2 millones de euros.

Si en primeras rondas el número de startups candidatas ascendía a 1.665 de un total de 32 países, la tercera, la vencida, es posible que bata todos los records. Con startups reconocidas internacionalmente como 8Fit, la cual acaba de cerrar una ronda de financiación la aceleradora IMPACT está buscando 22 nuevos proyectos con los que seguir con su buena racha.

Para este tercer open call, la aceleradora destinará un total de 6,4 millones de euros, de los cuales cada proyecto recibirá una media de 100.000 euros a fondo perdido, y las consecuentes horas de formación, mentoring y el ansiado acceso a los inversores privados.

Pero ¿a quién está dirigido? Como en sus dos primeras rondas, las startups que se presenten deberán estar dedicadas al trabajo en el entorno móvil, usar la tecnología FIWARE y basada en la nube para la creación y publicación de aplicaciones y servicios de Internet. Dirigido tanto a empresas ya desarrolladas que tengan menos de siete años de vida y que los fundadores cuenten con al menos el 51% de los ingresos o una startup que tenga ya un prototipo testado, una buena proporción de clientes y un equipo dedicado al 100% al desarrollo del negocio.

Las solicitudes pueden presentarse hasta el 15 de octubre, y una vez seleccionados pasarán al proceso de formación de seis meses.
nenetus: Shutterstock



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14/9/15

→ CartoDB levanta $23 millones en financiación serie B

CartoDB levanta 23 millones de dólares en financiación serie B

La startup fundada por Javier de la Torre y Sergio Álvarez Leiva ha cerrado una segunda ronda de financiación por valor de 23 millones de dólares para seguir creciendo y llevando sus mapas a un nuevo punto.

Hay algunas startups que siempre ocupan un lugar especial dentro del panorama de emprendedores, y a las que guardamos especial cariño. No porque nos caigan bien sin más, sino porque verdaderamente se han ganado, y con mucho esfuerzo, estar en esa posición. Porque su idea y proyecto, que en muchos casos ya está lejos de vivir solo en el imaginario de sus creadores y han pasado a tener una estabilidad, han llamado nuestra atención desde el primer momento; y no solo la nuestra, también la de la NASA, la ONU o gran de parte del panorama empresarial nacional e internacional.

Con esta ronda, CartoDB ya ha recaudado 31 millones de dólares en total Hoy, el arte de hacer mapas de CartoDB ha anunciado una nueva ronda de financiación Serie B por 23 millones de dólares y cubierta por la firma de Silicon Valley Accel Ventures y Salesforce Ventures, como nuevos miembros de la familia de CartoDB, además de EarlyBird y Kibo Ventures que revalidan su apuesta por la locura de los mapas.

El objetivo de esta nueva ronda es hacer del mundo de los mapas algo mucho más grande, que traducido en términos financieros viene a decir que lo que se busca es un desarrollo del producto, llevar CartoDB a más lugares y más empresas. En definitiva: crecer; seguir siendo esa startup que todos admiramos pero con más peso empresarial.

Un peso que están consiguiendo, y que parece estar gustando a los grandes inversores, porque esta no es su primera ronda de financiación: en septiembre de 2014 consiguieron 8 millones de dólares en una ronda serie A; es decir, que ya dominan estas cuestiones.

Sergio Álvarez Leiva - Fundador de CartoDB

Sergio Álvarez Leiva - Fundador de CartoDB

“No creamos esta startup para ser ricos, sino para ser famosos”

Con esta controvertida frase titulábamos una publicación sobre CartoDB hace algunos meses. No hay que confundir sus intenciones, lo que Sergio Álvarez Leiva quería decir con este comentario era que ellos querían tener impacto, que se hablase de ellos, por hacer algo importante.

Location Intelligence o hacer que se entiendan los datos con mapasAbsolutamente conseguido chicos de CartoDB. Cuando en 2007, Javier de la Torre y Sergio Álvarez Leiva se metieron de lleno en la creación de Vizzuality, un emprendimiento muy enfocado al mundo científico con la creación de mapas, estaban muy lejos de poder imaginar que en poco tiempo ese proyecto se iba a convertir en lo que hoy conocemos como CartoDB. Una versión más completa de ese primera idea que tiene como objetivo montar un servicio en la nube que permite volcar datos en mapas y sobre todo hacer que información compleja y, muchas veces, poco agradable en una hoja de cálculo tengan una fácil visualización y sean comprensibles de una forma sencilla y rápida. Lo que ellos llaman la democratización del Location Intelligence, o cómo hacer que los individuos entiendan lo que ocurre en el mundo a través de una potente herramienta, controlada por 60 empleados; casi los 64 que Sergio quería tener para finales de 2015.



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3/9/15

La máquina de hacer virales levanta $5,5 millones de financiación

La máquina de hacer virales levanta $5,5 millones de financiación

Nueve meses le han bastado a Dubsmash para lograr 50 millones de descargas, convertirse en una de las máquinas de hacer vídeos virales más populares y tener a los inversores llamando a su puerta.

¿Cuántas veces habremos repetido frases míticas de películas o famosos con nuestros amigos? ¿Cuantos actores frustrados se han grabado con su móvil para quitarse la espinita del mundo del espectáculo? Dubsmash, una startup alemana creada por Daniel Taschik, Roland Grenke y Jonas Drupel, llegó al mercado en diciembre de 2014 para satisfacer las necesidades de todos aquellos que no tengan ni un poquito de vergüenza.

El éxito de lo que algunos han llamado "la máquina de hacer virales" se debe a un coctail perfecto en el que se aprovecha la época dorada de los selfies y la popularidad que muchos famosos le han dado a la aplicación subiendo sus propios vídeos, a los cuales Dubsmash les debe la mayor parte de su éxito. Hasta tal punto ha llegado el éxito de la startup alemana que ya ha cerrado su primera ronda de financiación por 5,5 millones de dólares a la que han acudido Index Ventures, el inversor Chris Sacca, Riccardo Zacconi y Sunstone Capital.

No han dicho para qué van a utilizar sus nuevos fondos, pero lo más seguro es que sigan creciendo a nivel internacional.

Simple, pero efectivo

50 millones de descargas en solo nueve meses de vida, seguidores en los 192 países en los que está disponible la aplicación y varios idiomas para elegir.

Lo que proponen es doblar canciones o frases populares mientras te grabas en vídeo, como un selfie pero más completo. En este caso, lo que se pone en juego es la imaginación de los que quieren grabarse y su capacidad de actuar ante la cámara, de forma muy casera eso sí.

¿Pero de qué sirve grabarnos si luego no lo podemos compartir? De nuevo, en este caso han encontrado la clave. Dubsmash permite enviar la grabación por correo, mensajería o subirlo a las redes sociales, de forma que cualquiera pueda vernos, si eso es lo que queremos. De esta forma, los vídeos famosos de YouTube que antes usábamos para explicarnos y compartirlo con amigos, ahora tienen el mismo audio pero las imágenes que nosotros queramos.

Y si además está protagonizado por un famoso el paraíso de los virales está servido.



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2/9/15

Las startups de ciberseguridad ya tienen su propia aceleradora con fondos públicos

Las startups de ciberseguridad ya tienen su propia aceleradora con fondos públicos

El INCIBE, dependiente del Gobierno de España, se apunta a la moda de las aceleradoras y lanza su propia iniciativa enfocada a startups de ciberseguridad.

Nunca la seguridad de la red ha tenido tanto protagonismo, ni se ha puesto tan en entre dicho. Grandes compañías que ven sus sistemas hackeados y ponen en peligro millones de datos, como los casos de Evernote en 2013 o Dropbox en 2014, publicación de datos secretos de los Estados con Wikileaks, o cuestiones tan mundanas y sensibles como el hecho de que las infidelidades de algunos salgan a la luz para desgracia de su seguridad matrimonial con el popularizado caso de Aslhey Madison; ten una aventura - te decían - nadie va a enterarse, hasta que lo hacen... porque siempre pillan a los demás, no a mí. Pero llega el día en que todo eso que decía de "ten cuidado con Internet" llama a tu puerta.

Sea como fuere, y pese a los intentos de los Gobiernos y algunas entidades por delimitar las acciones de muchos de estos ataques, los peligros de están a la orden del día. Y parece que la nueva propuesta del Instituto Nacional de Seguridad (INCIBE), dependiente del Ministerio de Industria, Energía y Turismo, ha venido en su mejor momento. Quizá porque haya algún infiel afectado por el caso Ashley Madison o porque tienen en don de la oportunidad, esta institución acaba de crear una aceleradora nacional para startups enfocadas a la ciberseguridad.

El proceso de aceleración comenzará entre el 1 de septiembre hasta el 15 de diciembre de 2015, en una primera fase en la que los emprendedores presentarán sus proyectos e ideas susceptibles de convertirse en negocios que se desarrollen dentro de la temática del programa. El 22 de diciembre se anunciarán los ganadores, cinco en total, en el marco del CyberCamp 2015 y comenzarán las sesiones individuales de orientación y planes de negocio.

Aceleradoras de todos y para todos

Hasta hace algunos años apenas se tenía conocimiento de qué era una aceleradora y mucho menos que estas estuviesen patrocinadas por el Gobierno. Podría tratarse de una iniciativa oportunista o incluso populista, pero lo cierto es que pese a que en estos momentos tenemos frente a nosotros la "moda" de las aceleradoras, es preferible que el dinero del contribuyente pase por estas iniciativas antes de una inversión inmobiliaria prácticamente inútil. En este caso, le toca el turno a la ciberseguridad, que según datos de CBInsights solo en 2014 se invirtieron algo más de 2.500 millones de dólares en 240 operaciones para empresas de este tipo.

En estos momentos en España contamos con 71 aceleradoras de las cuales muchas de ellas tienen presencia internacional, otras están patrocinadas por las grandes empresas de nuestro país y otro gran número patrocinado por Gobiernos regionales que buscan patrocinar la innovación de sus comunidades. Ya hemos insistido en esto en varias ocasiones, sea la razón que tengan todas estas entidades, el resultado último para las startups es positivo.



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Los apartamentos turísticos de @apartum levantan 500.000 euros de financiación

Los apartamentos turísticos de Apartum levantan 500.000 euros de financiación

Apartum, la startup para reservar apartamentos turísticos, cierra su tercera ronda de financiación con presencia de inversores de Madrid y Barcelona.

Creo que ya hemos hablado muchas veces del misterio de la "idea que no se le ocurrió a nadie" y como, un día, un grupo de emprendedores se hacen esa pregunta y descubren que efectivamente son los primeros en pensarlo y montan una startup. De nuevo, podemos añadir otro capítulo a esta larga saga. En este caso, viene de la mano de Apartum, una startup española dedicada a la reserva de apartamentos turísticos.

500.000 euros de financiación para la tercera ronda de ApartumSi existe una web que compara hoteles, vuelos, seguros y todo lo que nos podamos imaginar ¿por qué no iba a existir una para comparar apartamentos para irse de vacaciones? Con presencia en más de 120 países, 38.000 ciudades, más de 2 millones de apartamentos disponibles y sus recién estrenados siete idiomas, lo que propone Apartum es evitar visitar miles de webs para comparar precios. Ellos directamente conectan con Airbnb, Booking, FriendlyRentals, Only-Apartments, InterHome, WaytoStay... y nos ahorramos más tiempo. El funcionamiento no pilla a nadie por sorpresa, ya que ¿quién no ha usado nunca un comparador? Y esta idea parece ser que gusta y sigue teniendo tirón, ya que les ha servido para cerrar una tercera ronda de financiación, las dos anteriores se centraron en 2014, por un valor total de 500.000 euros, cubierta por SeedSyndicates de Madrid, varios business angels de Barcelona y financiación pública.

Aunque la plataforma está presente en varios mercados, su objetivo principal es consolidar su presencia en España y tomar las riendas de los mercados extranjeros, principalmente europeos. Y como dice Sergi Villauibí, uno de los fundadores de la startup comparadora de apartamentos, los objetivos no se quedan ahí:

"Los planes son de aumentar el equipo, crecer a nivel de usuarios y cerrar acuerdos con partners. Además de seguir afinando la fórmula para comparar apartamentos."

Una buena noticia para la buena salud de las startups con éxito y su capacidad para crear empleo; cuestión que hasta ahora se les había atribuido pero que no terminaba de cuajar.



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